Theater und Tanz

James Baldwin

  James Baldwin
Foto: Anthony Barboza/Getty Images
James Baldwin war ein Essayist, Dramatiker, Romanautor und Sprecher der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung, der für Werke wie „Notes of a Native Son“, „The Fire Next Time“ und „Go Tell It on the Mountain“ bekannt war.

Wer war James Baldwin?

Der Schriftsteller und Dramatiker James Baldwin veröffentlichte den Roman von 1953 Erzähl es auf dem Berg , der Anerkennung für seine Erkenntnisse über Rasse, Spiritualität und Menschlichkeit erhält. Andere Romane enthalten Giovannis Zimmer , Ein anderes Land und Direkt über meinem Kopf, sowie Aufsätze wie Notizen eines einheimischen Sohnes und Das nächste Mal das Feuer .



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Frühen Lebensjahren

Der Schriftsteller und Dramatiker James Baldwin wurde am 2. August 1924 in Harlem, New York, geboren. Als einer der größten Schriftsteller des 20. Jahrhunderts betrat Baldwin mit der Erforschung rassischer und sozialer Themen in seinen zahlreichen Werken literarisches Neuland. Er war besonders bekannt für seine Essays über die Erfahrungen der Schwarzen in Amerika.

Baldwin wurde im Harlem Hospital als Sohn einer jungen alleinerziehenden Mutter, Emma Jones, geboren. Berichten zufolge hat sie ihm nie den Namen seines leiblichen Vaters genannt. Jones heiratete einen Baptistenprediger namens David Baldwin, als James etwa drei Jahre alt war.





Trotz ihrer angespannten Beziehung trat Baldwin in seinen frühen Teenagerjahren in die Fußstapfen seines Stiefvaters – den er immer als seinen Vater bezeichnete. Im Alter von 14 bis 16 Jahren diente er als Jugendseelsorger in einer Pfingstgemeinde in Harlem.

Baldwin entwickelte schon in jungen Jahren eine Leidenschaft für das Lesen und zeigte während seiner Schulzeit eine Begabung für das Schreiben. Er besuchte die DeWitt Clinton High School in der Bronx, wo er mit zukünftigen berühmten Fotografen an der Zeitschrift der Schule arbeitete Richard Avedon .



Baldwin veröffentlichte zahlreiche Gedichte, Kurzgeschichten und Theaterstücke in der Zeitschrift, und seine frühen Arbeiten zeigten ein Verständnis für raffinierte literarische Mittel bei einem Schriftsteller in so jungen Jahren.

Nach dem Abitur im Jahr 1942 musste er seine Pläne für das College auf Eis legen, um seine Familie, zu der sieben jüngere Kinder gehörten, zu ernähren. Er nahm jede Arbeit an, die er finden konnte, einschließlich des Verlegens von Eisenbahnschienen für die US-Armee in New Jersey.



Während dieser Zeit wurde Baldwin häufig diskriminiert und von Restaurants, Bars und anderen Einrichtungen abgewiesen, weil er Afroamerikaner war. Nach seiner Entlassung aus dem Job in New Jersey suchte Baldwin eine andere Arbeit und kämpfte darum, über die Runden zu kommen.

Aufstrebender Schriftsteller

Am 29. Juli 1943 verlor Baldwin seinen Vater – und gewann am selben Tag sein achtes Geschwister. Bald darauf zog er nach Greenwich Village, einem New Yorker Viertel, das bei Künstlern und Schriftstellern beliebt ist.

Baldwin widmete sich dem Schreiben eines Romans und nahm Gelegenheitsjobs an, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Er freundete sich mit dem Schriftsteller an Richard Wright , und durch Wright konnte er 1945 ein Stipendium erhalten, um seine Ausgaben zu decken. Baldwin begann mit der Veröffentlichung von Essays und Kurzgeschichten in nationalen Zeitschriften wie Die Nation , Partisanenrezension und Kommentar .



Drei Jahre später nahm Baldwin eine dramatische Veränderung in seinem Leben vor und zog mit einem weiteren Stipendium nach Paris. Der Ortswechsel gab Baldwin die Freiheit, mehr über seinen persönlichen und rassischen Hintergrund zu schreiben.

„Sobald ich mich auf der anderen Seite des Ozeans befand, sehe ich sehr deutlich, woher ich komme … Ich bin der Enkel eines Sklaven, und ich bin Schriftsteller. Ich muss mich mit beidem auseinandersetzen“, sagte Baldwin einmal Die New York Times . Der Umzug markierte den Beginn seines Lebens als „transatlantischer Pendler“, der seine Zeit zwischen Frankreich und den Vereinigten Staaten aufteilte.

„Geh und erzähl es auf dem Berg“

Baldwin hatte seinen ersten Roman, Erzähl es auf dem Berg , veröffentlicht im Jahr 1953. Die lose autobiografische Geschichte konzentrierte sich auf das Leben eines jungen Mannes, der in Harlem aufwächst und sich mit Vaterproblemen und seiner Religion auseinandersetzt.



' Berg ist das Buch, das ich schreiben musste, wenn ich jemals etwas anderes schreiben wollte. Ich musste mich mit dem auseinandersetzen, was mich am meisten verletzt hat. Ich hatte vor allem mit meinem Vater zu tun', sagte er später.

Schwule Literatur

1954 erhielt Baldwin ein Guggenheim-Stipendium. Er veröffentlichte seinen nächsten Roman, Giovannis Zimmer , das folgende Jahr. Das Werk erzählte die Geschichte eines in Paris lebenden Amerikaners und beschritt neue Wege für seine komplexe Darstellung von Homosexualität, einem damals tabuisierten Thema.



Die Liebe zwischen Männern wurde auch in einem späteren Baldwin-Roman untersucht Direkt über meinem Kopf (1978). Der Autor nutzte seine Arbeit auch, um interrassische Beziehungen zu untersuchen, ein weiteres kontroverses Thema für die damalige Zeit, wie im Roman von 1962 zu sehen ist Ein anderes Land .

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Baldwin ging offen mit seiner Homosexualität und seinen Beziehungen zu Männern und Frauen um. Er glaubte jedoch, dass die Fokussierung auf starre Kategorien nur eine Möglichkeit sei, die Freiheit einzuschränken, und dass die menschliche Sexualität fließender und weniger binär ist, als dies oft in den USA zum Ausdruck kommt.

'Wenn du dich in einen Jungen verliebst, verliebst du dich in einen Jungen', sagte der Schriftsteller 1969 in einem Interview, als er gefragt wurde, ob es eine Verirrung sei, schwul zu sein, und behauptete, solche Ansichten seien ein Hinweis auf Enge und Stagnation.

„Niemand kennt meinen Namen“

Baldwin erforschte das Schreiben für die Bühne gut. Er schrieb Die Amen-Ecke , die sich mit dem Phänomen der Pfingstreligion im Schaufenster befasste. Das Stück wurde 1955 an der Howard University und später Mitte der 1960er Jahre am Broadway produziert.

Es waren jedoch seine Essays, die dazu beitrugen, Baldwin als einen der besten Schriftsteller der Zeit zu etablieren. Er tauchte in sein eigenes Leben ein und lieferte einen unbeirrbaren Blick auf die Erfahrung der Schwarzen in Amerika durch Werke wie Notizen eines einheimischen Sohnes (1955) und Niemand kennt meinen Namen: Weitere Notizen eines einheimischen Sohnes (1961).

Niemand kennt meinen Namen erreichte die Bestsellerliste und verkaufte sich mehr als eine Million Mal. Obwohl er kein Aktivist im Marsch- oder Sit-in-Stil war, entwickelte sich Baldwin aufgrund seiner überzeugenden Arbeit zum Thema Rasse zu einer der führenden Stimmen in der Bürgerrechtsbewegung.

'Das nächste Mal das Feuer'

1963 gab es eine bemerkenswerte Veränderung in Baldwins Arbeit mit Das nächste Mal das Feuer . Diese Sammlung von Essays sollte weiße Amerikaner darüber aufklären, was es bedeutet, schwarz zu sein. Es bot auch weißen Lesern einen Blick auf sich selbst durch die Augen der afroamerikanischen Gemeinschaft.

In der Arbeit bot Baldwin ein brutal realistisches Bild der Rassenbeziehungen, blieb aber hoffnungsvoll in Bezug auf mögliche Verbesserungen. 'Wenn wir ... jetzt nicht in unserer Pflicht nachlassen, können wir vielleicht ... den Rassenalptraum beenden.' Seine Worte trafen beim amerikanischen Volk Anklang Das nächste Mal das Feuer mehr als eine Million Mal verkauft.

Im selben Jahr war Baldwin auf dem Cover von zu sehen Zeit Zeitschrift. „Es gibt keinen anderen Schriftsteller – weiß oder schwarz – der mit solcher Schärfe und Schroffheit die dunklen Realitäten der rassischen Gärung in Nord und Süd zum Ausdruck bringt.“ Zeit sagte in der Funktion.

Baldwin schrieb ein weiteres Stück, Blues für Mister Charlie , das 1964 am Broadway debütierte. Das Drama basierte lose auf dem rassistisch motivierten Mord an einem jungen afroamerikanischen Jungen namens 1955 Emmet Till .

Im selben Jahr erschien sein Buch mit Freund Avedon mit dem Titel Nichts Persönliches , Hit Buchhandlungsregale. Die Arbeit war eine Hommage an Erschlagene Bürgerrechtsbewegung Führer Medgar Evers . Baldwin veröffentlichte auch eine Sammlung von Kurzgeschichten, Den Mann treffen , um diese Zeit.

In seinem Roman von 1968 Sag mir, wie lange der Zug weg ist , Baldwin kehrte zu beliebten Themen zurück – Sexualität, Familie und die Erfahrung der Schwarzen. Einige Kritiker schwenkten den Roman und nannten ihn eher eine Polemik als einen Roman. Er wurde auch dafür kritisiert, dass er die erste Person Singular, das „I“, für die Erzählung des Buches verwendete.

Spätere Werke und Tod

In den frühen 1970er Jahren schien Baldwin über die Rassensituation zu verzweifeln. Er hatte in den letzten zehn Jahren so viel Gewalt miterlebt – insbesondere die Ermordung von Evers, Malcom X und Martin Luther King jr. – verursacht durch Rassenhass.

Diese Desillusionierung zeigte sich in seinem Werk, das einen schrilleren Ton anschlug als in früheren Werken. Viele Kritiker weisen darauf hin Kein Name in der Straße , eine Sammlung von Essays aus dem Jahr 1972, als Beginn der Veränderung in Baldwins Werk. Um diese Zeit arbeitete er auch an einem Drehbuch und versuchte, sich anzupassen Die Autobiographie von Malcolm X durch Alex Haley für die große Leinwand.

Während sein literarischer Ruhm in seinen späteren Jahren etwas nachließ, produzierte Baldwin weiterhin neue Werke in einer Vielzahl von Formen. Er veröffentlichte eine Sammlung von Gedichten, Jimmys Blues: Ausgewählte Gedichte , 1983 sowie der Roman von 1987 Harlem Quartet .

Baldwin blieb auch ein scharfsinniger Beobachter der Rasse und der amerikanischen Kultur. 1985 schrieb er Der Beweis für Dinge, die man nicht sieht über die Kindermorde in Atlanta . Baldwin verbrachte auch Jahre damit, seine Erfahrungen und Ansichten als College-Professor zu teilen. In den Jahren vor seinem Tod lehrte er an der Universität von Massachusetts in Amherst und Hampshire-College .

Baldwin starb am 1. Dezember 1987 in seinem Haus in St. Paul de Vence, Frankreich. Baldwin wollte nie ein Sprecher oder Anführer sein und sah seine persönliche Mission darin, „Zeugnis für die Wahrheit“ abzulegen. Er erfüllte diese Mission durch sein umfangreiches, hinreißendes literarisches Vermächtnis.