Vereinigte Staaten

Jane Bolin

  Jane Bolin
Foto: Kongressbibliothek/Zwischenarchiv/Getty Images
Jane Bolin war eine bahnbrechende Anwältin, die die erste afroamerikanische Richterin in den Vereinigten Staaten wurde und vier Jahrzehnte lang am New Yorker Familiengericht tätig war.

Wer war Jane Bolin?

Jane Bolin absolvierte die Yale Law School und wurde nach ihrem Umzug nach New York City von Bürgermeisterin Fiorello La Guardia als erste afroamerikanische Richterin in den USA vereidigt. Sie diente vier Jahrzehnte lang auf der Bank des Familiengerichts und setzte sich für Kinder und Familien ein auch über externe Institutionen. Sie starb am 8. Januar 2007 im Alter von 98 Jahren.

Hintergrund

Jane Matilda Bolin wurde am 11. April 1908 in Poughkeepsie, New York, als Tochter des gemischtrassigen Paares Matilda Ingram Emery und Gaius C. Bolin geboren. Ihr Vater war Anwalt, leitete die Anwaltskammer von Dutchess County und kümmerte sich um die Familie nach der Krankheit und dem Tod seiner Frau, die sich ereigneten, als Bolin noch ein Kind war.

Ein fleißiger Gelehrter

Bolin war eine hervorragende Schülerin, die im Teenageralter die High School abschloss und sich am Wellesley College einschrieb. Obwohl sie mit offenem Rassismus und sozialer Isolation konfrontiert war, schloss sie 1928 ihr Studium mit einem Bachelor of Arts ab und wurde offiziell als eine der besten Schülerinnen ihrer Klasse anerkannt. Anschließend besuchte sie die Yale Law School, kämpfte mit weiteren sozialen Anfeindungen, machte jedoch 1931 ihren Abschluss und war damit die erste afroamerikanische Frau, die einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Institution erwarb.



Bolin arbeitete einige Zeit in der Praxis ihrer Familie in ihrer Heimatstadt, bevor sie 1933 den Anwalt Ralph E. Mizelle heiratete und nach New York zog. Im Laufe des Jahrzehnts, nachdem sie sich erfolglos für einen Sitz in der Staatsversammlung auf der Liste der Republikaner eingesetzt hatte, übernahm sie die Arbeit als stellvertretende Unternehmensberaterin für New York City und schuf als erste afroamerikanische Frau, die diese Position innehatte, einen weiteren Meilenstein.

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Erste afroamerikanische Richterin

Am 22. Juli 1939 wurde eine 31-jährige Bolin gerufen, um auf der Weltausstellung vor Bürgermeister Fiorello La Guardia zu erscheinen, der – völlig ohne Wissen des Anwalts – vorhatte, sie als Richterin zu vereidigen. Damit schrieb Bolin als erste afroamerikanische Richterin in den Vereinigten Staaten erneut Geschichte.

Bolin, der bereits dem sogenannten Familiengericht zugeteilt worden war, war eine nachdenkliche, gewissenhafte Kraft auf der Bank, die sich mit einer Reihe von Problemen im Innenbereich auseinandersetzte und sich sehr um die Notlage von Kindern kümmerte. Sie änderte auch die im System verankerten Rassentrennungsrichtlinien, einschließlich hautfarbenbasierter Zuweisungen für Bewährungshelfer. Darüber hinaus arbeitete Bolin mit First Lady Eleanor Roosevelt zusammen, um die Wiltwyck School zu unterstützen, ein umfassendes, ganzheitliches Programm zur Bekämpfung der Jugendkriminalität unter Jungen.

Bolin stand auch persönlichen Herausforderungen gegenüber. Ihr erster Ehemann starb 1943 und sie zog ihren kleinen Sohn Yorke mehrere Jahre lang alleine auf. Sie heiratete 1950 erneut Walter P. Offutt Jr.

Spätere Karriere und Tod

Bolin wurde nach ihrer ersten Amtszeit für drei weitere Amtszeiten von jeweils 10 Jahren wieder als Richterin eingesetzt und war auch im Vorstand mehrerer Organisationen tätig, darunter der National Association for the Advancement of Colored People und der New York Urban League. Obwohl sie es vorzog, weiterzumachen, musste sich Bolin im Alter von 70 Jahren von der Bank zurückziehen und arbeitete anschließend als Beraterin und schulbasierte Freiwillige sowie beim New York State Board of Regents. Sie starb am 8. Januar 2007 im Alter von 98 Jahren in Long Island City, Queens, New York.

Biografie

2011 wurde eine Biografie über Bolins Karriere veröffentlicht – Tochter des Empire State: Das Leben der Richterin Jane Bolin von Jacqueline A. McLeod für die University of Illinois Press. Das Cover des Buches zeigt ein Gemälde von Bolin aus der Mitte der 1940er Jahre von Betsey Graves Reyneau, das Teil der Sammlung der National Portrait Gallery ist.