Berühmtheit

In „Stone Cold“ Steve Austin und Dwayne „The Rock“ Johnsons unwahrscheinliche Freundschaft

Vorher aufstrebender Profi-Wrestler Dwayne Johnson wurde offiziell „The Rock“, er sah seine Zukunft in Stein gemeißelt – „Steinkalt“ Steve Austin , das ist. „In meinen ersten paar Jahren im Geschäft sah ich zu, wie dieser Typ Steve Austin an die Spitze aufstieg und diese unglaubliche Popularität [erreichte]“, erinnert er sich in der A&E-Dokumentation Biografie: „Stone Cold“ Steve Austin . „Ich würde einfach ruhig im Schatten zusehen, sein Verhalten studieren und beobachten, wie er funktioniert, weil das eine Position war, in der ich sein wollte. Und ich denke, er wusste das.“



Die Wrestling-Persönlichkeit und Manager Paul Heyman erklärt, dass, als Austin schnell berühmt wurde, neue Stars hinzugezogen werden mussten, um ihm zu helfen, Superstar zu werden. „Sie brauchten jemanden, den Sie ehrlich ansehen und sagen konnten, dass dieser Typ es mit ‚Stone Cold' Steve Austin aufnehmen kann“, sagt Heyman. Es stellte sich schnell heraus, dass Johnson der richtige Mann für den Job war.

  Der Felsen und"Stone Cold" Steve Austin during a smackdown

The Rock und „Stone Cold“ Steve Austin bei einem Smackdown



Foto: Getty Images

Austin und Johnson „kämpften für genau dasselbe“

Als WWEs „Attitude Era“ Ende 1997 Fahrt aufnahm, erinnert sich Johnson an einen „seismischen Wandel“, als sich professionelles Wrestling „weg von der Cartoon-Ära, der Superhelden-Ära … hin zu einem ausgefalleneren, realitätsbasierten Programm“ bewegte. Austin, der seit 1989 an Wettkämpfen teilnahm, war in seiner Blütezeit, aber Johnsons Anwesenheit blieb nicht unbemerkt. „Ich erinnere mich nur daran, wie ich beobachtete, wie er an Fahrt gewann und begann, eine Beziehung zum Publikum aufzubauen“, erinnert sich Austin. „Er fängt an, darüber hinwegzukommen. Hier ist etwas. Ich muss das beobachten.“



Der gebürtige Texaner sagte das auch zu Johnson, der erzählt, dass Austin ihm „etwas mit der Wirkung von ‚Da ist etwas‘, Kleiner“ gesagt habe.“ Obwohl Johnson damals wusste, dass sie beide „für genau das Gleiche kämpften Sache“ – dem Spitzenplatz in der WWE – fügt er hinzu, dass ihr intensiver Wettbewerb „aus so viel Liebe und so viel Respekt“ füreinander herrührte. Er bezeichnet Austin sogar als „einen großen Bruder“ und beschreibt ihre Chemie weiter als eine „besondere Sache, die man einfach fühlt“. Sie wussten sogar irgendwie genau, was der andere zu jeder Zeit tun würde.

  (L-R)"Stone Cold" Steve Austin, Ontario Premier Mike Harris, Dwayne "The Rock" Johnson and Toronto mayor Mel Lastman raise their hands at Nathan Philips Square after it was announced that WestleMania 18 will take place at the Skydome on March 17, 2001

(L-R) „Stone Cold“ Steve Austin, Ontarios Premier Mike Harris, Dwayne „The Rock“ Johnson und Torontos Bürgermeister Mel Lastman heben ihre Hände am Nathan Philips Square, nachdem bekannt wurde, dass WestleMania 18 am 17. 2001



Foto: Jim Ross/Toronto Star über Getty Images

Austin wählte Johnson als sein letztes Match aus

Als Austin schließlich 2003 die „harte Entscheidung“ traf, sich aus dem Ring zurückzuziehen, wählte er Johnson als seinen letzten Gegner bei WrestleMania XIX im März 2003 in Seattle aus. Nur sehr wenige Leute wussten, dass dies Austins letztes Match sein würde, und so musste sein Gegner einige „wirklich gemischte Gefühle“ zurückhalten, als er die Nachricht hörte. Johnson gibt zu, dass er auch heute noch emotional wird, weil es „das Ende einer Karriere war, die nicht nur mich, sondern auch die Welt des Wrestlings, die wir lieben, so beeinflusst hat“.

Nachdem Johnson das Match offiziell gewonnen hatte – und während beide Männer noch in der Mitte des Rings lagen – senkte er seinen Kopf zu Austins Ohr, sagte ihm, dass er ihn liebte, und dankte ihm für alles, was er für ihn getan hatte. „Ich hatte das Gefühl, dass es an der Zeit war, es Steve zu sagen, denn es gibt keinen anderen Moment in unserer Welt, in dem wir so roh, offen und verletzlich sind wie genau in diesem Moment“, sagt Johnson. „Wenn das 1-2-3 passiert, sind es nur zwei Männer, die sich auf diese unglaubliche Reise begeben haben.“



Austin seinerseits war ebenso emotional. „Er wusste, dass ich nicht gehen wollte, und das war eine schwere Entscheidung für mich“, sagte der Steve Austin-Show Gastgeber erinnert sich an Johnson. „Ich erinnere mich, dass ich einfach vor 70.000 dalag, Mann, und ich sagte: ‚Mann, ich liebe dich auch.‘ Ich sagte ihm, dass ich ihn liebe. Wörtlich sagte ich: ‚Ich liebe dich auch.' Zwei dicke, knallharte Typen, die sich vor Millionen von Menschen sagen, dass sie den anderen lieben.“

Obwohl Austin erklärt, dass sie „mit verschiedenen Menschenmassen gelaufen sind“, können sie, wann immer sie sich sehen, genau dort weitermachen, wo sie aufgehört haben, und nennen ihre „Freundschaft, die für immer ist“. Für diese Kameradschaft wird Johnson immer dankbar sein. Er fasst zusammen: „Diese Entscheidung, mich, wenn Sie so wollen, unter seine Fittiche zu nehmen, hat mein Leben verändert.“