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J.M.W. Turner

  J.M.W. Turner
Foto: Art Media/Print Collector/Getty Images
J.M.W. Turner war ein britischer Landschaftsmaler des 18. und 19. Jahrhunderts, dessen Werk für seine leuchtende, fast abstrakte Qualität bekannt ist.

Wer war J.M.W. Turner?

Ein kränkliches Kind, J.M.W. Turner wurde zu seinem Onkel ins ländliche England geschickt, und in dieser Zeit begann er seine künstlerische Laufbahn. Als Landschaftsmaler verlieh Turner seinen Motiven Leuchtkraft und romantische Bilder. Sein zunächst realistisches Werk wurde fließender und poetischer und gilt heute als Vorläufer des Impressionismus.



Frühe Jahre

Joseph Mallord William Turner wurde um den 23. April 1775 in Covent Garden, London, England, geboren. Sein Vater, ein Perückenmacher und Friseur, unterstützte die Familie während der Kämpfe seiner Frau mit einer Geisteskrankheit, einem Zustand, der sich durch den Tod von Turners jüngerer Schwester im Jahr 1786 verschlimmerte.

Turner wurde 1785 zu einem Onkel in das nahe gelegene Brentford geschickt, kehrte aber Ende des Jahrzehnts nach Covent Garden zurück. Obwohl er wenig formale Schulbildung erhielt, war Turner eindeutig ein talentierter Künstler, und im Alter von 13 Jahren verkaufte er Zeichnungen, die im Geschäft seines Vaters ausgestellt waren. Die Royal Academy of Arts nahm Turner Ende 1789 auf, und im folgenden Jahr erhielt er die Gelegenheit, seine Arbeiten in der Royal Academy Exhibition auszustellen.





Künstlerische Innovation und Erfolg

1793 verlieh die Royal Society of Arts dem 17-Jährigen die „Great Silver Pallet“ für Landschaftszeichnung. Turner verdiente sich bald ein festes Einkommen durch eine Vielzahl künstlerischer Unternehmungen, darunter den Verkauf von Entwürfen an Graveure, das Ausmalen von Skizzen und das Anbieten von Privatunterricht. Zu den Künstlern, die seine Werke in dieser Zeit beeinflussten, gehörten Thomas Gainsborough, Henry Fuseli, Philippe Jacques de Loutherbourg, Michael Angelo Rooker und Richard Wilson.

Turner begann ausgiebig durch Europa zu reisen und wurde besonders von seinen Besuchen in Venedig inspiriert. Seine anfänglichen Bemühungen spiegelten seine Ausbildung als topografischer Zeichner wider und führten zu realistischen Landschaftsdarstellungen, aber im Laufe der Jahre entwickelte er seinen eigenen Stil. Bekannt als der „Maler des Lichts“, schuf er mit brillanten Farben Szenen aus leuchtenden Bildern. Seine Werke – Aquarelle, Ölgemälde und Stiche – gelten heute als Vorläufer des Impressionismus.



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1807 nahm Turner eine Stelle als Professor für Perspektive an der Royal Academy an, wo er bis 1828 lehrte. Er wurde zunehmend exzentrisch und verschwiegen, vermied den Kontakt mit praktisch jedem außer seinem Vater und war verbittert, als Königin Victoria ihn zum Ritter übergab . Turner veranstaltete weiterhin Ausstellungen, verkaufte aber widerwillig seine Gemälde, wobei der Verlust jedes einzelnen ihn in einen anhaltenden Zustand der Niedergeschlagenheit katapultierte.

Trotz seines ungewöhnlichen Verhaltens produzierte Turner weiterhin großartige Kunstwerke. Obwohl er vor allem für seine Ölfarben bekannt ist, gilt er auch als einer der Begründer der englischen Aquarell-Landschaftsmalerei. Zu seinen berühmten Werken zählen Dido Building Carthage (1815), The Grand Canal, Venice (1835), Peace – Burial at Sea (1842) und Rain, Steam and Speed ​​(1844).



Turner stellte seine Werke zum letzten Mal im Jahr 1850 aus. Im Laufe seiner Karriere produzierte er Tausende von Stücken; Etwa 2.000 Gemälde gingen in den Besitz privater Sammler über, während weitere 19.000 Zeichnungen und Skizzen und fast 300 fertige und unvollendete Ölgemälde in zwei Ateliers zurückblieben

Persönliches Leben und Tod

Obwohl Turner nie heiratete, zeugte er zwei Töchter, Eveline und Georgiana. Ihre Mutter war vermutlich Mrs. Sarah Danby, die Witwe eines Londoner Komponisten. Viele glaubten jedoch, dass die Mutter der Kinder tatsächlich Mrs. Danbys Nichte Hannah war, die bei Turner als Haushälterin angestellt war.

Der Künstler starb am 19. Dezember 1851 in Cheyne Walk, Chelsea, London, England. In seinem Testament wurden Hannah Danby und Programmen zur Unterstützung dessen, was er „verfallende Künstler“ nannte, großzügige Summen zugewiesen, obwohl Verwandte die Finanzierung dieser Programme durch Rechtsstreitigkeiten erfolgreich anfochten. Turner vermachte seinem Land auch eine große Sammlung von Gemälden und wurde auf seinen Wunsch hin in der St. Paul's Cathedral in London beigesetzt.