23. Februar

John Keats

  John Keats
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Der englische romantische Lyriker John Keats widmete sich der Perfektion der Poesie, die durch lebendige Bilder gekennzeichnet ist und eine Philosophie durch klassische Legenden zum Ausdruck bringt.

Wer war John Keats?

John Keats widmete sein kurzes Leben der Perfektion der Poesie, die durch lebendige Bilder, große sinnliche Anziehungskraft und den Versuch gekennzeichnet ist, eine Philosophie durch klassische Legenden auszudrücken. 1818 unternahm er eine Wanderung im Lake District. Seine Exposition und Überanstrengung auf dieser Reise führten zu den ersten Symptomen der Tuberkulose, die sein Leben beendete.



Frühe Jahre

John Keats, ein verehrter englischer Dichter, dessen kurzes Leben nur 25 Jahre umfasste, wurde am 31. Oktober 1795 in London, England, geboren. Er war das älteste der vier Kinder von Thomas und Frances Keats. Keats verlor seine Eltern früh. Er war acht Jahre alt, als sein Vater, ein Pferdestallhalter, getötet wurde, nachdem er von einem Pferd zertrampelt worden war.

Der Tod seines Vaters hatte tiefgreifende Auswirkungen auf das Leben des Jungen. In einem abstrakteren Sinne prägte es Keats Verständnis für den menschlichen Zustand, sowohl für sein Leiden als auch für seinen Verlust. Diese Tragödie und andere trugen dazu bei, Keats spätere Poesie zu erden – eine, die ihre Schönheit und Erhabenheit aus der menschlichen Erfahrung fand.





In einem profaneren Sinne störte der Tod von Keats' Vater die finanzielle Sicherheit der Familie erheblich. Seine Mutter Frances schien nach dem Tod ihres Mannes eine Reihe von Fehltritten und Fehlern begangen zu haben; Sie heiratete schnell wieder und verlor ebenso schnell einen guten Teil des Familienvermögens. Nachdem ihre zweite Ehe zerbrach, verließ Frances die Familie und überließ ihre Kinder der Obhut ihrer Mutter.

Sie kehrte schließlich in das Leben ihrer Kinder zurück, aber ihr Leben lag in Trümmern. Anfang 1810 starb sie an Tuberkulose.



Während dieser Zeit fand Keats Trost und Trost in Kunst und Literatur. An der Enfield Academy, wo er kurz vor dem Tod seines Vaters anfing, erwies sich Keats als unersättlicher Leser. Er kam auch dem Schulleiter der Schule, John Clarke, nahe, der dem verwaisten Schüler als eine Art Vaterfigur diente und Keats' Interesse an Literatur förderte.

Zu Hause übergab Keats' Großmutter mütterlicherseits die Kontrolle über die damals beträchtlichen Familienfinanzen an einen Londoner Kaufmann namens Richard Abbey. Abbey war übereifrig, das Geld der Familie zu schützen, und zeigte sich widerstrebend, die Keats-Kinder einen Großteil davon ausgeben zu lassen. Er weigerte sich, offen darüber zu sprechen, wie viel Geld die Familie tatsächlich hatte, und war in einigen Fällen geradezu betrügerisch.



Es gibt einige Debatten darüber, wessen Entscheidung es war, Keats aus Enfield abzuziehen, aber im Herbst 1810 verließ Keats die Schule, um Chirurg zu werden. Er studierte schließlich Medizin an einem Londoner Krankenhaus und wurde 1816 zugelassener Apotheker.

Frühe Poesie

Aber Keats Karriere in der Medizin hat nie wirklich begonnen. Auch während seines Medizinstudiums hörte Keats’ Hingabe an Literatur und Kunst nie auf. Durch seinen Freund Cowden Clarke, dessen Vater Schulleiter in Enfield war, lernte Keats den Verleger Leigh Hunt von kennen Der Prüfer .

Hunts Radikalismus und seine bissige Feder hatten ihn 1813 wegen Verleumdung des Prinzregenten ins Gefängnis gebracht. Hunt hatte jedoch ein Auge für Talente und war ein früher Befürworter der Poesie von Keats und wurde sein erster Verleger. Durch Hunt wurde Keats in eine Welt der Politik eingeführt, die für ihn neu war und die das, was er auf die Seite brachte, stark beeinflusst hatte. Zu Ehren von Hunt schrieb Keats das Sonett „Geschrieben an dem Tag, an dem Mr. Leigh Hunt das Gefängnis verließ“.



Neben der Bestätigung von Keats' Ansehen als Dichter stellte Hunt den jungen Dichter auch einer Gruppe anderer englischer Dichter vor, darunter Percy Bysshe Shelley und Williams Wordsworth.

1817 nutzte Keats seine neuen Freundschaften, um seinen ersten Gedichtband zu veröffentlichen. Gedichte von John Keats . Im folgenden Jahr veröffentlichte Keats „Endymion“, ein Mammutgedicht mit viertausend Zeilen, das auf dem gleichnamigen griechischen Mythos basiert.

Keats hatte das Gedicht im Sommer und Herbst 1817 geschrieben und sich zu mindestens 40 Zeilen pro Tag verpflichtet. Er beendete das Werk im November desselben Jahres und es wurde im April 1818 veröffentlicht.



Keats' gewagter und kühner Stil brachte ihm nichts als Kritik von zwei der angeseheneren englischen Publikationen ein, Blackwoods Magazin und die Quartalsbericht . Die Angriffe waren eine Fortsetzung heftiger Kritik an Hunt und seinem Kader junger Dichter. Das vernichtendste dieser Stücke stammte von Blackwood, dessen Stück „On the Cockney School of Poetry“ Keats erschütterte und ihn nervös machte, „Endymion“ zu veröffentlichen.

Keats Zögern war gerechtfertigt. Nach seiner Veröffentlichung erhielt das lange Gedicht eine Peitsche von der konventionelleren Poesie-Community. Ein Kritiker nannte das Werk die „unerschütterliche Geschwätzidiotie von Endymion“. Andere fanden die Vier-Bücher-Struktur und ihren allgemeinen Ablauf schwer nachzuvollziehen und verwirrend.



Genesender Dichter

Wie stark diese Kritik auf Keats wirkte, ist ungewiss, aber es ist klar, dass er sie zur Kenntnis genommen hat. Aber Shelleys spätere Berichte darüber, wie die Kritik den jungen Dichter zerstörte und zu seiner sich verschlechternden Gesundheit führte, wurden jedoch widerlegt.

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Tatsächlich war Keats bereits über „Endymion“ hinausgegangen, noch bevor es veröffentlicht wurde. Ende 1817 untersuchte er erneut die Rolle der Poesie in der Gesellschaft. In langen Briefen an Freunde skizzierte Keats seine Vision einer Art Poesie, die ihre Schönheit eher aus der realen menschlichen Erfahrung als aus mythischer Erhabenheit bezieht.

Keats formulierte auch den Gedanken hinter seiner berühmtesten Doktrin, Negative Fähigkeit , das ist die Idee, dass Menschen in der Lage sind, intellektuelle oder soziale Zwänge zu überwinden und kreativ oder intellektuell weit zu übertreffen, was die menschliche Natur zulässt.

Tatsächlich reagierte Keats auf seine Kritiker und allgemein auf konventionelles Denken, das versuchte, die menschliche Erfahrung in ein geschlossenes System mit sauberen Etiketten und rationalen Beziehungen zu pressen. Keats sah eine Welt, die chaotischer und kreativer war, als es andere seiner Meinung nach zulassen würden.

Der reife Dichter

Im Sommer 1818 unternahm Keats eine Wandertour durch Nordengland und Schottland. Später in diesem Jahr kehrte er nach Hause zurück, um sich um seinen Bruder Tom zu kümmern, der schwer an Tuberkulose erkrankt war.

Keats, der sich um diese Zeit in eine Frau namens Fanny Brawne verliebte, schrieb weiter. Er hatte sich während eines Großteils des vergangenen Jahres als produktiv erwiesen. Zu seinen Werken gehörte sein erstes Shakespeare-Sonett „When I have fears that I may ended to be“, das im Januar 1818 veröffentlicht wurde.

Zwei Monate später veröffentlichte Keats „Isabella“, ein Gedicht, das die Geschichte einer Frau erzählt, die sich in einen Mann verliebt, der unter ihrer sozialen Stellung steht, anstatt in den Mann, den ihre Familie für sie ausgewählt hat. Die Arbeit basierte auf einer Geschichte des italienischen Dichters Giovanni Boccaccio, und es ist eine Geschichte, die Keats selbst allmählich nicht mehr mögen würde.

Zu seinem Werk gehörte auch das schöne „To Autumn“, ein sinnliches Werk, das 1820 veröffentlicht wurde und reifende Früchte, schläfrige Arbeiter und eine reifende Sonne beschreibt. Das Gedicht und andere demonstrierten einen Stil, den Keats selbst geschaffen hatte, einen, der mit mehr Sinnlichkeit gefüllt war als jede zeitgenössische romantische Poesie.

Keats 'Schreiben drehte sich auch um ein Gedicht, das er 'Hyperion' nannte, ein ehrgeiziges romantisches Stück, das vom griechischen Mythos inspiriert war und die Geschichte der Verzweiflung der Titanen nach ihren Verlusten gegen die Olympioniken erzählte.

Aber der Tod von Keats' Bruder stoppte sein Schreiben. Ende 1819 kehrte er schließlich zu seiner Arbeit zurück und schrieb sein unvollendetes Gedicht mit dem neuen Titel „The Fall of Hyperion“ um, das bis mehr als drei Jahrzehnte nach Keats Tod unveröffentlicht blieb.

Dies spricht natürlich das kleine Publikum für Keats' Gedichte zu seinen Lebzeiten an. Insgesamt veröffentlichte der Dichter zu Lebzeiten drei Gedichtbände, schaffte es aber bis zu seinem Tod im Jahr 1821, insgesamt nur 200 Exemplare seines Werks zu verkaufen. Sein dritter und letzter Gedichtband, Lamia, Isabella, Die Eva von St. Agnes und andere Gedichte , wurde im Juli 1820 veröffentlicht.

Nur mit der Hilfe seiner Freunde, die hart darauf drängten, Keats' Vermächtnis und die Arbeit und den Stil von Keats zu sichern Alfred, Lord Tennyson , Poet Laureate des Vereinigten Königreichs in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, stieg die Aktie von Keats erheblich.

Letzte Jahre und Tod

1819 erkrankte Keats an Tuberkulose. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich schnell. Kurz nach Erscheinen seines letzten Gedichtbandes reiste er mit seinem engen Freund, dem Maler Joseph Severn, nach Italien, auf Anraten seines Arztes, der ihm gesagt hatte, er brauche im Winter ein wärmeres Klima.

Die Reise markierte das Ende seiner Romanze mit Brawne. Seine gesundheitlichen Probleme und seine eigenen Träume, ein erfolgreicher Schriftsteller zu werden, hatten ihre Chancen, jemals zu heiraten, erstickt.

Keats kam im November dieses Jahres in Rom an und fühlte sich für kurze Zeit besser. Aber innerhalb eines Monats lag er wieder im Bett und litt unter hoher Temperatur. Die letzten Monate seines Lebens waren für den Dichter besonders schmerzhaft.

Sein Arzt in Rom setzte Keats auf eine strenge Diät, die aus einer einzigen Sardelle und einem Stück Brot pro Tag bestand, um den Blutfluss zum Magen zu begrenzen. Er verursachte auch starke Blutungen, was dazu führte, dass Keats sowohl unter Sauerstoffmangel als auch unter Nahrungsmangel litt.

Keats 'Agonie war so schwer, dass er irgendwann seinen Arzt bedrängte und ihn fragte: 'Wie lange soll diese posthume Existenz von mir noch andauern?'

Keats starb am 23. Februar 1821. Es wird angenommen, dass er zum Zeitpunkt seines Todes die Hand seines Freundes Severn hielt.