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John F. Kennedy Jr.: Hinter dem Camelot-Mythos

Seit seiner Geburt, nur wenige Wochen nach der Wahl seines Vaters im Jahr 1960, John F. Kennedy jr. wuchs im unerbittlichen Rampenlicht auf, privilegiert und belastet durch die Größe seiner Familienmythologie. Nach Präsident Kennedy war ermordet Im Alter von 46 Jahren verkörperte der junge John für viele Amerikaner den Optimismus und das Versprechen, das sein Vater der Nation gebracht hatte. Es war ein Versprechen, das er ernst nahm und sich bemühte, es zu erfüllen.



Aber in der vergangenes Jahr In John Jr.s eigenem kurzen Leben waren die Dinge alles andere als Camelot-ähnlich. Sein bester Freund, Cousin Anthony Radziwill, starb an Krebs. Sein Magazin George , das die Schnittmenge von Politik und Popkultur feierte, scheiterte. Seine Ehe mit Carolyn Bettette , unter dem unerbittlichen Glanz der Paparazzi-Kameras, war so rockig, dass er aus ihrer Wohnung in Manhattan ausgezogen war. Sogar seine Bindung mit seine Schwester Caroline war zutiefst angespannt.

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Historiker und Autor Steven M. Gillon , Autor von Amerikas widerwilliger Prinz: Das Leben von John F. Kennedy, Jr. , ist einzigartig positioniert, um über die Kennedy-Mythologie hinauszugehen und die volle Komplexität von Johns Geschichte zu enthüllen. Gillon kannte JFK Jr. aus der Zeit, als sie Anfang der 1980er Jahre zusammen an der Brown University waren. Er blieb ein Freund, Racquetball-Partner und ein Berater und beitragender Herausgeber George bis zu Johns vorzeitigem Tod bei einem Flugzeugabsturz im Juli 1999. Aber Gillon, Professor an der University of Oklahoma mit Schwerpunkt auf moderner amerikanischer Geschichte und Politik, hat auch die Lebensgeschichte eines der beliebtesten Söhne der Nation unter die Lupe genommen. Er erschien im BIOGRAPHY-Special JFK Jr. – Das letzte Jahr und sprach mit BIOGRAPHY darüber, was es bedeutet, John F. Kennedy Jr. zu sein.

Sie haben John zum ersten Mal unter etwas unangenehmen Umständen getroffen – als Sie Ph.D. Student an der Brown University, hielt einen Vortrag über seinen Vater vor einem Grundstudium, in dem er eingeschrieben war. Wie hat er reagiert?



Ich hielt eine Rede, die den Umgang von Johns Vater mit Bürgerrechten etwas kritisch beurteilte. Das war im Frühjahr seines zweiten Studienjahres. Überraschenderweise kam John nach dem Unterricht auf mich zu und dankte mir, dass ich so einen großartigen Vortrag gehalten hatte. Wie ich später erfuhr, hatte John ein ziemlich ausgeklügeltes Verständnis für die Stärken und Schwächen von Präsidentschaft seines Vaters .

  John F. Kennedy Jr., in Mütze und Robe, plaudert mit einem Klassenkameraden bei seiner Abschlussfeier an der Brown University, wo er einen Bachelor of Arts in Geschichte erhielt.

JFK Jr. bei seinem Abschluss an der Brown University im Juni 1983. John erwarb seinen Bachelor-Abschluss in Geschichte.



Foto: Getty Images

Wie hat sich Ihre Beziehung danach entwickelt?

Im Herbst 1982, als er ein Senior war, begannen wir uns im Brown-Kraftraum zu treffen. Wir haben einander entdeckt und wir haben geredet. Dann kam er irgendwann in der Hauptbibliothek auf dem Campus auf mich zu und sagte: „Stevie, ich brauche etwas Cardio.“ Er wollte Racquetball spielen. Also holten wir das Telefonbuch heraus und fanden diesen Ort in Seekonk, gleich hinter der Grenze in Massachusetts. Ich hatte kein Auto, also fuhren wir in seinem blauen Honda. Wir spielten im Durchschnitt ein- oder zweimal pro Woche. Und nachdem wir gespielt hatten, gingen wir zu Wendy’s. John hatte nie Geld bei sich, also musste ich immer bezahlen. Da haben wir uns kennengelernt, in seinem Abschlussjahr.



Hatten Sie die Gelegenheit, ihn nach diesem ersten Vortrag zu unterrichten?

Ich bekam meinen Ph.D. in der amerikanischen Zivilisation. Als Teil meiner Ausbildung wurde ich beauftragt, wöchentliche Diskussionsabschnitte für eine Klasse in moderner politischer Geschichte zu leiten. John hat sich für meine Sektion angemeldet. Als er auftauchte – was nicht oft vorkam – durfte ich in einem kleineren Rahmen mit ihm interagieren.

Wie war das?



Es waren 12, vielleicht 15 Leute. Wir sprachen über die moderne amerikanische Politik – einschließlich seines Vaters. John hatte eine Leidenschaft für bestimmte Themen, wie z Höchstgericht und Rennen und Bürgerrechte . Aber er achtete sehr darauf, nicht einschüchternd zu wirken. Er bezeichnete seinen Vater immer als Präsident Kennedy. Ich war überrascht, wie belesen er über die Präsidentschaft seines Vaters war. Er hatte ein ziemlich ausgeklügeltes Verständnis davon, weil sich herausstellte, dass er von Leuten unterrichtet wurde, die in der Verwaltung waren. Ich hatte einmal eine Debatte mit John darüber, ob sein Vater ausgestiegen wäre Vietnam . Am nächsten Tag rief er mich an und sagte: „Stevie, ich habe letzte Nacht mit Robert McNamara [dem Verteidigungsminister der Kennedy-Administration] telefoniert, und er sagte, du liegst falsch.“

  Präsident John F. Kennedy sitzt auf der Schreibtischkante im Oval Office und spielt mit seinem kleinen Sohn John-John im Oval Office.

Präsident John F. Kennedy spielt mit seinem Sohn John-John im Oval Office. Kennedy kultivierte aktiv gesunde Medienbilder seiner Familie im Weißen Haus, manchmal gegen den Willen seiner Frau Jackie, die die Privatsphäre ihrer Kinder eifersüchtig schützte.



Foto: Getty Images

John war wohl das berühmteste Baby der Welt. Und mit diesem Bild von ihm, einem Kleinkind, das den Sarg seines Vaters begrüßte, schien sich das Gewicht des Kennedy-Erbes auf ihn zu verlagern. Wie ist er in seiner Jugend mit diesem Gewicht und seinem Ruhm umgegangen?

Als er an diesem Tag im Alter von drei Jahren (an seinem dritten Geburtstag) seine rechte Hand hob, gingen alle Hoffnungen und unerfüllten Erwartungen der Präsidentschaft seines Vaters auf ihn über. Er war der offensichtliche Erbe von Camelot, er war derjenige, der Amerika in die glorreichen Tage der frühen 1960er Jahre zurückversetzen würde. Das war eine Bürde, die die meisten Menschen erdrückt hätte, aber er trug sie mit bemerkenswerter Anmut. John sagte immer, er sei zwei Personen: Er sei einfach John, ein typischer wohlhabender, privilegierter junger Mann seiner Generation. Aber er spielte auch eine Rolle, die von John Fitzgerald Kennedy Jr., Sohn des geliebten ermordeten Präsidenten. Vielleicht war er deshalb so gut auf der Bühne.

Das ist eine schwierige Handlung.

Später im Leben wurde er ständig mit seinem Vater verglichen. An einem Punkt, glaube ich, als John viel Aufregung darüber bekam, dass er die Anwaltsprüfung des Staates New York nicht bestanden hatte, sagten die Leute, dass sein Vater im gleichen Alter schon so alt war gewann einen Pulitzer-Preis . John würde einfach sagen: „Ich bin nicht mein Vater.“

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Was für ein Schüler war John?

Es war sehr abwechslungsreich. Er machte einige Fehler und übertrieb früh. Aber in seinem Abschlussjahr war er ein solider Zweitklässler. Er zeichnete sich durch seinen Schauspielunterricht aus, den er liebte. Ein Theaterprofessor an der Brown sagte mir, John sei der talentierteste Schauspieler, den er je unterrichtet habe.

Das Wichtigste an John und seiner Lernfähigkeit war, dass er eine wirklich kurze Aufmerksamkeitsspanne hatte. Er konnte wirklich belesen sein und die Dinge, die ihm am Herzen lagen, artikulieren. Aber es war schwer, John dazu zu bringen, sich um viele Dinge zu kümmern. Wenn ihn etwas nicht interessierte, konnte er es wirklich ausblenden.

  JFK Jr. gibt das Peace-Zeichen, als er am 31. August 1980 das Labor Day-Wochenende in Hyannis Port genießt

Privatsphäre war nichts, worauf John Jr. sich jemals verlassen konnte. Wohin er auch ging, wurde er von Fotografen verfolgt.

Foto: Ron Galella/WireImage

Du schreibst in dem Buch über seine Mutter Jackie s angespannte Beziehung zum Secret Service, als sie versuchte, die Sicherheit und Privatsphäre ihrer Kinder in Einklang zu bringen. Ihre Recherchen führten zu einem Haufen lange vergrabener Dokumente zu diesem Thema; was haben sie verraten?

Ich habe beim Secret Service und dem FBI eine FOIA-Dokumentenanfrage (Freedom of Information Act) für alle Dokumente eingereicht, die sich auf John beziehen. Die Antwort, die ich bekam, war, dass sie keine Dokumente hätten, was schwer zu glauben war, weil ich mit Agenten gesprochen hatte, die an seinen Details gearbeitet hatten, die davon sprachen, regelmäßige Berichte einreichen zu müssen. Also habe ich die Agentur verklagt. Und schließlich kam der Geheimdienst auf 600 Seiten Dokumente. Sie deckten einen Zeitraum ab, der kurz nach seiner Geburt begann und bis zu seinem 16. Lebensjahr reichte.

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Was waren die großen Imbissbuden?

Es gab zwei Hauptsachen. Das erste war die tiefe Spannung zwischen Jackie und dem Secret Service, als sie versuchte, ihre Kinder zu beschützen und ihnen gleichzeitig ein möglichst normales Leben zu ermöglichen. Und zweitens war der Kokon, in dem John aufwuchs. Wenn er zum Beispiel auf ein Skiwochenende fuhr, gab es immer diese sehr detaillierten Pläne, wo genau sie jeden Tag hingehen würden, wo die Agenten bleiben würden, am und an. Nichts war jemals einfach oder spontan.

Ich verstehe, warum John immer so unruhig wirkte, warum er einfach auf sein Fahrrad steigen und fahren wollte, wohin er wollte. Die ersten 16 Jahre seines Lebens hatte er in einem totalen Kokon gelebt.

Was war eine der heftigsten Auseinandersetzungen, die Jackie mit dem Secret Service wegen ihres Sohnes hatte?

Der dramatischste war 1974, als Johns Fahrrad im Central Park gestohlen wurde. Sie schrieb einen vernichtenden Brief an den Secret Service, in dem sie ihn beschuldigte, inkompetent zu sein. Die sengendste Zeile: „Wenn John etwas passiert, werde ich nicht so nett zu dir sein wie nach Dallas.“ Es kam zu dem Punkt, an dem der Secret Service sie bat, den Schutz abzulehnen, weil es um die Frage ging, wessen Autorität Vorrang hat – die der Mutter oder die der Agentur? Sie hat so viele Beschränkungen auferlegt, was sie tun konnten und was nicht: Sie wollte nicht, dass John sich umdrehte und einen Geheimdienstagenten sah. Sie wollte nicht, dass sie in seiner Nähe in ihre Walkie-Talkies sprachen. Sie wollte nicht, dass John ständig an ihre Anwesenheit erinnert wurde. Sie sagten ihr, dass sie seinen Schutz mit diesen Regeln nicht garantieren könnten. Also baten sie sie, den Schutz durch den Secret Service abzulehnen, was sie ablehnte. Es war eine schwierige Situation.

Es gab eine Zeit, in der es so aussah, als würde John eine Karriere als Anwalt anstreben. Wie ernst meinte er das?

Ich glaube, John wusste nicht, was er tun wollte. Das Jurastudium ist für viele Hochschulabsolventen in seiner Position eine leichte Sache. Es tritt die Dose auf die Straße. John hatte nie vor, Jura zu praktizieren, aber er wollte den Abschluss machen. Er hat die Stange zweimal nicht bestanden, und beim dritten Mal haben sie eine Vorkehrung getroffen, damit er sie alleine nehmen kann. Es war so ein Zirkus, als er es die ersten beiden Male gemacht hat – all die Medien, diese Stulpen von Fotografen draußen, sie kletterten hoch, um den Testraum von außerhalb der Fenster zu fotografieren. Sein PR-Vertreter, Michael Berman, hatte argumentiert, dass die Bestimmung nicht so sehr für John notwendig sei, sondern für alle anderen Testpersonen, die die aggressiven Paparazzi ertragen müssten.

Es kann nicht einfach gewesen sein, wiederholt und so öffentlich gescheitert zu sein.

John war am Boden zerstört, besonders beim zweiten Mal. Er hatte das Gefühl, Menschen im Stich zu lassen – seine Familie und Menschen, von denen er glaubte, dass sie zu ihm aufschauten. Es war demütigend. Aber er war keiner, der sich in Selbstmitleid suhlte, also rappelte er sich wieder auf.

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John wuchs im Schatten seines berühmten Vaters auf und schien zu versuchen, sich in der Welt einen eigenen Namen zu machen. Wie wichtig für ihn war George, das Magazin, das er gestartet hat?

Das geht die ganze Zeit so – wenn er zur juristischen Fakultät geht und in der Staatsanwaltschaft arbeitet und anfängt George , versucht er, eine Identität zu schaffen, die von der Identität seiner Familie getrennt ist. Aber er legt auch den Grundstein für eine Art Karriere in der Politik und stützt sich auf dieses Erbe. Er hatte sich noch nicht ganz entschieden. Das kommt ein paar Jahre später. Ich glaube nicht, dass er schon lange vorhatte, Redakteur oder Verleger zu werden. Aber er brauchte etwas, als er endlich in die Politik ging, wo er einige Leistungen vorweisen konnte.

Im letzten Jahr von Johns Leben, George hatte finanzielle Probleme, blutete Werbetreibende. Sie waren Redakteurin für das Magazin. Was hat funktioniert? Und was nicht?

George war seiner Zeit voraus, wenn es darum ging, die Verschmelzung von Politik und Populärkultur zu antizipieren, aber es bemühte sich, den idealen Punkt zu finden, an dem die beiden zusammenkamen. Es gab auch einen Kampf um Johns Rolle. Der Verleger Hachette wollte, dass er in der Zeitschrift sichtbarer wird; John hatte einfach vor, Redakteur zu werden und dem Magazin zu erlauben, durch die talentierten Stimmen seiner Autoren zu sprechen. Was mir am meisten in Erinnerung geblieben ist George waren nicht die Geschichten, sondern die Cover, besonders wenn John jemanden hatte – ich glaube, das war es Drew Barrymore – kleiden Sie sich wie Marilyn Monroe, wenn sie sang „Alles Gute zum Geburtstag, Herr Präsident.“

  John F. Kennedy Jr., Sohn des verstorbenen Präsidenten Kennedy, sprach 1988 auf dem Democratic National Convention. John stellte seinen Onkel, Senator Edward Kennedy, vor.

John Jr. hält eine Rede auf der Democratic National Convention 1988 und stellt seinen Onkel, Senator Edward Kennedy, vor.

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Gegen Ende seines Lebens schien es, als ob John sich mit der Idee, für ein Amt zu kandidieren, wohler fühlte. Was war sein Denkprozess?

Die erste große Gelegenheit ergab sich, als Daniel Patrick Moynihan [der langjährige US-Senator aus New York] in den Ruhestand ging und seinen Sitz für das Jahr 2000 offen ließ. John zog es in Erwägung. Aber am Ende fühlte er sich noch nicht bereit. Und er glaubte nicht, dass Carolyn für die Strapazen einer Kampagne bereit war. Was viele Leute nicht wissen – ich sprach mit Hillary Clinton , und sie sagten, wenn John seine Kandidatur für Moynihans Sitz erklärt hätte, würde Hillary nicht kandidieren. Sie dachten nicht, dass sie John in einer Vorwahl schlagen könnten.

In der Dokumentation erwähnen Sie, dass er tatsächlich ein Gouverneursamt im Auge hatte.

Die Idee, Gesetzgeber zu sein, gefiel ihm nicht. Er sah, wie unglücklich und frustriert so viele seiner Familienmitglieder waren, die als Gesetzgeber dienten. John sah sich als Führungskraft, als jemanden, der Entscheidungen trifft.

Während Ihrer Recherchen haben Sie ein Band ausgegraben, auf dem John für seine Rede auf dem Parteitag der Demokraten 1988 geübt hat, als er seinen Onkel Ted vorstellte. Was haben Sie in dieser Transformation gesehen, die er zwischen der groben Übung und der abschließenden Rede gemacht hat?

Das Band war Johns erste Trainingseinheit und er kämpft verständlicherweise. Er liest zum ersten Mal von einem Teleprompter ab. Es ist wirklich schwierig, besonders wenn Sie von einem Souffleur zum anderen gehen. Was es zeigt, ist, dass John in der Lage war, sich selbst zu verwandeln. Er ist der Situation immer gewachsen, und er ist der Situation in diesem Kongresssaal gewachsen. Das war der Moment für Millionen von Amerikanern, die zusahen – der Moment, auf den sie gewartet hatten. Sie hatten ihn aufwachsen sehen, aber die meisten hatten noch nie zuvor seine Stimme gehört. Sie sehen ihn da oben, er ist so auffallend gutaussehend. Er war dieser kleine Junge, aber ganz erwachsen.

Sprechen Sie über seine Beziehung zu seinem Cousin Anthony Radziwill.

Anthony war der Bruder, den John nie hatte. Sie hatten eine Verbindung, die bis in ihre Kindheit zurückreichte. Sie machten sich gegenseitig lustig. Anthonys Frau Carole verglich sie mit einem ungleichen Paar: Anthony war immer ordentlich und ordentlich und John war immer ein Chaot. John liebte Anthony und zeigte ihm großen Respekt für den Mut, den er zeigte, als er sich seiner Krankheit stellte. Dass Anthony an Krebs starb, hat John am Boden zerstört.

  John F. Kennedy Jr. und seine Frau Carolyn nach der Beerdigung seines Cousins ​​Michael Kennedy im Jahr 1998, der bei einem Skiunfall ums Leben kam.

John F. Kennedy Jr. und seine Frau Carolyn bei der Beerdigung seines Cousins ​​Michael Kennedy 1998, der bei einem Skiunfall ums Leben kam.

Foto: Stephen Rose/Getty Images

Es gab viele Stressoren in seiner Ehe mit Carolyn. Wie war der Stand ihrer Beziehung vor ihrem schicksalhaften Flug?

Das Hauptproblem war, dass sie glaubten, dass die Paparazzi sie in Ruhe lassen würden, sobald er verheiratet war. Es war das Gegenteil. Sie waren bösartig mit Carolyn. Und während er daran gewöhnt war, war sie es nicht. Er musste sie mehr unterstützen. Es erzeugte eine Menge Spannungen in ihrer Beziehung, bis zu dem Punkt, an dem er ausagierte und sie ausagierte. In der letzten Woche vor seinem Tod war er ins Stanhope Hotel gezogen. Er hatte Freunden gesagt, sie könnten sich trennen.

Gab es auch Stress beim Thema Familiengründung?

John wollte Kinder haben. Carolyn war aus verständlichen Gründen noch nicht bereit. Sie sagte, wie können wir John III in einer solchen Umgebung erziehen? Dein bester Freund stirbt, deine Zeitschrift stirbt, die Paparazzi machen mir das Leben schwer – und du willst Kinder mit hineinziehen?

Seine Schwester Caroline war immer ein Fels in seinem Leben gewesen, aber du schreibst, dass es auch Stress gab.

Sie waren sehr nahe gewesen. Aber in den Jahren vor Johns Tod gab es viele Probleme in seiner Beziehung zu seiner Schwester. Er fand, dass sie ihn ablehnte, weil die Familie es vermasselte. Ein großes Problem war ihr Ehemann Ed Schlossberg. John mochte es nicht, als Ed sich so sehr in die Liquidation von Jackies Nachlass, ihrem Haus und ihren Besitztümern einmischte. Er war der Meinung, dass diese Entscheidungen nur von der Blutsfamilie getroffen werden sollten. John wollte eine stille Auktion haben, was seiner Meinung nach zurückhaltend wäre. Ed wollte eine öffentliche Auktion, von der er dachte, dass sie mehr Aufmerksamkeit und mehr Geld erregen würde. Am Tag vor Johns Tod rief er seine Schwester an und sie vereinbarten, an ihrer Beziehung zu arbeiten.

Das ist viel zu verarbeiten.

Es war. Aber in den letzten Monaten seines Lebens scheint er wirklich versucht zu haben, die Dinge umzudrehen. Zum George , hatte er Ideen, es zu retten, indem er es in ein Online-Magazin umwandelte und so die Kosten senkte. Als Carolyn an diesem Wochenende mit John nach Hyannis zur Hochzeit seines Cousins ​​Rory flog, zeigte sie, dass sie dieser Ehe vielleicht eine Chance geben würde. Und dann wandte er sich an seine Schwester und hoffte, diese Beziehung umkehren zu können. Er war hoffnungsvoll. Aber tragischerweise lief ihm die Zeit davon.