Bluesmusiker

Janis Joplin

  Janis Joplin
Foto: John Byrne Cooke Estate/Getty Images
Die Sängerin Janis Joplin wurde Ende der 1960er Jahre berühmt und war bekannt für ihren kraftvollen, vom Blues inspirierten Gesang. Sie starb 1970 an einer versehentlichen Überdosis Drogen.

Wer war Janis Joplin?

Janis Joplin entwickelte schon in jungen Jahren eine Liebe zur Musik, aber ihre Karriere begann erst, als sie 1966 der Band Big Brother and the Holding Company beitrat. Ihr Album von 1968, Billiger Nervenkitzel , war ein Riesenerfolg. Reibungen zwischen Joplin und der Band veranlassten sie jedoch, sich bald darauf von Big Brother zu trennen. Bekannt für ihren kraftvollen, vom Blues inspirierten Gesang, veröffentlichte Joplin ihr erstes Solowerk, I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama! , im Jahr 1969. Das Album erhielt gemischte Kritiken, aber ihr zweites Projekt, Perle (1971), veröffentlicht nach Joplins Tod, war ein großer Erfolg. Der Sänger starb am 4. Oktober 1970 im Alter von 27 Jahren an einer versehentlichen Überdosis.



Frühen Lebensjahren

Joplin wurde am 19. Januar 1943 in Port Arthur, Texas, geboren. Joplin, die neue Wege für Frauen in der Rockmusik beschritt, wurde Ende der 1960er Jahre berühmt und wurde für ihren kraftvollen, vom Blues inspirierten Gesang bekannt. Sie wuchs in einer kleinen texanischen Stadt auf, die für ihre Verbindungen zur Ölindustrie bekannt ist und deren Skyline von Öltanks und Raffinerien übersät ist. Jahrelang kämpfte Joplin darum, dieser engen Gemeinschaft zu entkommen, und verbrachte noch länger damit, ihre Erinnerungen an ihre schwierigen Jahre dort zu überwinden.

Joplin entwickelte schon in jungen Jahren eine Liebe zur Musik, sang als Kind in ihrem Kirchenchor und zeigte einige vielversprechende Leistungen als Performerin. Sie war ein Einzelkind bis zum Alter von sechs Jahren, als ihre Schwester Laura geboren wurde. Vier Jahre später kam ihr Bruder Michael hinzu. Joplin war eine gute Schülerin und ziemlich beliebt, bis im Alter von etwa 14 Jahren einige Nebenwirkungen der Pubertät einsetzten. Sie bekam Akne und nahm etwas zu.





An der Thomas Jefferson High School begann Joplin zu rebellieren. Sie verzichtete auf die beliebte Mädchenmode der späten 1950er Jahre und entschied sich oft dafür, Herrenhemden und -strumpfhosen oder kurze Röcke zu tragen. Joplin, der sich gerne von der Masse abhob, wurde zum Ziel einiger Hänseleien und zu einem beliebten Thema in der Gerüchteküche der Schule. Einige nannten sie „Schwein“, während andere sagten, sie sei sexuell promiskuitiv.

Joplin entwickelte schließlich eine Gruppe von Freunden, die ihr Interesse an Musik und der Beat-Generation teilten, die die Standardnormen ablehnten und den kreativen Ausdruck betonten (Jack Kerouac und Allen Ginsberg waren zwei der führenden Figuren der Beat-Bewegung).



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Frühe musikalische Interessen

Musikalisch tendierten Janis Joplin und ihre Freunde zum Blues und Jazz und bewunderten Künstler wie Lead Belly. Joplin wurde auch von den legendären Blues-Sängerinnen Bessie Smith, Ma Rainey und Odetta, einer frühen Führungsfigur der Volksmusikbewegung, inspiriert. Die Gruppe besuchte lokale Arbeiterbars in der nahe gelegenen Stadt Vinton, Louisiana. In ihrem Abschlussjahr an der High School hatte sich Joplin einen Ruf als tapferes, hartnäckiges Mädchen erarbeitet, das gerne trinkt und unverschämt ist.

Nach dem Abitur schrieb sich Joplin am Lamar State College of Technology in der Nachbarstadt Beaumont, Texas, ein. Dort widmete sie mehr Zeit dem Abhängen und Trinken mit Freunden als ihrem Studium. Am Ende ihres ersten Semesters an der Lamar verließ Joplin die Schule. Anschließend besuchte sie das Port Arthur College, wo sie einige Sekretariatskurse belegte, bevor sie im Sommer 1961 nach Los Angeles zog. Dieser erste Versuch, sich davon zu lösen, war jedoch kein Erfolg, und Joplin kehrte daher nach Port Arthur zurück eine Zeit.



Im Sommer 1962 floh Joplin an die University of Texas at Austin, wo sie Kunst studierte. In Austin begann Joplin, bei Folksings aufzutreten – zwanglose musikalische Zusammenkünfte, bei denen jeder auftreten kann – auf dem Campus und im Threadgill's, einer Tankstelle, die zur Bar wurde, mit den Waller Creek Boys, einem Musiktrio, mit dem sie befreundet war. Mit ihrem kraftvollen, mutigen Gesangsstil versetzte Joplin viele Zuschauer in Erstaunen. Sie war zu dieser Zeit anders als jede andere weiße Sängerin (Folk-Ikonen wie Joan Baez und Judy Collins waren bekannt für ihren sanften Klang).

Im Januar 1963 verließ Joplin die Schule, um mit seinem Freund Chet Helms die aufstrebende Musikszene in San Francisco zu erkunden. Aber dieser Aufenthalt im Westen erwies sich wie ihr erster als erfolglos, da Joplin sich bemühte, als Sängerin in der Bay Area Fuß zu fassen. Sie spielte einige Gigs, darunter einen Nebenbühnenauftritt beim Monterey Folk Festival 1963 – aber ihre Karriere gewann nicht viel an Fahrt. Joplin verbrachte dann einige Zeit in New York City, wo sie hoffte, mehr Glück zu haben, um ihre Karriere in Gang zu bringen, aber ihr Alkohol- und Drogenkonsum (sie hatte angefangen, unter anderem regelmäßig Speed ​​​​oder Amphetamine zu nehmen) stellte sich heraus schädlich für ihre musikalischen Ambitionen. 1965 verließ sie San Francisco und kehrte nach Hause zurück, um sich wieder zusammenzureißen.

Zurück in Texas machte Joplin eine Pause von ihrer Musik und ihrem harten Party-Lebensstil und kleidete sich konservativ, band ihr langes, oft unordentliches Haar zu einem Knoten und tat alles, was sie konnte, um gerade geschnürt zu wirken. Aber das konventionelle Leben war nichts für sie, und ihr Wunsch, ihre musikalischen Träume zu verwirklichen, blieb nicht lange verborgen.



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Joplin kehrte langsam zum Auftreten zurück und wurde im Mai 1966 von seinem Freund Travis Rivers rekrutiert, um für eine neue psychedelische Rockband mit Sitz in San Francisco, Big Brother and the Holding Company, vorzuspielen. Zu dieser Zeit wurde die Gruppe von einem anderen langjährigen Freund von Joplin, Chet Helms, geleitet. Big Brother, zu dessen Mitgliedern James Gurley, Dave Getz, Peter Albin und Sam Andrew gehörten, war Ende der 1960er Jahre Teil der aufkeimenden Musikszene von San Francisco; unter den anderen Bands, die an dieser Szene beteiligt waren, waren die Grateful Dead.

Großer Bruder

Joplin hat die Band während ihres Vorsprechens umgehauen und ihr wurde schnell die Mitgliedschaft in der Gruppe angeboten. In ihrer Anfangszeit bei Big Brother sang sie nur wenige Lieder und spielte im Hintergrund Tamburin. Aber es dauerte nicht lange, bis Joplin eine größere Rolle in der Band übernahm, als Big Brother in der Bay Area eine ziemliche Anhängerschaft entwickelte. Ihr Auftritt beim mittlerweile legendären Monterey Pop Festival im Jahr 1967 – insbesondere ihre Version von „Ball and Chain“ (ursprünglich berühmt geworden durch die R&B-Legende Big Mama Thornton) brachte der Gruppe weiteren Beifall ein. Das meiste Lob konzentrierte sich jedoch auf Joplins unglaublichen Gesang. Angetrieben von Heroin, Amphetaminen und dem Bourbon, den sie während der Auftritte direkt aus der Flasche trank, hypnotisierte Joplins hemmungsloser sexueller Stil und ihr roher, mutiger Sound das Publikum – und all diese Aufmerksamkeit verursachte einige Spannungen zwischen Joplin und ihren Bandkollegen.

Nachdem Clive Davis, Präsident von Columbia Records, Joplin in Monterey gehört hatte, wollte er die Band unter Vertrag nehmen. Albert Grossman, der bereits Bob Dylan, the Band und Peter, Paul & Mary leitete, unterschrieb später als Manager der Band und konnte sie aus einem anderen Plattenvertrag herausholen, den sie zuvor bei Mainstream Records unterschrieben hatten.



Während ihre Aufnahmen für den Mainstream nie ein großes Publikum fanden, ist Big Brothers erstes Album für Columbia, Billiger Nervenkitzel (1968) war ein Riesenerfolg. Während das Album überaus erfolgreich war – es wurde mit Songs wie „Piece of My Heart“ und „Summertime“ schnell zu einer zertifizierten Gold-Schallplatte – war die Erstellung ein herausfordernder Prozess, der noch mehr Probleme zwischen Joplin und den anderen Bandmitgliedern verursachte. (Das Album wurde von John Simon produziert, der die Band eine Aufnahme nach der anderen machen ließ, um einen technisch perfekten Sound zu kreieren.)

Billiger Nervenkitzel trug dazu bei, Joplins Ruf als einzigartiger, dynamischer, bluesiger Rocksänger zu festigen. Trotz des anhaltenden Erfolgs von Big Brother war Joplin frustriert von der Gruppe und hatte das Gefühl, beruflich zurückgehalten zu werden.



nur Karriere

Joplin kämpfte mit ihrer Entscheidung, Big Brother zu verlassen, da ihre Bandkollegen für sie wie eine Familie gewesen waren, aber sie beschloss schließlich, sich von der Gruppe zu trennen. Im Dezember 1968 spielte sie zum letzten Mal mit Big Brother.

Nach einem historischen Auftritt in Woodstock (August 1969) veröffentlichte Joplin ihr erstes Solowerk, I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama! , im September 1969, mit der Kozmic Blues Band. Einige der denkwürdigsten Songs des Projekts waren „Try (Just a Little Bit Harder)“ und „To Love Somebody“, ein Cover eines Bee Gees-Songs. Aber Kosmischer Blues erhielt gemischte Kritiken, wobei einige Medien Joplin persönlich kritisierten. Joplin fühlte sich unter dem einzigartigen Druck, sich als weibliche Solokünstlerin in einer von Männern dominierten Branche zu beweisen, und verursachte durch die Kritik Kummer. „Das war eine ziemlich schwere Zeit für mich“, sagte sie später in einem Interview mit Howard Smith Die Dorfstimme . „Es war wirklich wichtig, weißt du, ob die Leute mich akzeptieren würden oder nicht.“ (Joplins Interview mit Smith war ihr letztes; es fand am 30. September 1970 statt, nur vier Tage vor ihrem Tod.) Außerhalb der Musik schien Joplin mit Alkohol und Drogen zu kämpfen, einschließlich einer Heroinsucht.

Joplins nächstes Album würde ihr erfolgreichstes sein, aber tragischerweise auch ihr letztes. Sie hat aufgenommen Perle mit der Full Tilt Boogie Band und schrieb zwei ihrer Songs, das kraftvolle, rockige „Move Over“ und „Mercedes Benz“, ein gospelartiges Konsumdenken.

Tragischer Tod und Vermächtnis

Nach einem langen Kampf gegen Drogenmissbrauch starb Joplin am 4. Oktober 1970 in einem Hotel in Hollywoods Landmark Hotel an einer versehentlichen Überdosis Heroin. Abgeschlossen von Joplins Produzent, Perle wurde 1971 veröffentlicht und wurde schnell ein Hit. Die Single „Me and Bobby McGee“, geschrieben von Kris Kristofferson, einer ehemaligen Liebe von Joplin, erreichte die Spitze der Charts.

Trotz ihres frühen Todes ziehen Janis Joplins Songs weiterhin neue Fans an und inspirieren Künstler. Im Laufe der Jahre wurden zahlreiche Sammlungen ihrer Songs veröffentlicht, darunter Im Konzert (1971) und Schachtel mit Perlen (1999). In Anerkennung ihrer bedeutenden Leistungen wurde Joplin 1995 posthum in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen und 2005 bei den Grammy Awards mit einem Recording Academy Lifetime Achievement Award ausgezeichnet.

Joplin, die als „First Lady des Rock 'n' Roll“ bezeichnet wird, war Gegenstand mehrerer Bücher und Dokumentationen, darunter Liebe Janis (1992), geschrieben von Schwester Laura Joplin. Dieses Buch wurde in ein gleichnamiges Theaterstück adaptiert. Dokumentarfilm von Amy Berg, Janis: Kleines Mädchen Blau , wurde im September 2015 beim Toronto Film Festival uraufgeführt.