Berühmtheit

James Deans Tod: In seinem tragischen Tod im Alter von 24 Jahren

Zum Zeitpunkt seines plötzlichen Todes am 30. September 1955 im Alter von 24 Jahren James Dean hatte nur in einem Kinofilm mitgespielt. Er wurde zu einer kulturellen Ikone für Generationen und zu einem Prüfstein für die aufkeimende Jugendbewegung der Ära, vor allem aufgrund seiner Schockwirkung Tod bei einem Autounfall der in einer vordigitalen Welt internationale Schlagzeilen machen würde, und die nachfolgenden Filme, die posthum veröffentlicht wurden, in denen er nach innen gerichtete, desillusionierte Jugendliche an der Schwelle zum Erwachsensein porträtierte.



Als das Wort „Teenager“ noch relativ neu verwendet wurde, wurde Deans kurzes Leben – auf und neben dem Bildschirm – und sein plötzlicher Tod durch Verletzungen bei einem Autounfall Mitte bis Ende zu einem Symbol moderner Männlichkeit 1950, ein Vorläufer der Gegenkulturbewegung der 1960er und 1970er Jahre.

„Jimmy repräsentierte etwas, das nach dem Zweiten Weltkrieg in den Staaten passierte. Bis zu diesem Zeitpunkt haben Erwachsene – Erwachsene – den Stil für Kleidung festgelegt, den Stil für Musik festgelegt, den Stil für alles festgelegt, was vor sich ging“, Deans Zeitgenosse Martin Landau sagte einmal des kulturellen Erbes seines Freundes.





Dean begann mit der Schauspielerei in Werbespots und TV-Shows

Der am 8. Februar 1931 in Marion, Indiana, als James Byron Dean geborene Vater war ein Landwirt, der zum Zahnarzt wurde und mit seiner Familie nach Santa Monica, Kalifornien, zog, wo sein Sohn die Brentwood Public School besuchte. Als Einzelkind starb Deans verehrte Mutter an Krebs, als er 9 Jahre alt war, und er wurde geschickt, um auf der Quäkerfarm seiner Tante und seines Onkels zu leben. Nach dem Abitur kehrte er nach Kalifornien zurück und studierte Theater an der University of California in Los Angeles.

Nachdem er das College abgebrochen hatte, trat der aufstrebende Schauspieler zunächst in einer Pepsi-Werbung im Fernsehen auf, gefolgt von nicht im Abspann aufgeführten Rollen in kleineren Hollywood-Filmen, bevor er 1951 nach New York City ging, wo er im Actors Studio unter studierte Lee Straßberg . Fernsehrollen folgten Achtung , An alle und General-Electric-Theater und er trat am Broadway in auf Siehe Jaguar und Der Immoralist bevor Hollywood auf sein Talent und sein brütendes gutes Aussehen aufmerksam wurde.



  James Dean Rebell ohne Grund

Dean am Set von „Rebel Without a Cause“

Foto: Sunset Boulevard/Corbis über Getty Images



Seine drei bekanntesten Filme drehte er kurz vor seinem Tod

Dean wurde bald als Cal Trask in der Verfilmung von 1954 besetzt John Steinbeck Roman östlich von Eden . Es war der einzige Film, der vor dem Tod des Schauspielers veröffentlicht wurde und für den er posthum bei den Oscars 1955 als bester Schauspieler in einer Hauptrolle nominiert wurde. Als missverstandener, rebellischer Cal ließ die Rolle Jim Stark erahnen, den spät heranwachsenden, von Angst geplagten Charakter, den er darstellte Rebellieren ohne ein grund (1955) daneben Natalie Holz , der zu einem Teenager-Favoriten der Ära wurde und für immer mit dem Image und Vermächtnis von Dean, dem tragischen Filmstar, identifiziert wurde.

Aus Angst, er könnte als wütender, rebellischer Teenager typisiert werden, war Deans nächste Rolle die eines vom Tellerwäscher zum Millionär werdenden texanischen Rancharbeiters Riese (1956), mit der Hauptrolle Elizabeth Taylor und Rock-Hudson . Es wäre sein letzter Film und würde ihm eine weitere posthume Oscar-Nominierung einbringen, was ihn zum einzigen Schauspieler machen würde, der es je gegeben hat zweimal nach dem Tod nominiert .

Es war kurz nach dem Wickeln der Dreharbeiten Riese dass Dean zu seiner anderen Liebe zurückkehrte – dem Motorsport, in dem er vor den Dreharbeiten zunächst professionell an Wettkämpfen teilnahm Rebellieren ohne ein grund . Mit gemeldetem Ehrgeiz von einem Tag Teilnahme am Indianapolis 500 Rennen, Deans finanzieller Erfolg aus östlich von Eden hatte ihm erlaubt, ein Triumph Tiger-Motorrad und einen Porsche 356 Speedster zu kaufen, letzteren tauschte er gegen das leistungsstärkere Cabriolet Porsche 550 Spyder ein.



  James Dean Tod Porsche

Dean in seinem Porsche 550 Spyder.

Foto: Bettmann/Getty Images

Dean wurde Stunden vor seinem tödlichen Unfall wegen zu schnellen Fahrens bestraft

Der von Porsche ausgebildete deutsche Mechaniker Rolf Wütherich ermutigte Dean, den Porsche von Los Angeles nach Salinas zu fahren, um ein Gefühl für das neue Auto zu bekommen, anstatt ihn auf einem Anhänger hinter dem Ford-Kombi zu ziehen, in dem er ursprünglich die Reise machen wollte. Dekan war Strafzettel wegen Geschwindigkeitsüberschreitung um 15:30 Uhr, etwas mehr als zwei Stunden vor seinem frühen Tod.



Dean wurde getötet, als der 550 Spyder, den er fuhr, mit einer Ford Tudor-Limousine entlang der damaligen US-amerikanischen Grenze kollidierte. Route 446 in der Nähe von Cholame, Kalifornien. Der Ford, der von dem 23-jährigen Cal Poly-Studenten Donald Turnupseed gefahren wurde, bog an einer Kreuzung ab, als die beiden Autos fast frontal zusammenstießen, was zu massiven Schäden an Deans Porsche führte. Der Schauspieler starb fast sofort, während sein Beifahrer Wütherich schwer verletzt wurde, aber überlebte.

Sein linker Fuß wurde zwischen Kupplungs- und Bremspedal eingequetscht, Dean wurde das Genick gebrochen und er erlitt massive innere Verletzungen. Zusammen mit Wütherich wurde er in das 28 Meilen entfernte Krankenhaus Paso Robles War Memorial transportiert, wo er bei seiner Ankunft um 18:20 Uhr für tot erklärt wurde. Neben einem gebrochenen Genick waren ihm beide Arme gebrochen, er hatte Brüche am Ober- und Unterkiefer und massive innere Verletzungen. Wütherich erlitt einen Kieferbruch, einen Hüftbruch und Körperverletzungen. Turnupseed erlitt nur leichte Verletzungen und wurde nach einem Interview mit Beamten der California Highway Patrol am Tatort freigelassen.



Deans Vermächtnis ist in den Jahrzehnten seit seinem Tod gewachsen

Eine Untersuchung des Unfalls in den folgenden Tagen ergab, dass Dean wegen Geschwindigkeitsüberschreitung schuld war, obwohl ein Artikel aus dem Jahr 2005 im Los Angeles Zeiten zitierte einen anwesenden Highway Patrol Officer, der sich an das Wrack und die Position von Deans Körper erinnerte, die eine Geschwindigkeit von etwa 55 Meilen pro Stunde anzeigten, nicht die 90 Meilen pro Stunde, die weithin gemeldet worden waren.

Nach der tragischen Kollision verbreiteten sich über die Jahre und Jahrzehnte Gerüchte, dass Dean nicht wirklich gestorben sei, sondern ein geheimes, verborgenes Leben führe; dass er ein versteckter Homosexueller war; dass der Porsche, in dem er an diesem schicksalhaften Tag fuhr, verflucht war. Neben solchen Gerüchten wuchs der Mythos von Dean – dem Mann und dem Schauspieler – nur im Laufe der Jahre. „Ein Schauspieler muss das Leben interpretieren“, sagte Dean einmal. Auf Bildschirmen und Fotografien bleibt er für immer an der Schwelle zum Erwachsensein, eine Repräsentation der gegen das Establishment gerichteten Teenager-Desillusionierung und sozialen Entfremdung, eine dauerhafte Repräsentation, die Generationen als Interpretation und Projektion ihres eigenen Innenlebens angesehen haben.