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Janelle Monae

  Janelle Monae
Foto: Stéphane Cardinale – Corbis/Corbis via Getty Images
Sängerin Janelle Monáe wurde mit der Veröffentlichung ihrer futuristischen Alben „The ArchAndroid“ und „The Electric Lady“ zu einer R&B-Sensation.

Wer ist Janelle Monae?

Sängerin Janelle Monáe begann schon als Kind aufzutreten und hatte 2005 ihren großen Durchbruch, als sie von Big Boi eingeladen wurde, auf mehreren OutKast-Tracks aufzutreten. Sie wurde später vom Produzenten unter Vertrag genommen Sean 'Puffy' Combs zu seinem Label Bad Boy Records. Im Jahr 2010 ihr Debütalbum in voller Länge, Das ArchAndroid , stieg auf Platz 17 der US-Albumcharts von Billboard auf und erhielt eine Grammy-Nominierung. Sie folgte mit dem zweiten Album Die elektrische Dame (2013) mit Sängern Prinz und Erykah Badu. Monáe verzweigte sich in den Film und trat in auf Mondlicht und Versteckte Zahlen 2016, bevor sie ihr drittes Album veröffentlichte, Schmutziger Computer , im April 2018.



Frühen Lebensjahren

Janelle Monáe Robinson wurde am 1. Dezember 1985 in Kansas City, Kansas, geboren. Ihre Mutter war Hausmeisterin und ihr Vater war ein Müllwagenfahrer, der während Monáes Kindheit mit Drogenabhängigkeit zu kämpfen hatte. „Ich komme aus einer sehr hart arbeitenden Familie, die aus nichts etwas macht“, sagt sie. Monáes hartnäckiger Hintergrund und ihr frühes Verständnis für die Gefahren der Drogenabhängigkeit inspirierten sie zu ihrem intensiven Streben nach Erfolg.

„Ich habe nie vergessen, wo ich herkomme“, sagt sie. „Es ist verrückt, aber ich möchte wirklich derjenige sein, der allen zu Hause zeigt, dass es möglich ist. Und zwar nicht durch den Verkauf von Drogen, sondern durch Leidenschaft für das Richtige – und die richtigen Dinge werden dir in den Weg kommen.“ Sie huldigt ihren Eltern mit einem charakteristischen schwarz-weißen Smoking, den sie bei jedem Auftritt trägt. „Ich nenne es meine Uniform“, erklärte sie. 'Meine Mutter war Hausmeisterin und mein Vater hat Müll gesammelt, also trage ich auch eine Uniform.'





Schon in jungen Jahren zeichnete sich Monáe als hochkünstlerisches und intelligentes Kind aus. Sie zeichnete sich als Sängerin in der örtlichen Baptistenkirche aus und trat in lokalen Produktionen von Musicals wie z Der Zauberer und Aschenputtel . Neben Gesang und Auftritten war Monáe auch eine frühreife junge Schriftstellerin. Sie trat dem Round Table der Young Playwrights des Coterie Theatre in Kansas City bei und schrieb mehrere abendfüllende Theaterstücke und Musicals. Ein Drehbuch, das sie fertigstellte, als sie erst 12 Jahre alt war, erzählte die Geschichte eines Jungen und eines Mädchens, die um die Liebe zu einer Pflanze konkurrieren – eine Idee, die von inspiriert wurde Stevie Wonder 's Album von 1979 Reise durch das geheime Leben der Pflanzen . „Ich war betört von der Photosynthese“, bot sie als Erklärung an.

Nach dem Abschluss an der F.L. Schlagle High School in Kansas City erhielt Monáe ein Stipendium für ein Musiktheaterstudium an der American Musical and Dramatic Academy in New York City, wo sie die einzige schwarze Frau in ihrer Klasse war. Monáe verließ die Akademie jedoch schnell, weil sie sich kreativ erstickt fühlte. „Ich wollte meine eigenen Musicals schreiben“, erinnert sie sich. „Ich wollte nicht stellvertretend eine Figur durchleben müssen, die tausende Male gespielt wurde – in einer Reihe, in der jeder dieselbe Person spielen wollte.“



Karrieredurchbruch

Nachdem Monáe die Schule abgebrochen hatte, zog sie nach Atlanta, Georgia, wo sie mit fünf anderen Frauen in einer Pension lebte und einen Job in einem Bürodepot annahm. Sie hat selbst eine Demo-CD mit dem Titel produziert Janelle Monáe: Das Vorsprechen und tourte unermüdlich durch lokale Colleges, um ihre Musik aufzuführen und zu promoten. Auf einer solchen Tour lernte Monáe zwei gleichgesinnte junge Songwriter kennen, Chuck Lightning und Nate Wonder. Die drei gründeten bald darauf die Wondaland Arts Society, ein Plattenlabel und Künstlerkollektiv zur Förderung innovativer Musik und Kunst.

Monáes großer Durchbruch kam 2005 im Alter von 20 Jahren, als sie Roberta Flacks „Killing Me Softly With His Song“ bei einem Open-Mic-Abend aufführte. Big Boi, eine Hälfte des berühmten Hip-Hop-Duos OutKast, war im Publikum und war von Monáes Auftritt sehr beeindruckt. Er spielte Monáe auf zwei Tracks, 'Time Will Reveal' und 'Lettin' Go', aus dem Album der Hip-Hop-Gruppe Purple Ribbon All-Stars Haben Sie Lila? Vol. II , veröffentlicht später in diesem Jahr. Ein Jahr später, 2006, spielte OutKast Monáe auf zwei weiteren Songs, „Call the Law“ und „In Your Dreams“, aus seinem beliebten und gefeierten Album Idlewild .



Musikalische Erfolge

'Metropolis: Suite I (Die Verfolgungsjagd)'

Nach ihrer Arbeit an Idlewild machte sich Monáe daran, mit Hilfe ihrer beiden Partner in der Wondaland Arts Society ihre eigene Musik zu kreieren. Ihre EP von 2007, Metropolis: Suite I (Die Verfolgungsjagd) , zog die Aufmerksamkeit des berühmten Produzenten Diddy (Sean „Puffy“ Combs) auf sich, der Monáe bei seinem Label Bad Boy Records unter Vertrag nahm und die EP veröffentlichte und promotete. In einem Interview mit MTV sagte Diddy: „Ich habe nach Dingen gesucht, die anders und innovativ sind. Denn wenn Sie in dieser Branche führend sind, möchten Sie helfen, sie voranzutreiben, und sie ist eine Künstlerin, die dabei helfen würde es nach vorne.' Metropolis: Suite I (Die Verfolgungsjagd) erreichte Platz 115 der Billboard Album Charts und seine Lead-Single „Many Moons“ erhielt eine Grammy-Nominierung für die beste urbane/alternative Performance.

'Der ArchAndroid'

2010 veröffentlichte Monáe ihr Debütalbum in voller Länge, Das ArchAndroid , das auf Platz 17 der US-amerikanischen Billboard-Album-Charts landete und die Singles „Cold War“ und „Tightrope“ enthielt. Frei nach dem deutschen expressionistischen Film von 1927 Metropole , die eine dystopische futuristische Welt darstellt, Das ArchAndroid ist ein Konzeptalbum über einen Roboter namens Cindi Mayweather im Jahr 2719. Das Album ist gleichzeitig eine futuristische Science-Fiction-Geschichte und eine Allegorie der afroamerikanischen Geschichte.

„Der Android repräsentiert eine neue Form des Anderen“, sagt sie. „Und ich glaube, wir werden bis 2029 in einer Welt der Androiden leben. Wie werden wir alle miteinander auskommen? Werden wir den Androiden menschlich behandeln? Welche Art von Gesellschaft wird es sein, wenn wir integriert sind? Ich habe gefühlt wie der Andere an bestimmten Punkten in meinem Leben. Ich hatte das Gefühl, dass es eine universelle Sprache ist, die wir alle verstehen können.“ Das ArchAndroid erhielt begeisterte Kritiken und brachte Monáe eine weitere Grammy-Nominierung für das beste zeitgenössische R&B-Album ein.



Mit ihrer schönen und kraftvollen Stimme und ihrer grenzenlosen Kreativität wurde Monáe zu einem aufgehenden Stern im zeitgenössischen R&B. Nachdem sie nur ihr Debütalbum veröffentlicht hatte, erhielt sie zwei Grammy-Nominierungen und zählte Diddy, Big Boi, Bruno Mars , Prinz und – angeblich – Präsident Barack Obama unter ihren Bewunderern. „Leute, die in seiner Kampagne gearbeitet haben, haben uns gesagt, dass er sich meiner sehr bewusst ist“, sagte sie über den Präsidenten. 'Er ist ein Fan.'

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'Die elektrische Dame'

2013 veröffentlichte Monáe ihr zweites Album, Die elektrische Dame , die ebenfalls begeisterte Kritiken erhielt. Das Album bleibt im Einklang mit dem Thema ihres Debüts und nimmt die Zuhörer mit auf eine musikalische Reise an der Seite von Cindi Mayweather. Das Album, das Auftritte anderer angesehener R&B-Künstler wie z Miguel , Solange, Prinz und Erykah Badu schnitten besser ab als ihr beliebter Vorgänger und erreichten Platz 5 der Billboard Top 200. Monáe wurde auch beim Billboard Women in Music Event 2013 anerkannt, nachdem sie mit dem Billboard Rising Star Award ausgezeichnet worden war. Außerdem debütierte sie als musikalischer Gast auf Samstagabend live im Oktober 2013.

Was Monáe vielleicht am meisten von anderen jungen Stars unterscheidet, ist ihr Engagement, herausfordernde Musik zu kreieren. „Ich habe das Gefühl, dass ich eine Verantwortung gegenüber der Gemeinschaft habe“, sagte Monáe. „Die Musik, die wir kreieren, soll ihnen helfen, ihren Geist zu befreien und sie aufzumuntern, wann immer sie sich unterdrückt fühlen. Wir wollen die Musik und die Vision, dass wir ihre bevorzugte Droge sind, wenn Sie so wollen. Also brauchen wir ein Manifest . Wenn wir auf dem Laufenden bleiben wollen, müssen wir an das glauben, wofür wir kämpfen, und das tun wir.'



Im Februar 2015 kündigte Monáes Label Wondaland Arts Society ein Joint Venture mit L.A. Reids Epic Records an, um für ihre Künstler zu werben, beginnend mit der Veröffentlichung von im März Wondaland präsentiert: Die Eephus , das Tracks von Jidenna, Roman, St. Beauty, Deep Cotton und Monáe enthält. Werbetafel Zeitschrift nannte Monáe „einen Mini-Mogul“ und erkannte damit ihren Geschäftssinn und ihre Kunstfertigkeit bei der Führung ihres eigenen Labels an.

'Dreckiger Computer'

Ende Februar 2018 veröffentlichte Monáe zwei neue Singles, die von Prince beeinflussten „Make Me Feel“ und „Django Jane“. Ihre nächste Single „PYNK“, eine Zusammenarbeit mit Grimes, debütierte im April; wenige Wochen später ihr lang erwartetes drittes Studioalbum, Schmutziger Computer , wurde veröffentlicht und von einem Kurzfilm begleitet, den sie 'Emotionsbild' nannte.



Monáe erhielt später eine Grammy-Nominierung für das beste Musikvideo für „PYNK“ sowie eine Nominierung für das Album des Jahres Schmutziger Computer . Obwohl sie in keiner der Kategorien gewann, lieferte sie bei der Preisverleihung 2019 eine der herausragenden Leistungen des Abends ab.

Sich zu Wort melden und herauskommen

Monáe unterstrich ihr Verantwortungsbewusstsein und hielt bei den Grammys 2018 eine kraftvolle Rede. „Wir kommen in Frieden, aber wir meinen es ernst. Und denen, die es wagen würden, uns zum Schweigen zu bringen. Wir bieten zwei Worte: Die Zeit ist abgelaufen“, sagte sie und bezog sich auf die Bewegung für Gleichberechtigung, die im Zuge der Anschuldigungen wegen sexueller Übergriffe in Hollywood aufkam .

„Wir sagen, die Zeit ist abgelaufen für Lohnungleichheit. Die Zeit ist abgelaufen für Diskriminierung. Die Zeit ist abgelaufen für Belästigungen jeglicher Art. Und die Zeit ist abgelaufen für Machtmissbrauch, weil Sie sehen, dass es nicht nur in Hollywood passiert, es passiert nicht nur in Washington, es ist genau hier in unserer Branche. Und genauso wie wir die Macht haben, Kultur zu formen, haben wir auch die Macht, die Kultur rückgängig zu machen, die uns nicht gut tut. Also lasst uns zusammenarbeiten.“

Wochen später sprach Monáe die langjährigen Gerüchte über ihre Sexualität in einem Interview mit an Rollender Stein . Sie sagte, dass sie sich für pansexuell hält und sich zu Menschen unabhängig von ihrer Geschlechtsidentität hingezogen fühlt.

„Als queere schwarze Frau in Amerika, jemand, der sowohl mit Männern als auch mit Frauen Beziehungen hatte, betrachte ich mich als eine freie Mutter“, sagte sie der Zeitschrift ausdrücklich.

Filme und Fernsehsendungen

'Mondlicht', 'Versteckte Gestalten'

Nachdem Sie einen Charakter für das animierte Feature geäußert haben Rio 2 (2014) erschien Monáe in dem von der Kritik gefeierten Drama leibhaftig Mondlicht (2016). Sie spielte dann als Mary Winston-Jackson im Biopic 2016 Versteckte Zahlen , die dem Leben einer kleinen Gruppe afroamerikanischer Frauen folgt, die während des Weltraumzeitalters als Luftfahrtingenieure bei der NASA gearbeitet haben.

'Harriet' 'Heimkehr'

Im Jahr 2019 lieferte Monáe die Spracharbeit für zwei weitere Filme, Hässliche Puppen und Dame und der Landstreicher , und erschien in der Harriet Tubmann Biopic Harriet . Im folgenden Jahr ersetzte sie Julia Roberts als Serienhauptdarsteller für Staffel 2 des Amazonas-Thrillers Heimkehr .