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Jesse Owens: Olympische Triumphe und olympische Kämpfe

Jesse Owens , ein rekordverdächtiger olympischer Sprinter und der beste Athlet seiner Zeit, verbrachte einen Großteil seines Lebens damit, mit Rassenproblemen zu kämpfen. Im Gegensatz zu anderen Athleten seiner Zeit wurde Owens' Alltag durch seine Hautfarbe bestimmt – und eingeschränkt. Er erlitt eine demütigende Behandlung, obwohl er als der erfolgreichste Athlet des Tages verehrt wurde und bei den Olympischen Spielen 1936 vier Goldmedaillen gewann Adolf Hitler ist Deutschland. Aber der Rassismus, den er in einem Land am Rande der ethnischen Säuberung erlebte, war kaum schlimmer als das, was er zu Hause in den Vereinigten Staaten erlebte.



Jahrelang nach dem Ende seiner sportlichen Karriere musste Owens einen persönlichen Kampf aushalten, der ihn dazu veranlasste, Reichtum über Prinzipien zu stellen, als er Ende der 1960er Jahre Bürgerrechtler kritisierte. In den zehn Jahren vor seinem Tod machte er Fortschritte in seiner Philosophie der Rassenbeziehungen und trat schließlich für die Bürgerrechtsbewegung ein.

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Owens war in der Schule mit Rassendiskriminierung konfrontiert

Owens wurde 1913 als James Cleveland Owens in Oakland, Alabama, als jüngstes in einer Familie mit 10 Kindern geboren. Als er 9 Jahre alt war, zogen seine Eltern auf der Suche nach besseren wirtschaftlichen Möglichkeiten mit der Familie nach Cleveland, Ohio. Dort entdeckte Owens seine Leidenschaft und sein Talent für das Laufen. In der Junior High School lernte er einen Trainer kennen, von dem er glaubte, dass er ihn auf den Weg zum sportlichen Erfolg gebracht habe. Später in der High School stellte er den Weltrekord für den 100-Yard-Lauf und den Weitsprung sowie einen neuen Rekord für den 220-Yard-Lauf auf.

Owens besuchte die Ohio State University, wo sein sportlicher Erfolg anhielt, aber der Rassismus und die Diskriminierung, die in den 1930er Jahren üblich waren, beeinträchtigten sein Training und seine Rennen. Im Gegensatz zu seinen Teamkollegen durfte Owens nicht auf dem Campus wohnen, da die Universität keine Unterkünfte für schwarze Studenten hatte. Er erhielt auch kein Stipendium, ein Privileg, das für jeden weißen Athleten seines Kalibers Standard wäre. Wenn er mit dem Team reiste, um an Wettkämpfen teilzunehmen, musste er in anderen Hotels übernachten und in anderen Restaurants essen als der Rest des Ohio State Track Teams.



Owens gewann vier Goldmedaillen bei den Olympischen Spielen 1936 in Berlin

Owens war ein sehr erfolgreicher College-Leichtathletikstar, aber wo er seinen Ruhm wirklich verdiente, waren die Olympischen Sommerspiele 1936 in Berlin, Deutschland. Der internationale sportliche Wettbewerb war voller politischer Kontroversen, die größtenteils von Hitler auferlegt wurden. Hitlers Inszenierung der Spiele sollte hauptsächlich die Vorherrschaft der Weißen demonstrieren, und die bloße Anwesenheit eines erfolgreichen schwarzen Athleten war eine Bedrohung. Und doch war die Leistung von Owens bei den Olympischen Spielen anders als alle davor oder danach. Er gewann vier Goldmedaillen und stellte neue Weltrekorde im 200-Meter-Lauf, Weitsprung, 400-Meter-Staffel auf und stellte den Weltrekord im 100-Meter-Lauf auf.

Sein Aufenthalt in Deutschland zeigte Owens, dass für ihn als Schwarzer ein anderes Leben möglich war. Anders als zu Hause in den Vereinigten Staaten trainierte, reiste und übernachtete Owens in Deutschland in denselben Hotels wie seine weißen Teamkollegen. In den Vereinigten Staaten wurde Owens gebeten, mit dem Lastenaufzug eines Hotels zu einem ihm zu Ehren abgehaltenen Empfang zu fahren. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten sah sich Owens neuen Herausforderungen gegenüber. Er kam nicht zu dem Empfang nach Hause, der für einen so siegreichen Olympioniken erwartet wurde. Er wurde nicht ins Weiße Haus eingeladen und persönlich beleidigt, weil ihm vom Präsidenten keine Ehrungen angeboten wurden Franklin D. Roosevelt . „Nachdem ich mit meinen vier Medaillen von den Olympischen Spielen 1936 nach Hause gekommen war, wurde mir immer klarer, dass mir alle auf den Rücken klopfen, mir die Hand schütteln oder mich in ihre Suite bringen wollten. Aber niemand wollte mir einen Job anbieten“, sagte er später. Aufgrund der Zeit, die er mit Training und Wettkämpfen auf olympischer Ebene verbrachte, litten die Akademiker von Owens und er wurde für ungeeignet erklärt, auf Universitätsebene an Wettkämpfen teilzunehmen. Er gab seine Ausbildung auf und begann, andere Karrieremöglichkeiten zu verfolgen, von der Gründung einer Neger-Baseballliga bis zur Eröffnung eines Reinigungsunternehmens. Drei Jahre nach seinem Olympiaerfolg meldete er Insolvenz an.



  Jesse Owens

Jesse Owens arbeitet an einer Zapfsäule.

Foto: Keystone-France/Gamma-Keystone über Getty Images



Trotz seiner Goldmedaillen war Owens noch Student und musste im Sommer tanken, um seine Familie zu ernähren. Owens wurde gerügt, weil er die Amateur-Leichtathletik aufgegeben hatte, um in anderen Bereichen finanziellen Gewinn zu erzielen. Aber er argumentierte, dass seine Hand durch die diskriminierenden Richtlinien gezwungen wurde, mit denen er während seiner gesamten sportlichen Karriere konfrontiert war, wie zum Beispiel, dass er keinen Anspruch auf Stipendien am College hatte und daher Schwierigkeiten hatte, den Unterricht zwischen Training und Arbeit zu quetschen, um seinen Lebensunterhalt zu bezahlen. In einem Interview im Jahr 1971 ging er offen auf die Kritik ein und sagte: „Ich hatte vier Goldmedaillen, aber vier Goldmedaillen kann man nicht essen. Damals gab es kein Fernsehen, keine große Werbung, keine Vermerke. Jedenfalls nicht für einen Schwarzen.“

Owens unterstützte die Bürgerrechtsbewegung

Seine Erfahrungen nach 1936 schienen seine Philosophie über Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten zu prägen. Owens glaubte, dass Schwarze mit wirtschaftlichen und nicht mit politischen Mitteln um die Macht kämpfen sollten. Als Tommie Smith und John Carlos 1968 bei den Sommerspielen in Mexiko-Stadt für den 200-Meter-Lauf ihre Medaillen mit dem berühmten Black-Power-Gruß überreichten, sprach sich Owens gegen sie aus. „Die Schwarze Faust ist ein bedeutungsloses Symbol. Wenn du es öffnest, hast du nichts als Finger – schwache, leere Finger. Die schwarze Faust hat nur dann eine Bedeutung, wenn Geld darin ist. Dort liegt die Macht“, sagte Owens damals.

In seinem Alter schien sich seine Philosophie in die entgegengesetzte Richtung entwickelt zu haben, und er sprach sich für die Bürgerrechtsbewegung aus und kritisierte sogar seine eigenen früheren Äußerungen. 1980 starb Owens, ein lebenslanger Raucher, an Lungenkrebs.