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Jesse Owens: 5 Fakten über den bahnbrechenden olympischen Athleten

Während Jesse Owens berühmt gewann vier Goldmedaillen bei der Sommerspiele 1936 in Berlin zu zerschmettern Adolf Hitler Seine Vorstellungen von der sportlichen Vorherrschaft der Arier spiegelten seine Reise die flüchtigen Nervenkitzel des Ruhms und die Kämpfe der Afroamerikaner in den immer noch segregierten Vereinigten Staaten des 20. Jahrhunderts wider. Hier sind fünf Fakten aus dem Leben dieses bahnbrechenden Athleten.



1. Als Kind wäre Owens fast an einem faserigen Tumor gestorben

Owens kämpfte als Kind mit schlechter Gesundheit und litt regelmäßig unter Krankheiten wie chronischer Bronchialverstopfung und Lungenentzündung. Aber es war ein Knoten auf der Brust des gebrechlichen 5-Jährigen, der im Laufe mehrerer Tage anschwoll, was seine Familie am meisten beunruhigte. Da Owens Mutter Emma kein Geld für einen Arztbesuch hatte, schnitt sie sich den Knoten schließlich mit einem Küchenmesser ab. Der golfballgroße Einschnitt spritzte tagelang Blut, aber Owens überlebte.

2. 1935 hatte ein Rivale Owens als Amerikas beste Hoffnung auf Leichtathletik-Gold abgelöst

Owens aus dem Bundesstaat Ohio trat im Mai 1935 ins nationale Rampenlicht, als er drei Weltrekorde aufstellte und einen weiteren bei den Big Ten Championships verband, aber in diesem Sommer fand er sich oft auf den Fersen von Eulace Peacock von der Temple University wieder. Peacock besiegte Owens am 4. Juli im Weitsprung und über 100 Meter, und an einem Punkt schlug er Owens in fünf aufeinanderfolgenden Rennen. Der frühere olympische Goldmedaillengewinner Charles Paddock bemerkte, dass Peacock die einzige klare Wahl für einen olympischen Liegeplatz sei, und Owens selbst fragte sich, wie er seinen neuen Rivalen schlagen könnte. Aber Peacock erlitt später in diesem Sommer eine Muskelzerrung und riss die Kniesehne im folgenden April und bekam nie die Chance, an den Olympischen Spielen teilzunehmen.





  Jesse Owens Rennen

Jesse Owens bei den Olympischen Spielen 1936.

Foto: Universal History Archive/UIG über Getty Images



3. Owens war der erste prominente Adidas-Pitchman

Die Schuhlinie, die später als „Adidas“ bekannt wurde, wurde 1924 von den deutschen Brüdern Rudolf und Adolf „Adi“ Dassler gegründet. Adi Dassler wollte bei den Olympischen Spielen 1936 unter den weltbesten Athleten für seine Sportschuhe werben, wobei Owens Berichten zufolge eines seiner Hauptziele war. Es ist unklar, wie genau Owens in den Besitz der Schuhe kam; einige Geschichten deuten darauf hin, dass Dassler ihn im Olympischen Dorf angesprochen hat; andere bemerken, dass er den deutschen Trainer Jo Waitzer gebeten hat, ein paar Paare an den amerikanischen Star weiterzugeben. Wie auch immer, Owens raste mit seinen neuen Schuhen in die Rekordbücher, die dank der Zusammenarbeit mit dem Goldmedaillengewinner schnell zu einer beliebten Marke wurden.

4. Einer der berühmtesten Momente seiner rekordverdächtigen Olympischen Spiele war ein Mythos

Owens foulte die ersten beiden Versuche des Weitsprungs und ließ ihm nur eine Gelegenheit, einen sauberen Sprung zu machen, um in die nächste Runde vorzudringen. Der Legende nach half der deutsche Meister Luz Long Owens, einen Platz weit hinter dem Absprungbrett zu finden, verhalf dem Amerikaner zu seinem sicheren letzten Versuch und bereitete die Bühne für ihr spektakuläres Duell. Es ist eine großartige Anekdote über den Triumph von Sportsgeist und Menschlichkeit, aber leider war sie nicht wahr. Der berühmte Sportjournalist Grantland Rice beobachtete Owens während der Qualifikationsrunde durch sein Fernglas und sah nie, wie Owens und Long miteinander interagierten. Jahre später, als Tom Ecker, Autor von, direkt nach dem Moment gefragt wurde Olympische Fakten und Fabeln , Owens gab zu, die Wahrheit verfälscht zu haben. Aber die herzzerreißende Kameradschaft zwischen den beiden Konkurrenten war nicht ganz ein Mythos, als Kameras sie einfingen, wie sie Arm in Arm gingen, nachdem Owens Luz überlebt hatte, um die Goldmedaille zu gewinnen.



5. Owens kehrte 1951 triumphal nach Berlin zurück

Die nacholympischen Jahre waren schwierig für den dekorierten Champion, der als Rennpferde an solchen Nebenschauplätzen teilnahm und mehrere erniedrigende Jobs annahm, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Owens, der jetzt mit den Harlem Globetrotters auf Tour ist, erhielt mitreißende Ovationen, bevor er vor 75.000 Fans im Olympiastadion sprach. Der amtierende Bürgermeister von West-Berlin, Walter Schreiber, nahm dann das Mikrofon, um zu verkünden: 'Hitler würde Ihnen nicht die Hand geben - ich gebe Ihnen beide Hände!' und griff nach Owens' Armen. Obwohl die Geschichten über Hitler, der sich weigerte, den afroamerikanischen Olympioniken anzuerkennen, vielleicht auch übertrieben waren, passte der dramatische Moment genau in Owens ‘Steuerhaus, und er archivierte ihn für die Verwendung in seiner schließlich erfolgreichen Karriere als Redner.