29. Dezember

Jacques-Louis David

  Jacques-Louis David
Foto: API/Gamma-Rapho über Getty Images
Jacques-Louis David war ein Maler des 19. Jahrhunderts, der als Hauptvertreter des neoklassizistischen Stils gilt. Zu seinen bekanntesten Werken gehören „Der Tod von Marat“ und „Napoleon Crossing the Alps“.

Wer war Jacques-Louis David?

Jacques-Louis David war ein Maler von großem Ansehen, da sein Stil der Historienmalerei dazu beitrug, die Frivolität des Rokoko zu beenden und die Kunst zurück in den Bereich der klassischen Strenge zu führen. Eines von Davids berühmtesten Werken, „The Death of Marat“ (1793), zeigt den berühmten französischen Revolutionär nach einem Attentat tot in seinem Bad.



Frühen Lebensjahren

David wurde am 30. August 1748 in Paris, Frankreich, geboren. Sein Vater wurde in einem Duell getötet, als David 9 Jahre alt war, und der Junge wurde anschließend von seiner Mutter zurückgelassen, um von zwei Onkeln aufgezogen zu werden.

Als David Interesse an der Malerei zeigte, schickten ihn seine Onkel zu François Boucher, einem führenden Maler der Zeit und Freund der Familie. Boucher war ein Rokoko-Maler, aber die Rokoko-Ära machte einem klassischeren Stil Platz, also beschloss Boucher, David zu seinem Freund Joseph-Marie Vien zu schicken, einem Maler, der mehr mit der neoklassischen Reaktion auf das Rokoko im Einklang steht.





Mit 18 Jahren wurde der begabte junge Künstler an der Académie Royale (Königliche Akademie für Malerei und Bildhauerei) eingeschrieben. Nach mehreren Misserfolgen bei Wettbewerben und mehr Entmutigung als Unterstützung, während einer Zeit, die einen Selbstmordversuch beinhaltete (anscheinend durch Vermeidung von Nahrung), erhielt er 1774 schließlich den Prix de Rome, ein Regierungsstipendium, das ihm gut bezahlte Aufträge in Frankreich sicherte. Ebenfalls im Stipendium enthalten war eine Reise nach Italien, und 1775 gingen er und Vien gemeinsam nach Rom, wo David italienische Meisterwerke und die Ruinen des antiken Roms studierte.

Bevor er Paris verließ, verkündete er: „Die Kunst der Antike wird mich nicht verführen, denn ihr fehlt die Lebendigkeit“, und die Werke der großen Meister hielten ihn fast an seinem Wort, so stark war ihr Genie. Stattdessen interessierte er sich jedoch für die neoklassizistischen Ideen, die unter anderem vom deutschen Maler Anton Raphael Mengs und dem Kunsthistoriker Johann Joachim Winckelmann aus Rom stammten.



Zurück in Paris im Jahr 1780 stellte David unter großem Beifall „Belisarius Asking Alms“ aus, in dem er seine eigene Herangehensweise an die Antike mit einem neoklassizistischen Stil verband, der an Nicolas Poussin erinnert. 1782 heiratete David Marguerite Pécoul, deren Vater ein einflussreicher Bauunternehmer und Bauleiter des Louvre war. Zu diesem Zeitpunkt begann David zu florieren, und er wurde 1784 nach seinem „Andromache Mourning Hector“ in die Académie Royale gewählt.

Eine aufstrebende Figur in der Kunstwelt

Im selben Jahr kehrte David nach Rom zurück, um „Eid der Horatier“ fertigzustellen, dessen strenge visuelle Behandlung – düstere Farbe, friesartige Komposition und klare Beleuchtung – eine scharfe Abkehr vom damals vorherrschenden Rokoko-Stil war. Das Gemälde, das 1785 im offiziellen Pariser Salon ausgestellt wurde, erregte Aufsehen und galt als Erklärung einer künstlerischen Bewegung (eigentlich Wiederbelebung), die der zarten Frivolität des Rokoko ein Ende bereiten sollte. Es dauerte auch nicht lange, bis es das Ende der aristokratischen Korruption und eine Rückkehr in Frankreich zu den patriotischen Moralvorstellungen des republikanischen Roms symbolisierte.



1787 zeigte David „Tod des Sokrates“. Zwei Jahre später, 1789, enthüllte er „The Lictors Bringing to Brutus the Bodies of His Sons“. An dieser Stelle ist die Französische Revolution hatte begonnen, und so gewann diese Darstellung von Brutus – dem patriotischen römischen Konsul, der den Tod seiner verräterischen Söhne befahl, um die Republik zu retten – ebenso wie David selbst politische Bedeutung.

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Die Französische Revolution

In den Anfangsjahren der Revolution war David Mitglied der von Maximilien de Robespierre angeführten extremistischen Gruppe der Jakobiner und wurde ein aktiver, politisch engagierter Künstler, der an einer Menge revolutionärer Propaganda beteiligt war. In dieser Zeit produzierte er Werke wie 'Joseph Bara', den skizzierten 'Eid des Tennisplatzes' und 'Tod von Lepeletier de Saint-Fargeau', alle mit revolutionären Themen, die von Märtyrertum und Heldentaten angesichts des Establishments geprägt sind.

Davids revolutionäre Inspiration wird letztendlich am besten durch „Der Tod von Marat“ dargestellt, das 1793 kurz nach der Ermordung des Revolutionsführers Jean-Paul Marat gemalt wurde. Dieses sogenannte „Revolutionspiet“ gilt als Davids Meisterwerk. Wie ein moderner Kritiker es ausdrückte, ist das Stück 'ein bewegendes Zeugnis dessen, was erreicht werden kann, wenn sich die politischen Überzeugungen eines Künstlers direkt in seiner Arbeit manifestieren'. Marat wurde sofort zum politischen Märtyrer, während das Gemälde im Namen der Republik zu einem Opfersymbol wurde.



David wurde 1792 in den Nationalkonvent gewählt und stimmte für die Hinrichtung von Ludwig XVI und Marie Antoinette . Bis 1793 war David, der durch seine Verbindung mit Robespierre viel Macht erlangt hatte, praktisch der Kunstdiktator Frankreichs. Einmal in dieser Rolle, hat er die Académie Royale umgehend abgeschafft (ob aus Trotz für seine Kämpfe dort vor Jahren oder aus dem Wunsch heraus, alle bestehenden Systeme komplett zu überholen, bleibt unklar).

Nachrevolution und spätere Jahre

Bis 1794 waren Robespierre und seine revolutionären Verbündeten zu weit gegangen, um konterrevolutionäre Stimmen zum Schweigen zu bringen, und das französische Volk begann, seine Autorität in Frage zu stellen. Im Juli desselben Jahres spitzte sich das Ganze zu, und Robespierre wurde zur Guillotine geschickt. David wurde verhaftet und blieb bis zur Amnestie von 1795 im Gefängnis.

Nach seiner Freilassung widmete David seine Zeit dem Unterrichten. Mit der gleichen Energie, die er der revolutionären Politik gewidmet hatte, bildete er Hunderte junger europäischer Maler aus, darunter solche zukünftigen Meister wie Franois Gérard und Jean-Auguste-Dominique Ingres. (Ungefähr 60 Jahre später bezeichnete Eugene Delacroix David als den „Vater der gesamten modernen Schule“.) Er wurde auch der offizielle Maler von Napoleon I.



David bewundert hatte Napoleon seit ihrer ersten Begegnung und zeichnete ihn 1797 zum ersten Mal. Nach Napoleons Staatsstreich 1799 beauftragte er David mit der Erinnerung an seine Alpenüberquerung: David malte „Napoleon Crossing the Saint-Bernard“ (auch bekannt als „Napoleon Crossing the Alps“) '). Napoleon ernannte David 1804 zum Hofmaler.

Nachdem Napoleon 1815 gefallen war, wurde David nach Brüssel, Belgien, verbannt, wo er viel von seiner alten kreativen Energie verlor. Zehn Jahre nach seinem Exil wurde er von einer Kutsche angefahren und erlitt Verletzungen, von denen er sich nie erholen würde.



Tod

David starb am 29. Dezember 1825 in Brüssel, Belgien. Da er an der Hinrichtung von König Ludwig XVI. teilgenommen hatte, durfte David nicht in Frankreich beerdigt werden, also wurde er auf dem Evere-Friedhof in Brüssel beigesetzt. Sein Herz wurde unterdessen auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris beigesetzt.