Monat der schwarzen Geschichte

Joe Louis

  Joe Louis
Foto: Underwood Archives/Getty Images
Der afroamerikanische Boxer Joe Louis, der von 1937 bis 1949 Weltmeister im Schwergewicht war, gilt als einer der ganz Großen seines Sports.

Wer war Joe Louis?

Joe Louis wurde Boxweltmeister im Schwergewicht mit seinem Sieg über James J. Braddock im Jahr 1937. Sein Spitzname „Brown Bomber“, sein KO gegen den Deutschen Max Schmeling im Jahr 1938, machte ihn zum Nationalhelden, und er stellte einen Rekord auf, indem er die Meisterschaft für fast 12 Jahre behielt Jahre. Nach dem Boxen hatte Louis finanzielle Probleme, während er als Schiedsrichter und Casino-Begrüßer arbeitete. Er starb 1981 an einem Herzstillstand.



Frühe Jahre

Joseph Louis Barrow wurde am 13. Mai 1914 in einer Hütte außerhalb von Lafayette, Alabama, geboren. Als Enkel versklavter Menschen war er das siebte von acht Kindern eines Pächtervaters, Munn, und seiner Frau Lillie, einer Wäscherin.

Louis' frühes Leben war von finanziellen Kämpfen geprägt. Er und seine Geschwister schliefen zu dritt und zu viert in einem Bett, und Louis war gerade 2 Jahre alt, als sein Vater in eine Anstalt eingewiesen wurde. Schüchtern und ruhig, wurde seine Entwicklung durch eine begrenzte Bildung behindert, und er entwickelte schließlich ein Stottern.





Kurz nachdem Lillie Barrow den Witwer Patrick Brooks wieder geheiratet hatte, zog die Familie nach Norden nach Detroit. Louis besuchte die Bronson Trade School, wo er eine Ausbildung zum Tischler machte, aber bald gezwungen war, Gelegenheitsjobs anzunehmen, nachdem Brooks seinen Job bei der Ford Motor Company verloren hatte.

Nachdem Louis angefangen hatte, mit einer örtlichen Bande abzuhängen, versuchte Lillie, ihren Sohn vor Ärger zu bewahren, indem sie ihn Geigenunterricht nehmen ließ. Louis war jedoch auch von einem Freund in das Boxen eingeführt worden; Er begann, das Geigengeld zu verwenden, um im Brewster Recreation Center zu trainieren.



Amateur-Erfolg

Louis kämpfte unter dem Namen „Joe Louis“, angeblich damit seine Mutter es nicht herausfand, und begann Ende 1932 seine Amateurkarriere. Obwohl es kein sofortiger Erfolg war – er wurde bei seinem Debüt 1932 mehrmals vom Olympioniken Johnny Miler niedergeschlagen – Louis bald bewies, dass er härter zuschlagen konnte als jeder andere. Seine Allround-Fähigkeiten holten schließlich seine Schlagkraft ein, und 1934 gewann er Detroits Golden Gloves-Titel im Halbschwergewicht in der offenen Klasse und die nationale Meisterschaft der Amateur Athletic Union. Er beendete seine Amateurkarriere mit 50 Siegen in 54 Spielen, davon 43 durch KO.

Pro Anfänge und Niederlagen gegen Schmeling

Louis startete 1934 als Profi durch und löschte seine Gegner mit seinem kraftvollen Jab und seinen verheerenden Combos aus. Bis Ende 1935 hatte der junge Kämpfer bereits die ehemaligen Schwergewichts-Champions Primo Carnera und Max Baer besiegt und dabei Preisgelder in Höhe von rund 370.000 US-Dollar angehäuft. Berichten zufolge trainierte er jedoch nicht hart für seinen ersten Kampf gegen den ehemaligen Schwergewichts-Champion Max Schmeling aus Deutschland, und am 19. Juni 1936 erzielte Schmeling einen Knockout in der 12. Runde, um Louis seine erste professionelle Niederlage zu bescheren.



Niederlage von Braddock für den Titel im Schwergewicht

Am 22. Juni 1937 erhielt Louis die Chance, gegen James J. Braddock um die Schwergewichtsmeisterschaft zu kämpfen. Später das Thema Ron Howard Der Film von 2005 Cinderella-Mann , Braddock war bekannt für seine Ausdauer, aber nachdem er Louis früh niedergeschlagen hatte, wurde er von seinem jüngeren, stärkeren Gegner deklassiert. Der „Brown Bomber“ schlug Braddock in den mittleren Runden, bis er ihn mit einem Knockout in der achten Runde beendete, um die Schwergewichts-Krone zu erringen.

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Schmeling Rematch

Am 22. Juni 1938 bekam Louis die Chance auf einen Rückkampf mit Schmeling. Diesmal ging es um mehr: Schmeling wurde als Musterbeispiel arischer Überlegenheit gefeiert Adolf Hitler , nahm der Kampf erhöhte nationalistische und rassistische Untertöne an. Diesmal vernichtete Louis seinen deutschen Gegner mit einem Knockout in der ersten Runde und machte ihn sowohl für schwarze als auch für weiße Amerikaner zum Helden.

Laufe als Schwergewichts-Champion

Die anhaltende Popularität von Louis, einem der bekanntesten Athleten der Welt, war teilweise auf seine schiere Dominanz zurückzuführen: Von seinen 25 erfolgreichen Titelverteidigungen kamen fast alle durch KO zustande. Aber im Gewinnen zeigte sich Louis auch als liebenswürdiger, sogar großzügiger Sieger. Er wurde auch für seine Unterstützung der Kriegsanstrengungen des Landes gelobt, als er 1942 in die US-Armee eintrat und das Preisgeld an militärische Hilfsfonds spendete.



Nachdem er 11 Jahre und acht Monate als Schwergewichts-Champion regiert hatte, ein Rekord, ging Louis am 1. März 1949 in den Ruhestand.

Niederlage gegen Marciano

Gesattelt von finanziellen Problemen kehrte Louis im September 1950 in den Ring zurück, um sich dem neuen Schwergewichts-Champion Ezzard Charles zu stellen, und ließ eine 15-Runden-Entscheidung fallen. Er stellte eine neue Siegesserie gegen eine Reihe von schwächeren Gegnern zusammen, war aber dem Top-Anwärter nicht gewachsen Rocky Marciano ; Nach ihrem Kampf am 26. Oktober 1951, der in einem brutalen TKO in der achten Runde endete, zog sich Louis mit einem Karriererekord von 68-3, einschließlich 54 Knockouts, endgültig zurück.

Karriere nach dem Boxen

Die Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Ring erwiesen sich für Louis als ungleichmäßig. Er war immer noch eine verehrte Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, aber Geld war für ihn aufgrund unbezahlter Steuern ein ständiges Problem. Mitte der 1950er Jahre rang er kurzzeitig professionell und diente später als Schiedsrichter sowohl für Wrestling- als auch für Boxkämpfe. Der IRS erließ ihm schließlich seine Schulden und ermöglichte es dem ehemaligen Champion, wieder etwas finanzielle Stabilität zu erlangen, während er als Greeter im Caesars Palace Casino in Las Vegas arbeitete.



Louis litt mit zunehmendem Alter unter seinem Anteil an gesundheitlichen Problemen. Nachdem er gegen eine Kokainsucht gekämpft hatte, wurde er 1970 in die Psychiatrie eingewiesen. Später wurde er nach einer Herzoperation im Jahr 1977 an den Rollstuhl gefesselt.

Ehefrauen und Privatleben

Insgesamt war Louis viermal verheiratet. Er heiratete zweimal und ließ sich von Marva Trotter scheiden, mit der er zwei Kinder hatte: Jacqueline und Joseph Louis Jr. Seine Ehe mit seiner zweiten Frau, Rose Morgan, wurde nach weniger als drei Jahren annulliert. Mit seiner dritten Frau, Martha Jefferson, adoptierte er vier weitere Kinder: Joe Jr., John, Joyce und Janet. Darüber hinaus war Louis romantisch mit solchen Prominenten wie Sängern verbunden Lena Horn und Schauspielerin Lana Turner.



Tod und Erbe

Louis starb am 12. April 1981 an einem Herzstillstand. Zweifellos einer der ganz Großen seines Sports, in den er aufgenommen wurde Der Ring Magazine Boxing Hall of Fame im Jahr 1954 und die International Boxing Hall of Fame im Jahr 1990. Louis hinterließ jedoch auch ein Vermächtnis, das über die Grenzen der Leichtathletik hinausging. 1982 wurde ihm posthum eine Congressional Gold Medal verliehen, und 1993 war er der erste Boxer, der auf einer Gedenkbriefmarke erschien.