1900

John Scopes

  John Scopes
John Scopes ist am besten bekannt als der Pädagoge aus Tennessee, der für schuldig befunden wurde, das Gesetz gebrochen zu haben, weil er Evolution in seinem Klassenzimmer gelehrt hat.

Zusammenfassung

John Scopes wurde 1900 in Kentucky geboren und war ein Lehrer in Tennessee, der berühmt wurde, weil er vor Gericht gestellt wurde, weil er Evolution gelehrt hatte. Scopes war Teil eines Versuchs der American Civil Liberties Union, ein staatliches Gesetz anzufechten, das die Evolutionslehre verbietet. Der Prozess gegen Scopes wurde zu einer nationalen Sensation, da prominente Anwälte wie Clarence Darrow und William Jennings Bryan in den Fall verwickelt waren. Scopes wurde für schuldig befunden, aber seine Geschichte bleibt als Scopes „Monkey Trial“ berühmt, der im Film von 1960 dramatisiert wurde Erben Sie den Wind mit Spencer Tracy.



Frühen Lebensjahren

John Scopes, ein Highschool-Lehrer für Naturwissenschaften, fand sich im Zentrum einer der berühmtesten Gerichtsschlachten des 20. Jahrhunderts wieder. Er diente als Angeklagter in einem Fall, der ein staatliches Gesetz gegen das Unterrichten anfechten sollte Charles Darwin Evolutionstheorien in öffentlichen Schulen.

Scopes wurde am 3. August 1900 in Paducah, Kentucky, geboren und war das jüngste von fünf Kindern des Eisenbahnarbeiters Thomas Scopes und seiner Frau Mary. Als einziger Sohn des Paares verbrachte er seine frühen Jahre in Kentucky, bevor er als Teenager nach Illinois zog. Dort absolvierte er 1919 die High School. Nach einem Jahr an der University of Illinois wechselte Scopes an die University of Kentucky. Er musste aus medizinischen Gründen eine Zeit lang abbrechen, machte aber schließlich einen Abschluss in Rechtswissenschaften.





Evolution auf dem Prüfstand

Im Herbst 1924 trat Scopes der Fakultät der Rhea County Central High School in Dayton, Tennessee, bei, wo er Algebra, Chemie und Physik unterrichtete. Damals gab es eine nationale Debatte darüber, ob Evolution in den Schulen unterrichtet werden sollte. Der britische Naturforscher Charles Darwin verfocht die Evolutionstheorien und trat dafür ein, dass alle modernen Tier- und Pflanzenarten von einem gemeinsamen Vorfahren abstammen. Darwins Theorien widersprachen jedoch direkt den Lehren der Bibel über den Beginn des Lebens. Überall in den Vereinigten Staaten bewegten sich christliche Fundamentalisten, um jede Diskussion über die Evolution aus den Klassenzimmern der Nation zu verbannen.

Tennessee verabschiedete im März 1925 ein eigenes Gesetz gegen die Evolutionslehre. Der Butler Act machte es für jeden Lehrer an einer öffentlich finanzierten Schule illegal, „jede Theorie zu unterrichten, die die Geschichte der göttlichen Erschaffung des Menschen, wie sie in der Bibel gelehrt wird, leugnet, und stattdessen zu lehren, dass der Mensch von einer niederen Tierordnung abstammt.' Die American Civil Liberties Union (ACLU) wollte den Butler Act vor Gericht anfechten. Obwohl er kein Biologielehrer war, meldete sich Scopes freiwillig, um nach dem neuen Gesetz vor Gericht gestellt zu werden. Er gab zu, dass er ein Lehrbuch benutzt hatte, das die Evolution unterstützte, während er als Ersatzlehrer für Biologie diente. Das reichte aus, um ihn nach dem neuen Gesetz anzuklagen.



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Der erst 24-jährige Scopes sah den Fall als Chance, sich für die akademische Freiheit einzusetzen. Später sagte er: „Was in einem Klassenzimmer vor sich geht, ist Sache des Schülers und des Lehrers.

Am 10. Juli 1925 erschien Scopes in einem Gerichtssaal in Dayton, um vor Gericht zu stehen. Er wurde von einem der berühmtesten Anwälte der Zeit, Clarence Darrow, vertreten. Auf der Gegenseite war der ehemalige Präsidentschaftskandidat William Jennings Bryan in die Stadt gekommen, um der Staatsanwaltschaft zu helfen. Bryan wurde wegen seiner Unterstützung der Arbeiterklasse „The Great Commoner“ genannt.



Der Prozess machte Schlagzeilen mit Reportern von Küste zu Küste, die in der kleinen Stadt in Tennessee kampierten. Dayton war eine kleine religiöse Gemeinschaft, was viele, einschließlich des Schriftstellers H. L. Mencken, zu der Annahme veranlasste, dass ein Schuldspruch eine ausgemachte Sache sei. Dennoch hielten sowohl Darrow als auch Bryan während des Prozesses beeindruckende Reden. Darrow stellte Bryan sogar in den Zeugenstand. Vor Gericht hat Darrow Bryan über Geschichten aus der Bibel gegrillt. Nach mehreren Tagen der Zeugenaussage brauchte die Jury nur wenige Minuten, um über das Schicksal von Scopes zu entscheiden. Er wurde für schuldig befunden, aber seine Verurteilung wurde später aufgehoben.

Spätere Jahre

Scopes wurden nach dem Prozess nie wieder gelehrt. Er kehrte zu seinem Studium zurück und erwarb einen Master-Abschluss in Geologie an der University of Chicago. Scopes ließ sich nieder, heiratete und hatte zwei Kinder. Den Rest seiner Karriere verbrachte er bei Unternehmen wie Gulf Oil und United Gas.

1967 wurde Scopes veröffentlicht Zentrum des Sturms , ein Buch über sein Leben und seine Erfahrungen im Rahmen des berühmten „Monkey Trial“ von Scopes. Er starb am 21. Oktober 1970 in Shreveport, Louisiana, an Krebs.