Kalifornien

Jelly Roll Morton

 Jelly Roll Morton
Foto: Archiv Michael Ochs/Getty Images
Jelly Roll Morton war ein amerikanischer Pianist und Songwriter, der vor allem dafür bekannt war, die Entstehung des modernen Jazz in den 1920er Jahren zu beeinflussen.

Wer war Jelly Roll Morton?

Jelly Roll Morton hat seine ersten Erfahrungen als Pianist in den Bordellen von New Orleans gemacht. Als früher Innovator des Jazz-Genres wurde er in den 1920er Jahren als Anführer von Jelly Roll Mortons Red Hot Peppers berühmt. Eine Reihe von Interviews für die Library of Congress weckte das Interesse an seiner Musik kurz vor seinem Tod am 10. Juli 1941 in Los Angeles, Kalifornien.



Frühe Jahre

Ferdinand Joseph Lamothe wurde am 20. Oktober 1890 (obwohl einige Quellen von 1885 sprechen) in New Orleans, Louisiana, geboren. Als Sohn rassisch gemischter kreolischer Eltern – er war eine Mischung aus Afrikanern, Franzosen und Spaniern – nahm er schließlich den Nachnamen seines Stiefvaters Morton an.

Morton lernte im Alter von 10 Jahren Klavier spielen und innerhalb weniger Jahre spielte er in den Bordellen des Rotlichtviertels, wo er den Spitznamen „Jelly Roll“ erhielt. Er mischte die Stile von Ragtime und Minnesänger mit Tanzrhythmen und stand an der Spitze einer Bewegung, die bald als „Jazz“ bekannt werden sollte.





Nationalstar

Morton verließ als Teenager sein Elternhaus und tourte durch das Land, verdiente sein Geld als Musiker, Varieté-Komiker, Spieler und Zuhälter. Frech und selbstbewusst erzählte er den Leuten gerne, dass er „den Jazz erfunden“ habe; Obwohl diese Behauptung zweifelhaft war, wird angenommen, dass er der erste Jazzmusiker war, der seine Arrangements zu Papier brachte, wobei 'Original Jelly Roll Blues' das erste veröffentlichte Werk des Genres war.

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Nach fünf Jahren in Los Angeles zog Morton 1922 nach Chicago und produzierte im folgenden Jahr seine ersten Aufnahmen. Ab 1926 leitete er Jelly Roll Morton's Red Hot Peppers, eine sieben- oder achtköpfige Band, die sich aus Musikern zusammensetzte, die sich mit dem New-Orleans-Ensemble-Stil auskennen. Die Red Hot Peppers erlangten nationalen Ruhm mit Hits wie „Black Bottom Stomp“ und „Smoke-House Blues“, ihr Sound und Stil legten den Grundstein für die Swing-Bewegung, die bald populär werden sollte. Mortons vierjährige Zusammenarbeit mit der Gruppe markierte den Höhepunkt seiner Karriere, da sie ihm eine prominente Plattform bot, um sein immenses Talent als Komponist und Pianist zu zeigen.



Morton zog 1928 nach New York, wo er Titel wie „Kansas City Stomp“ und „Tank Town Bump“ aufnahm. Obwohl er homophon harmonisierte Ensembles verwendete und mehr Raum für Soloimprovisationen in seiner Musik ließ, blieb er seinen New Orleans-Wurzeln treu und produzierte Musik, die in der Branche allmählich als altmodisch angesehen wurde. Infolgedessen geriet Morton aus dem Rampenlicht und kämpfte in den düsteren Zeiten der Weltwirtschaftskrise darum, seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

Spätkarriere, Tod und Vermächtnis

Morton leitete Ende der 1930er Jahre einen Jazzclub in Washington, D.C., als er den Folkloristen Alan Lomax traf. Ab 1938 nahm Lorax eine Reihe von Interviews für die Library of Congress auf, in denen Morton eine mündliche Geschichte der Ursprünge des Jazz erzählte und frühe Stile auf dem Klavier demonstrierte. Die Aufnahmen trugen dazu bei, das Interesse an Morton und seiner Musik wiederzubeleben, aber seine schlechte Gesundheit hinderte ihn daran, ein legitimes Comeback zu inszenieren, und er starb am 10. Juli 1941 in Los Angeles, Kalifornien.



Obwohl Morton vielleicht nicht der Erfinder des Jazz war, wird er von Fans und Experten als einer der großen Erneuerer dieser Kunstform angesehen. Er wurde 1998 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen und 2005 mit einem Grammy Lifetime Achievement Award geehrt, was die weitreichende Wirkung seines Einflusses als Musiker unterstreicht.