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John Browns Überfall auf Harpers Ferry

Am 16. Oktober 1859 radikaler Abolitionist Johannes Braun führte einen kleinen Überfall auf das US-Militärarsenal an Harpers Fähre , Virginia, in der Hoffnung, einen Sklavenaufstand und schließlich einen freien Staat für Afroamerikaner anzustiften.



Aber wer war Brown? War er ein Held, wie viele Abolitionisten im Norden glaubten? Oder war er ein Terrorist, der für die brutale Ermordung mehrerer Farmer in Kansas und Missouri verantwortlich war und versuchte, einen Sklavenaufstand anzuzetteln, der Tausende hätte töten können? Oder war er, wie er sich selbst sah, ein Soldat Gottes, der gekommen war, um Afroamerikaner in ein gelobtes Land zu führen?

Als Kind wurde Brown Zeuge, wie ein junger Sklave geschlagen wurde

Browns frühes Leben hat seine eventuellen berüchtigten Taten oder Legenden nicht vorhergesagt. Er wurde am 9. Mai 1800 in Torrington, Connecticut, als viertes von acht Kindern von Owen und Ruth Mills Brown geboren. Als Brown 12 Jahre alt war, wurde er Zeuge, wie ein junger afroamerikanischer Sklavenjunge geschlagen wurde, jemand, den er kannte, und die Erfahrung bewegte ihn dazu, ein lebenslanger Abolitionist zu werden.





1820 heiratete er Dianthe Lusk, die ihm vor ihrem Tod 1832 sieben Kinder gebar. Ein Jahr später heiratete er Mary Ann Day, die ihm in den nächsten 21 Jahren 13 Kinder schenkte. Von 1820 bis 1850 arbeitete Brown in einer Reihe von Jobs. Die Familie hatte oft finanzielle Schwierigkeiten und zog in den Nordosten der Vereinigten Staaten. Als Brown von der Ermordung des Abolitionisten Elijah P. Lovejoy hörte, widmete er sein Leben der Zerstörung der Sklaverei.

1846 zog Brown nach Springfield, Massachusetts, einer Bastion der Anti-Sklaverei-Bewegung. Er schloss sich der von afroamerikanischen Abolitionisten gegründeten „Free Church“ in der Stanford Street an und wurde durch die Reden radikalisiert Frederick Douglass und Sojourner Wahrheit . Während seiner Zeit in Springfield nahm Brown oft an der Underground Railroad teil und rekrutierte seine Söhne, um zu helfen, entlaufene Sklaven aus dem Süden durch den Norden und nach Kanada zu transportieren oder zu führen.



  Johannes Braun

John Brown, c. 1846.

Foto: VCG Wilson/Corbis über Getty Images



Er gründete 1851 den Bund der Gileaditen

Zwischen 1849 und 1850 ereigneten sich zwei wegweisende Ereignisse, die Brown auf den Weg zu Harpers Ferry brachten. Einer war ein gescheiterter Versuch, mit großen Wollproduzenten zu konkurrieren, die sein Geschäft bankrott machten, und der andere war der Durchgang des Flüchtlingssklavengesetz . Das Gesetz verhängte Strafen für diejenigen, die entlaufenen Sklaven halfen, und ordnete an, dass die Behörden in freien Staaten Sklaven zurückgeben müssen, die versuchten zu fliehen. Als Reaktion darauf gründete Brown The League of Gileadites, eine militante Gruppe, die sich der Verhinderung der Gefangennahme von Sklaven verschrieben hat.

Mit der Verabschiedung des Kansas-Nebraska Act im Jahr 1854 wurde die Bühne für einen gewalttätigen Showdown zwischen Befürwortern und Gegnern der Sklaverei bereitet. Das Gesetz, das vom Senator von Illinois, Stephen Douglas, durch den Kongress gebracht wurde, wandte die Volkssouveränität in Kansas und Nebraska an, um zu entscheiden, ob die Sklaverei in einem der beiden Staaten zugelassen werden soll. Im November 1854 strömten Hunderte von Delegierten für die Sklaverei aus dem benachbarten Missouri nach Kansas. Als „Border Ruffians“ bezeichnet, halfen sie bei der Wahl von 37 der 39 Sitze im Landtag.

1856 entzündete Brown einen brutalen Guerillakrieg in Kansas

1855 ging Brown nach Kansas, nachdem er von seinen dort lebenden Söhnen von der Gefahr gehört hatte, dass Kansas ein Sklavenstaat wird. Nachdem Brown und seine Band von der Entlassung von Lawrence, Kansas, durch Sklaverei-Kräfte gehört hatten, tobten sie. Am 24. Mai 1856 stürmten Brown und seine Männer mit Gewehren, Messern und Breitschwertern bewaffnet in die Pro-Sklaverei-Siedlung Pottawatomie Creek, zerrten die Siedler aus ihren Häusern und hackten sie in Stücke, töteten fünf und verletzten mehrere andere schwer.



Der Überfall auf Lawrence und das Massaker in Pottawatomie lösten einen brutalen Guerillakrieg in Kansas aus. Bis Ende des Jahres wurden über 200 Menschen getötet und Sachschäden in Millionenhöhe erreicht.

Brown wurde als Krimineller angesehen, sah sich aber als Freiheitskämpfer

In den nächsten drei Jahren reiste Brown durch ganz Neuengland und sammelte Geld von denselben wohlhabenden Kaufleuten, die ihn einige Jahre zuvor aus dem Wollgeschäft vertrieben hatten. Brown galt nun in Kansas und Missouri als Verbrecher und es gab eine Belohnung für seine Festnahme. Aber in den Augen der Abolitionisten im Norden wurde er als Freiheitskämpfer angesehen, der Gottes Willen tat. Zu diesem Zeitpunkt hatte er einen Plan entwickelt, in den Süden zu reisen und Sklaven zu bewaffnen, um einen Sklavenaufstand auszulösen. Viele, wenn auch nicht alle seiner Mitwirkenden kannten die Einzelheiten seiner Pläne. Anfang 1858 schickte Brown seinen Sohn John Jr., um das Land um Harpers Ferry, den Standort des Bundesarsenals, zu vermessen.

Brown plante, eine Streitmacht von 1.500 bis 4.000 Mann aufzubauen. Aber interne Streitereien und Verzögerungen führten dazu, dass viele abwanderten. Im Juli 1859 mietete Brown eine Farm, acht Kilometer nördlich von Harpers Ferry, bekannt als das Kennedy-Farmhaus. Zu ihm gesellten sich seine Tochter, seine Schwiegertochter und drei seiner Söhne. Unterstützer der Abolitionisten aus dem Norden schickten 198 scharfe Karabiner vom Kaliber .52 mit Verschluss, die als „Breecher’s Bibles“ bekannt sind. Den Sommer über lebten Brown und Mitglieder seiner Familie ruhig in dem Bauernhaus, während er Freiwillige für seinen Überfall rekrutierte.



  Gefangennahme von John Brown bei Harpers Ferry

Die Gefangennahme von John Brown beim Überfall auf Harper's Ferry.

Foto: Hulton Archive/Getty Images



Browns Überfall war ein Reinfall

Das Arsenal von Harpers Ferry war ein Gebäudekomplex, in dem über 100.000 Musketen und Gewehre untergebracht waren. Bei Sonnenuntergang am Sonntag, dem 16. Oktober 1859, führte Brown eine kleine Gruppe aus dem Bauernhaus heraus und überquerte den Potomac River, ging dann die ganze Nacht im Regen und erreichte Harpers Ferry gegen 4 Uhr morgens. Brown ließ eine Nachhut von drei Männern zurück und führte den Rest an zum Arsenalgelände. Beim Betreten der Stadt stießen sie zunächst auf keinen Widerstand. Sie schnitten die Telegraphendrähte ab und eroberten die Eisenbahn- und Waggonbrücken, die in die Stadt einfuhren. Sie beschlagnahmten auch mehrere Gebäude der Waffenkammer und der Gewehrfabrik. Browns Männer gingen dann in nahe gelegene Farmen und entführten fast 60 Geiseln, darunter den Urenkel von George Washington , LewisWashington. Keiner der wenigen Sklaven, die auf diesen Farmen lebten, schloss sich ihnen jedoch an.

Bald sprach sich die Razzia herum, als Arbeiter der Waffenkammer am Morgen des 17. Oktober Browns Männer entdeckten. Bauern, Ladenbesitzer und die Miliz aus der Umgebung umstellten die Waffenkammer. Der einzige Fluchtweg der Angreifer, die Brücke über den Potomac River, wurde abgeschnitten. Brown brachte seine Männer und Gefangenen in das kleinere Maschinenhaus und verbarrikadierte die Fenster und Türen, während Schüsse zwischen den Angreifern und den Einwohnern der Stadt ausgetauscht wurden. Nach einigen Stunden, es war offensichtlich, dass der Überfall fehlschlug, schickte Brown einen seiner Söhne, Watson, mit einer weißen Fahne los, um zu sehen, ob etwas verhandelt werden könnte. Watson wurde auf der Stelle erschossen. Mehrere von Browns Männern gerieten in Panik und wurden verwundet oder getötet, als sie versuchten zu fliehen.

Am Morgen des 18. Oktober wurde eine Abteilung der US-Marineinfanterie unter der Führung von Lieutenant Colonel eingesetzt Robert E. Lee , kam, um das Arsenal zurückzuerobern. Die Verhandlungen scheiterten und Lee befahl einem kleinen Kontingent der Marines, das Maschinenhaus zu stürmen. Beim ersten Angriff, angeführt von Leutnant Israel Green, griffen sie die Maschinenhaustür mit Vorschlaghämmern an, wurden aber von einem Kugelhagel zurückgetrieben. Bei einem zweiten Angriff schwangen die Marines eine große Leiter und brachen mit gezogenen Breitschwertern durch die Tür. Einer der Marines wurde erschossen, möglicherweise von Brown, und starb. Die verbleibenden Angreifer wurden schnell unterworfen und alle Geiseln wurden gerettet. Brown wurde von einem Breitschwert an Rücken und Bauch schwer verwundet. Der Angriff wurde begonnen und innerhalb von Minuten beendet.

Brown wurde vor Gericht gestellt und wegen Verrats an Virginia, Verschwörung mit Sklaven und Mord ersten Grades verurteilt. Zum Tode verurteilt, wurde er am 2. Dezember 1859 hingerichtet. Sechs weitere Angreifer wurden in den nächsten Monaten hingerichtet. Kurzfristig verstärkte Browns Razzia die Angst der Weißen im Süden vor Sklavenaufständen und Gewalt. Abolitionisten aus dem Norden bezeichneten die Razzia zunächst als „fehlgeleitet“ und „verrückt“. Aber der Prozess verwandelte Brown in einen Märtyrer. Auf dem Weg zum Galgen überreichte er einem seiner Gefängniswärter eine Notiz, die über das Schicksal der Vereinigten Staaten prophezeite: „Ich, John Brown, bin mir jetzt ziemlich sicher, dass die Verbrechen dieses schuldigen Landes nur mit Blut gesäubert werden .'

Die Sklaverei endete in den Vereinigten Staaten, aber erst nach vier Jahren Krieg und dem Verlust von über 600.000 Menschenleben.