Hamburg

Johannes Brahms

  Johannes Brahms
Foto: Bettmann / Mitwirkender
Johannes Brahms war ein deutscher Komponist und Pianist, der Symphonien, Konzerte, Kammermusik, Klavierwerke und Chorkompositionen schrieb.

Wer war Johannes Brahms

Johannes Brahms war der große Meister des Symphonik- und Sonatenstils in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Er kann als Protagonist der klassischen Tradition von Joseph Haydn angesehen werden, Mozart und Beethoven .



Frühe Jahre

Johannes Brahms, der weithin als einer der größten Komponisten des 19. Jahrhunderts und einer der führenden Musiker der Romantik angesehen wird, wurde am 7. Mai 1833 in Hamburg, Deutschland, geboren.

Er war das zweite von drei Kindern von Johanna Henrika Christiane Nissen und Johann Jakob Brahms. Musik wurde schon früh in sein Leben eingeführt. Sein Vater war Kontrabassist in der Philharmonischen Gesellschaft Hamburg, und der junge Brahms begann im Alter von sieben Jahren mit dem Klavierspiel.





Als Teenager war Brahms bereits ein versierter Musiker, und er nutzte sein Talent, um in örtlichen Gasthäusern, in Bordellen und an den Docks der Stadt Geld zu verdienen, um die oft angespannte finanzielle Situation seiner Familie zu erleichtern.

1853 wurde Brahms dem renommierten deutschen Komponisten und Musikkritiker Robert Schumann vorgestellt. Die beiden Männer kamen sich schnell näher, und Schumann sah in seinem jüngeren Freund große Hoffnungen für die Zukunft der Musik. Er nannte Brahms ein Genie und rühmte den „jungen Adler“ öffentlich in einem berühmten Artikel. Die freundlichen Worte machten den jungen Komponisten schnell zu einer bekannten Größe in der Musikwelt.



Aber auch diese Musikwelt stand an einem Scheideweg. Modernistische Komponisten wie Franz Liszt und Richard Wagner, die führenden Gesichter der „Neuen Deutschen Schule“, tadelten die traditionelleren Klänge Schumanns. Ihr Sound basierte auf organischer Struktur und harmonischer Freiheit und ließ sich von der Literatur inspirieren.

Für Schumann und schließlich Brahms war dieser neue Klang ein reiner Genuss und negierte die Genialität von Komponisten wie Johann Sebastian Bach und Ludwig van Beethoven.



1854 erkrankt Schumann. Als Zeichen seiner engen Freundschaft mit seinem Mentor und seiner Familie unterstützte Brahms Schumanns Frau Clara bei der Führung ihrer Haushaltsangelegenheiten. Musikhistoriker glauben, dass sich Brahms bald in Clara verliebte, obwohl sie seine Bewunderung nicht erwidert zu haben scheint. Auch nach Schumanns Tod 1856 blieben die beiden ausschließlich Freunde.

In den nächsten Jahren bekleidete Brahms verschiedene Ämter, unter anderem als Dirigent eines Frauenchores in Hamburg, in den er 1859 berufen wurde. Er schrieb auch weiterhin eigene Musik. Zu seinen Werken gehörten „Streichsextett in B-Dur“ und „Klavierkonzert Nr. 1 in d-Moll“.

Leben in Wien

In den frühen 1860er Jahren reiste Brahms zum ersten Mal nach Wien und wurde 1863 zum Leiter der Singakademie ernannt, einer Chorgruppe, in der er sich auf historische und moderne A-cappella-Werke konzentrierte.



Brahms hatte in Wien größtenteils stetigen Erfolg. In den frühen 1870er Jahren war er Chefdirigent der Gesellschaft der Musikfreunde. Außerdem leitete er drei Spielzeiten lang die Wiener Philharmoniker.

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Auch seine eigene Arbeit ging weiter. 1868, nach dem Tod seiner Mutter, vollendete er „A German Requiem“, eine auf biblischen Texten basierende Komposition, die oft als eines der wichtigsten Chormusikstücke des 19. Jahrhunderts bezeichnet wird. Das vielschichtige Stück vereint gemischten Chor, Solostimmen und ein komplettes Orchester.

Auch die Beiträge von Brahms gingen auf leichtes Terrain. Zu seinen Kompositionen aus dieser Zeit gehörten Walzer und zwei Bände „Ungarische Tänze“ für Klavier zu viert.



Persönliches Leben

Brahms hat nie geheiratet. Nach seinem gescheiterten Versuch, Clara Schumann zu seiner Geliebten zu machen, hatte Brahms eine kleine Reihe von Beziehungen. Darunter auch eine Affäre mit Agathe von Siebold im Jahr 1858, aus der er sich aus nie recht verstandenen Gründen schnell zurückzog.

Es scheint, als hätte sich Brahms leicht verliebt. Einem Bericht zufolge musste er sich weigern, einer Frau Klavierunterricht zu geben, weil er sich zu ihr hingezogen fühlte.



Spätere Jahre

Stur und kompromisslos war Brahms auch dafür bekannt, schroff und sarkastisch mit Erwachsenen umzugehen. Mit Kindern zeigte er eine sanftere Seite und verteilte oft Groschenbonbons an Kinder, denen er in seiner Nachbarschaft in Wien begegnete. Er genoss auch die Natur und unternahm oft lange Spaziergänge im Wald.

Brahms blieb für den Rest seines Lebens in Wien. Im Sommer reiste er viel durch Europa, während Konzertreisen ihn auch auf Reisen brachten. Während dieser Aufführungen dirigierte oder spielte Brahms ausschließlich sein eigenes Material.

Der Reichtum an Kompositionen, aus denen er schöpfen konnte, wuchs in den 1880er und 1890er Jahren weiter. Zu seinen Werken gehörten das „Doppelkonzert in a-Moll“, das „Klaviertrio Nr. 3 in c-Moll“ und die „Violinsonate in d-Moll“. Außerdem beendete er „Streichquintett in F-Dur“ und „Streichquintett in G-Dur“.

Während seines letzten Jahrzehnts schrieb Brahms mehrere Kammermusikstücke und tat sich mit dem Klarinettisten Richard Muhlfeld für eine Reihe von Liedern zusammen, darunter „Trio für Klarinette, Cello und Klavier“ sowie „Quintett für Klarinette und Streicher“.

In diesen späteren Jahren führte der Komponist ein angenehmes Leben. Seine Musik hatte sich jedenfalls seit 1860 gut verkauft, und Brahms lebte weit davon entfernt, extravagant oder exzessiv zu sein, ein sparsames Leben in seiner einfachen Wohnung. Als kluger Investor schnitt Brahms an der Börse gut ab. Sein Reichtum wurde jedoch von seiner Großzügigkeit übertroffen, da Brahms oft Freunden und jungen Musikstudenten Geld gab.

Brahms Hingabe an sein Handwerk zeigte, dass er ein Perfektionist war. Er zerstörte oft fertige Stücke, die er für unwürdig hielt, darunter etwa 20 Streichquartette. 1890 behauptete Brahms, er würde das Komponieren aufgeben, aber die Haltung war nur von kurzer Dauer, und bald war er wieder dabei.

In seinen letzten Lebensjahren vollendete Brahms „Vier ernste Gesange“, die sich auf Arbeiten aus der hebräischen Bibel und dem Neuen Testament stützten. Es war ein aufschlussreiches Stück für den Komponisten, der alles verdammte, was auf der Erde gefunden wurde, und den Tod als Befreiung von den Exzessen und Schmerzen der materiellen Welt annahm.

Tod

Brahms selbst hatte sicherlich den Tod im Sinn. Am 20. Mai 1896 verstarb seine alte Freundin Clara nach mehreren Jahren gesundheitlicher Probleme. Um diese Zeit begann sich Brahms' eigener Gesundheitszustand zu verschlechtern. Die Ärzte stellten fest, dass seine Leber in einem schlechten Zustand war. Brahms gab seinen letzten Auftritt im März 1897 in Wien. Er starb einen Monat später, am 3. April 1897, an den Folgen einer Krebserkrankung.