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James Taylor schrieb einen seiner größten Hits in der Reha

James Taylor war erst 22 Jahre alt, als er als Singer-Songwriter den Durchbruch schaffte, aber er hatte bereits die Art von Schmerz, Frustration und erhabenem Nervenkitzel erlebt wie jemand, der doppelt so alt ist wie er. Passenderweise beschwor und fasste das Lied, das ihn zum Star machte, die Single „Fire and Rain“ von 1970, die Tragödien, Rückschläge und Kämpfe zusammen, die sein Leben bis zu diesem Zeitpunkt geprägt hatten.



Neben seiner Fingerpicking-Gitarrenarbeit und seiner süßen, beruhigenden Stimme ist Taylor für seine ungemein persönlichen Texte bekannt, die der Musik, zu der sie untermalt waren, oft Geschichten von Traurigkeit, Herzschmerz und Depression gegenüberstellten. „Fire and Rain“ war der Inbegriff von Taylors lyrischem Stil, der von Herzen kommt, und um zu verstehen, worüber er singt, ist es unerlässlich, etwas über sein frühes Leben und seine Karriere zu wissen.

Taylor kämpfte als Teenager mit seiner psychischen Gesundheit

Obwohl Taylor ein kluger Student war, wurde er von Depressionen geplagt, die durch familiäre Unruhen und Instabilität noch verschlimmert wurden. Mit 15 Jahren hatte er bereits begonnen, in Cafés und anderen kleinen Veranstaltungsorten in seiner Heimat Massachusetts und seiner Wahlheimat North Carolina Musik aufzuführen, wobei er sein Genie aufblitzen ließ, aber er hatte Probleme, sich in der Schule über Wasser zu halten.





„Meine Eltern waren gebildete Leute, und sie hatten Erwartungen. Ich nahm an, es bedeutete, die Schule zu beenden, eine Karriere zu finden, wahrscheinlich eine akademische“, sagte er dem ChicagoTribune viele Jahre später. „Aber meine Familie zerbrach (durch Scheidung) und ich zerbrach. Warum, war mir schleierhaft. Ich hatte keine Erwartungen, was mit mir passieren würde.'

In der Schule herumschlagend, brach Taylor sein letztes Jahr ab und checkte stattdessen in McLean ein, einem psychologischen Krankenhaus von großem Ruf in Massachusetts. Er verbrachte das Ende des Jahres 1965 und einen Großteil des Jahres 1966 zur Genesung in der Einrichtung, bevor er sich nach neun Monaten selbst überprüfte und ging bis ins New Yorker East Village um seine musikalische Laufbahn zu beginnen.



  James Taylor

James Taylor im Jahr 1969

Foto: Jack Robinson/Hulton Archive/Getty Images



Seine Jahre in New York brachten ihm erste Erfahrungen mit Erfolg und Sucht

Die nächsten Jahre waren für Taylor ein Wirbelsturm. In New York schloss er sich der Village-Musikszene an, wo Cafés von Musikern überfüllt und Wohnungen mit niedrigen Mieten von Drogen verseucht waren. Taylor stürzte sich kopfüber in beide und gründete eine Band namens v Die Flugmaschine und sich mit Heroinsüchtigen einzulassen.

„Der Schlagzeuger meiner Band The Flying Machine war heroinabhängig“, sagt Taylor gesagt Oprah Winfrey im Jahr 2015. „Es war eine Frage der Zeit, bis ich auf den ersten Geschmack kam. Und ich war weg. Sobald ich mit Opiaten bekannt gemacht wurde, war ich weg.“

Es stellte sich heraus, dass Taylors Familie eine lange Geschichte der Sucht hatte, insbesondere von Opioiden, und sogar einmal ein Sanatorium besaß, das Menschen dabei helfen sollte, die Sucht loszuwerden. Es war eine dunkle Zeit – das Album von The Flying Machine kam nie über Demobänder hinaus und Taylor, erschöpft und drogenabhängig, wurde schließlich nach Hause nach North Carolina gebracht, wo er in die Reha ging. Damit begann ein mehrjähriger Zyklus von Genesung und Rückfall, wobei Taylor beschloss, high zu werden, als auch seine Karriere ihren Aufstieg begann.



„Die Leute streiten sich über Drogenmissbrauch und darüber, ob Sucht genetisch veranlagt ist oder nicht“, sagt er später reflektiert . „Ich denke, das ist es wahrscheinlich. Dieses Gen gibt es definitiv in meiner Familie. Ob es die Natur oder die Erziehung ist, wir neigen dazu, süchtig zu werden.“

Nach der Reha zog Taylor nach England, sein eigenes kleines Tonstudio aufgebaut , und erzielte dann ein Vorsprechen für The Beatles ’ neues Plattenlabel Apple Records. Er bekam einen Vertrag und verbrachte viel Zeit im Studio, wo er gleichzeitig aufnahm, als die Beatles das White Album niederlegten. Der Fluss der Kreativität wurde nur durch den Fluss der Drogen übertroffen; Taylor hatte Zugang zu reichlich billigem Heroin in London und kehrte schließlich mit einem bescheiden erfolgreichen selbstbetitelten Debütalbum und einer weiteren ernsthaften Drogensucht in die Vereinigten Staaten zurück.

Es war ein chaotisches, produktives und chaotisches Jahr 1968, und es bereitete die Bühne für ein weiteres Jahr voller Höhen und Tiefen, das ihn schließlich zu „Fire and Rain“ führen sollte.



  James Taylor

James Taylor im Jahr 2006

Foto: KMazur/WireImage für The Recording Academy



Die Verse des Liedes beschreiben jeweils eine Not in Taylors Leben

Als Taylor aus London zurückkam, spielte er auf großen Festivals, erntete bescheidenen Beifall und geriet dann sofort wieder ins Rutschen, als er mit seinem Motorrad einen Unfall hatte. Im Herbst zog er mit seiner damaligen Freundin zusammen Joni Mitchell in Los Angeles, checkte aber bald wieder in die Reha ein. Sein Aufenthalt war bemerkenswert produktiv, auch wenn er seine Heroinsucht nicht vollständig abschütteln konnte.

In der Reha schrieb Taylor einen Großteil seines zweiten Albums. Süßer Baby-James , einschließlich des ersten Riesenerfolgs.

Das Lied hat drei Strophen, die jeweils eine Not oder einen traurigen Moment in seinem Leben beschreiben. Die Anfangszeilen „Erst gestern Morgen haben sie mich wissen lassen, dass du weg bist / Suzanne, die Pläne, die sie gemacht haben, haben dir ein Ende bereitet“, bezog sich auf eine Freundin namens Suzanne Schnerr, die er während seiner Zeit in New York kannte. Sie waren eine Zeit lang enge Freunde, ritten durch die Höhen und Tiefen der Musikszene und des Heroins, und einige Jahre nachdem er die Stadt verlassen hatte, nahm sich Schnerr das Leben.

„Zu der Zeit nahm ich in England mit den Beatles auf, und meine Freunde hatten mir die Informationen über diesen Tod gewissermaßen vorenthalten, weil sie dachten: ‚Das ist eine entscheidende Zeit für ihn, er macht seine Arbeit und wir wollen ihn nicht verärgern oder zu Fall bringen'“, sagte Taylor NPR Jahre später. „Also hat mir mein Freund Richard Corey davon erzählt, aber er wusste ungefähr einen Monat lang davon, bevor er es mir gegenüber erwähnte. Hier kommt also 'sie haben mich wissen lassen, dass du weg bist' ins Spiel.'

In einem Interview für eine 2001 veröffentlichte Biografie sagte Taylor das er hat es nicht herausgefunden über Schnerrs Tod bis sechs Monate, nachdem sie sich das Leben genommen hatte. Die Nachricht traf hart und trug zu einer Angst und einem Unbehagen bei, die sich in die Heroingewohnheit einspeisten, die er loswerden wollte, als er das Lied schrieb. Diese Sucht prägte den zweiten Vers, in dem er singt: „Willst du nicht auf mich herabsehen, Jesus / Du musst mir helfen, Widerstand zu leisten / Du musst mich nur an einem anderen Tag durchbringen.“ um Hilfe rufen, während er sich durch den Entzug kämpfte.

In ähnlicher Weise ist die dritte Strophe von seiner Zeit bei McLean und dem Schmerz inspiriert, der mit dem Scheitern von The Flying Machines einherging, dessen Namen er gegen Ende listig überprüft und singt: „Süße Träume und fliegende Maschinen in Stücken auf dem Boden“.

Der Song wurde Ende 1969 im Studio aufgenommen und als erste Single veröffentlicht Süßer Baby-James als es 1970 herauskam. Es wurde zu seiner Visitenkarte, ein zutiefst persönlicher Track, der jeden anzusprechen schien. Es erreichte Platz drei in den Billboard-Charts und hat es geschafft wurde mehr als 80 Mal behandelt , darunter einige der prominentesten Musiker des 20. Jahrhunderts. Taylor selbst spielte es bei President Barack Obama 's zweite Einweihung .