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James Farmer

  James Farmer
Foto: Hulton-Archiv
Der Bürgerrechtler James Farmer leitete den Congress of Racial Equality (CORE) und organisierte die historischen Freedom Rides von 1961.

Wer war James Farmer?

James Farmer war ein Star-College-Debattierer, bevor er den Congress for Racial Equality leitete, der zu einer der bekanntesten Organisationen der Ära der Bürgerrechte werden sollte. Ein Anhänger von Gandhi 's gewaltfreien Strategien organisierte Farmer auch die historischen Freedom Rides, die zu einer Aufhebung der Segregation zwischenstaatlicher Reisen führten.

Hintergrund und Ausbildung

Der Anführer von Freedom Ride, James Leonard Farmer Jr., wurde am 12. Januar 1920 in Marshall, Texas, geboren. Seine Mutter war Lehrerin und sein Vater Minister, der auch der erste afroamerikanische Staatsbürger war, der im Bundesstaat promoviert wurde. Umgeben von Literatur und Gelehrsamkeit war der junge Farmer ein ausgezeichneter Schüler, übersprang die Klassen und wurde 1934 im Alter von 14 Jahren ein Neuling am Wiley College. Während er dort war, zeichnete er sich weiterhin als Mitglied des Debattierteams und durch seine Eloquenz und seine Fähigkeiten zum Geschichtenerzählen aus würde später landesweit als Erwachsener gehört werden.

(Farmers Leben als Star-College-Redner wurde in dem Film unter der Regie von Denzel Washington dargestellt Die großen Debattierer , wo Farmer Jr. von Denzel Whitaker und sein Vater von Forest Whitaker gespielt wurde, ohne dass es eine Beziehung zwischen den beiden Schauspielern im wirklichen Leben gab.)



Studiert Gandhis Weg

Farmer hatte zuvor über eine Karriere in der Medizin nachgedacht und dachte dann, er würde in die Fußstapfen seines Vaters treten und eine geistliche Arbeit aufnehmen, wobei er 1941 seinen Abschluss in Theologie an der Howard University erwarb. Dort lernte er das Leben und die Lehren von Mahatma Gandhi kennen. Farmer studierte einen Großteil von Gandhis Philosophien und wandte die Ideen des Führers des gewaltlosen zivilen Widerstands auf die Aufhebung der Rassentrennung in den USA an.

Farmer entschied sich, auch keine Karriere in der Religion zu machen, war während des Zweiten Weltkriegs Kriegsdienstverweigerer und arbeitete Anfang der 1940er Jahre mit der Fellowship of Reconciliation. Er lebte in Chicago, Illinois, und war außerdem Drehbuchautor für das Fernsehen und Zeitschriftenschreiber.

Farmer war von 1945 bis 1946 in erster Ehe mit Winnie Christie verheiratet und heiratete 1949 Lula A. Petersen, mit der er zwei Kinder hatte.

CORE gründet

Der Rassenharmonie verpflichtet, beschlossen Farmer, sein Freund George Houser und eine gemischtrassige Gruppe von Kollegen, ein Restaurant in Chicago durch ein Sit-in von 1942 aufzuheben. So gründeten sie das Komitee für Rassengleichheit, dessen Name später Kongress für Rassengleichheit wurde. Als Farmer zum nationalen Vorsitzenden gewählt wurde, entwickelte CORE eine überwiegend weiße, im Norden ansässige Mitgliedschaft mit verschiedenen Kapiteln, fand sich aber schließlich wieder, sich stark im Süden zu engagieren.

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Farmer war einige Zeit von der Organisation fern, aber da die Bürgerrechtsbewegung mit historischen Urteilen und Aktionen Schlagzeilen machte, wurde er im Februar 1961 zum nationalen Direktor von CORE gewählt. Farmer wurde so zu einem der prominentesten afroamerikanischen Führer der Ära und schloss sich den Reihen von Persönlichkeiten wie Dr. Martin Luther King jr. und Roy Wilkins.

Die Freiheitsfahrten

Farmer arbeitete an der Einführung der Freedom Rides mit der Absicht, die Segregation bei staatlichen Busreisen anzufechten, die 1946 technisch für illegal erklärt worden waren und gegen die CORE zuvor Maßnahmen ergriffen hatte. Die Freedom Riders bestanden aus Frauen und Männern, schwarz und weiß, die auf Buslinien durch die Südstaaten reisten.

Die erste Fahrt wurde im Mai 1961 gestartet, als der Bus nach einer Reise durch mehrere Bundesstaaten bei der Ankunft in Alabama mit einer Brandbombe bombardiert wurde. Andere Fahrer wurden mobilisiert, doch die Brutalität war erschreckend, wobei ein Fahrer so schwer geschlagen wurde, dass er lebenslang gelähmt blieb und Demonstranten in Jackson, Mississippi, massenhaft eingesperrt wurden. Zuschauer auf der ganzen Welt konnten über das Fernsehen sehen, wie gewalttätiger Rassismus am Werk war, und im September 1961 die Interstate Commerce Commission – auf Geheiß des Generalstaatsanwalts Robert Kennedy — Rassentrennung in öffentlichen Reiseeinrichtungen und Verkehrsmitteln des Südens für unzulässig erklärt.

CORE, ebenfalls an der Spitze von Protesten auf Einstellungsbasis im Norden, setzte seine herausragende Arbeit im Süden fort, wobei Farmer wegen seiner Führung ins Visier genommen und inhaftiert wurde und drei CORE-nahe Arbeiter 1964 in Mississippi ermordet wurden.

Farmer trat schließlich Mitte der 1960er Jahre von der Führung von CORE zurück. Sein Buch Freiheit – Wann? wurde 1966 veröffentlicht und nach einer Lehrtätigkeit an der Lincoln University kandidierte er erfolglos für den Kongress mit der Wahl zwischen den Republikanern und den Demokraten Shirley Chisholm im Jahr 1968. Später arbeitete er in der Verwaltung des Präsidenten Richard Nixon , obwohl er frustriert ging.

Freiheitsmedaille

Farmer erhielt im Laufe der Zeit mehrere Auszeichnungen für seine Arbeit und konnte seine Geschichte neuen Generationen erzählen, indem er seine gefeierte Autobiografie veröffentlichte Entblöße das Herz im Jahr 1985. Mehr als ein Jahrzehnt später erhielt er die Presidential Medal of Freedom von Bill Clinton . Und 2011 veröffentlichte PBS' American Experience einen Dokumentarfilm mit dem Titel CORE, der sich auf die Arbeit von CORE konzentrierte Freiheitsreiter .

Tod

Farmer hatte in seinen späteren Jahren stark an Diabetes gelitten. Er starb am 9. Juli 1999 im Alter von 79 Jahren in Fredericksburg, Virginia.