1889

Jan Matzeliger

 Jan Matzeliger
Jan Matzeliger war ein Erfinder surinamischer und niederländischer Abstammung, der vor allem für die Patentierung der Schuhzwickmaschine bekannt war, die Schuhe erschwinglicher machte.

Wer war Jan Matzeliger?

Jan Matzeliger ließ sich 1873 in den Vereinigten Staaten nieder und machte eine Ausbildung zum Schuhmacher. 1883 patentierte er eine Schuhzwickmaschine, die die Verfügbarkeit von Schuhen erhöhte und den Preis von Schuhen senkte. Er starb am 24. August 1889 an Tuberkulose.

Frühen Lebensjahren

Jan Ernst Matzeliger wurde am 15. September 1852 in Paramaribo, Suriname – damals bekannt als Niederländisch-Guayana – geboren. Matzeligers Vater war ein niederländischer Ingenieur, und seine Mutter war Suriname. Matzeliger zeigte schon in jungen Jahren mechanische Begabung und begann im Alter von 10 Jahren in Maschinenwerkstätten zu arbeiten, die von seinem Vater beaufsichtigt wurden. Mit 19 verließ er Suriname, um die Welt als Seemann auf einem ostindischen Handelsschiff zu sehen. 1873 ließ er sich in Philadelphia nieder.

Erfindung der Dauermaschine

Nachdem er sich in den Vereinigten Staaten niedergelassen hatte, arbeitete Matzeliger mehrere Jahre, um Englisch zu lernen. Als dunkelhäutiger Mann waren seine beruflichen Möglichkeiten begrenzt und er kämpfte darum, in Philadelphia seinen Lebensunterhalt zu verdienen. 1877 zog Matzeliger nach Lynn, Massachusetts, um Arbeit in der schnell wachsenden Schuhindustrie der Stadt zu suchen. Er fand eine Lehrstelle in einer Schuhfabrik. Matzeliger erlernte das Cordwainer-Handwerk, bei dem Schuhe fast ausschließlich von Hand gefertigt wurden.



Cordwainer stellten aus Holz oder Stein Abdrücke von den Füßen der Kunden her, sogenannte „Leisten“. Die Schuhe wurden dann entsprechend den Formen bemessen und geformt. Der Prozess des Formens und Befestigens des Schuhkörpers an seiner Sohle wurde vollständig von Hand mit 'Handlasern' durchgeführt. Dies wurde als die schwierigste und zeitaufwändigste Phase der Montage angesehen. Da der letzte Schritt im Prozess mechanisiert wurde, schuf die fehlende Mechanisierung der vorletzten Stufe, des Zwickens, einen erheblichen Engpass.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Matzeliger machte sich daran, eine Lösung für die Probleme zu finden, die er im Schuhherstellungsprozess erkannte. Er dachte, es müsse einen Weg geben, ein automatisches Verfahren zum Zwicken von Schuhen zu entwickeln. Er fing an, Entwürfe für Maschinen zu entwickeln, die diese Aufgabe erfüllen konnten. Nachdem er mit mehreren Modellen experimentiert hatte, meldete er eine „Zwickmaschine“ zum Patent an.

Am 20. März 1883 erhielt Matzeliger das Patent Nr. 274.207 für seine Maschine. Der Mechanismus hielt einen Schuh auf einem Leisten, zog das Leder um die Ferse nach unten, setzte und schlug die Nägel ein und entlud dann den fertigen Schuh. Es hatte die Kapazität, 700 Paar Schuhe pro Tag herzustellen – mehr als das Zehnfache der Menge, die normalerweise von Menschenhand produziert wird.

Matzeligers Zwickmaschine war ein sofortiger Erfolg. 1889 wurde die Consolidated Lasting Machine Company gegründet, um die Geräte herzustellen, wobei Matzelinger eine große Menge an Aktien in der Organisation erhielt. Nach Matzeligers Tod erwarb die United Shoe Machinery Company sein Patent.

Tod und Erbe

Die Schuhzwickmaschine von Matzeliger steigerte die Schuhproduktion enorm. Das Ergebnis war die Beschäftigung von mehr ungelernten Arbeitern und die Verbreitung von preiswerten, hochwertigen Schuhen für Menschen auf der ganzen Welt. Matzeliger konnte sich leider nur kurz an seinem Erfolg erfreuen. Er erkrankte 1886 an Tuberkulose und starb am 24. August 1889 im Alter von 37 Jahren in Lynn. 1991 gab die Regierung der Vereinigten Staaten zu Ehren von Matzeliger eine Briefmarke 'Black Heritage' heraus.