Verbrechen & Skandal

Im Inneren der mysteriösen Lindbergh Baby Kidnapping and Trial

Die Besessenheit der Amerikaner von wahren Verbrechen und ungelösten Geheimnissen hat zu einer ganzen Industrie mit Dokumentationen, Fernsehsendern, erfolgreichen Podcasts und einer riesigen Bibliothek von Zeitschriften und Büchern über hochkarätige und sehr grausame Verbrechen geführt. Dieser Fanatismus basierte auf einer Reihe kultureller, technologischer und medienbezogener Faktoren, die erstmals in den frühen 1930er Jahren als berühmter Flieger zusammenkamen Karl Lindbergh Sein kleiner Sohn wurde entführt und eine landesweite Fahndung führte zum ersten „Prozess des Jahrhunderts“.



Lindberghs Sohn wurde entführt, während er in seinem Kinderbett schlief

1927 überquerte Lindbergh als erster Mensch alleine den Atlantik, ohne einen einzigen Stopp einzulegen, und führte sein einmotoriges Flugzeug von New York nach Paris und seinen Namen in die Geschichtsbücher. Obwohl er im Laufe der 1930er Jahre umstritten war, galt Lindbergh im März 1932 immer noch als amerikanischer Held, was die Entführung seines Sohnes von Anfang an zu einer Titelgeschichte machte.

Charles Augustus Limbergh Jr. wurde von einem Eindringling aus seiner Krippe im Haus der Familie in Hopewell, New Jersey, geholt gegen 21 Uhr am 1. März. Lindbergh und seine Frau Anne waren zu der Zeit zu Hause und entspannten sich unten in der Annahme, dass ihr Sohn fest schlief. Gegen 22 Uhr entdeckte die Krankenschwester des Kindes, dass Charlie Jr. in seiner Wiege fehlte, und alarmierte Lindbergh und Anne verzweifelt. Ein Fenster neben der Krippe war offen gelassen worden, und auf dem Fensterbrett lag eine Lösegeldforderung.





Der schlecht geschriebene Brief einen Forderungskatalog vorgelegt :

Lieber Herr,



Haben Sie 50.000 $ redy 25.000 $ in 20 $-Scheine 15.000 $ in 10 $-Scheine und 10.000 $ in 5 $-Scheine. Nach 2-4 Tagen werden Sie darüber informiert, dass Mony geliefert werden soll.

Wir warnen Sie davor, irgendetwas öffentlich zu machen oder die Polizei zu benachrichtigen, dass sich das Kind in Darmpflege befindet.



Angabe für alle Buchstaben sind Singnatur und 3 Holds.

  Charles Lindbergh Jr., 1930

Charles Lindbergh Jr., 1930

Foto: Popperfoto über Getty Images/Getty Images



Die Entführung löste einen Aufruhr aus, der zur Beteiligung des FBI an dem Fall führte

Obwohl es Spuren eines gewaltsamen Eindringens gab, darunter eine kaputte Leiter und Fußspuren auf dem Boden unter dem Fenster des Kinderzimmers, gab es weder für die örtliche Polizei von Hopewell noch für die Staatspolizei von New Jersey einen unmittelbaren Nutzen. Am nächsten Tag hatte sich die Entführung herumgesprochen, Partituren zeichnen von Zeitungsjournalisten, Gratulanten und unaufgeforderten Freiwilligen zur Lindbergh-Residenz, die den Tatort beinahe zerstörten und eine weitere Bergung von Beweisen unmöglich machten.

Am nächsten Tag rief auch das FBI an und sein Hilfsangebot war weitaus nützlicher. Ein Junge J.Edgar Hoover bot der New Jersey State Police die volle Unterstützung der Bundesbehörde bei den Ermittlungen an. Schon früh war es jedoch Lindbergh selbst, der den Prozess weitgehend überwachte, was ihn in die Lage versetzte, Hilfe von Mitarbeitern mit Verbindungen zum organisierten Verbrechen – sie vermuteten eine Art Mafia-Erpressungsplan – und einem pensionierten Schuldirektor in der Bronx anzunehmen namens Dr. John F. Condon, der es auf sich nahm, sich an den bevorstehenden Verhandlungen mit hohen Einsätzen zu beteiligen.

Der Entführer schickte mehrere Lösegeldforderungen

Lindbergh erhielt weiterhin Lösegeldforderungen des Entführers. Fünf Tage nach der ersten Entführung ein Brief aus Brooklyn draufgelegt auf 70.000 Dollar, während ein Drittel darauf bestand, dass Lindbergh keine Vermittler einsetzt. Condon beschloss jedoch, eine Anzeige in einer angerufenen Zeitung zu schalten Die Bronx Home News , und bot zusätzlich 1.000 Dollar an, wenn der Entführer ihn als Mittelsmann benutzte.



Das Bonusgeld änderte ihre Meinung völlig, als ein vierter Brief an Lindbergh anzeigte, dass sie mit dem Umgang mit Condon einverstanden waren, der seine Nachrichten über Zeitungsanzeigen mit dem Codenamen „Jafsie“ verschickte.

Die Kommunikation wurde bald zu einer anstrengenden wilden Verfolgungsjagd, mit weiteren Notizen, die darauf hinwiesen, wo andere Notizen zu finden sind, und an einem Punkt, als der Entführer ein Kleidungsstück des jungen Charlie hervorholte, um zu beweisen, dass sie nicht nur opportunistische Lügner waren. Nach einer Reihe von persönlichen Treffen auf einem Friedhof in Upper Manhattan und Briefwechseln, die sie zum zwölften Lösegeldschein führten und den Preis auf 50.000 Dollar senkten, übergab Condon schließlich das Bargeld und erfuhr, dass das Baby bei Martha gefunden werden könne Weinberg auf einem Boot namens „Nellie“.



Charlie Jr. war nirgends zu finden.

  Diagramm der Entführungsszene von Lindbergh

Diagramm der Entführungsszene von Lindbergh

Foto: Bettmann/Getty Images

Eine tragische Entdeckung in der Nähe von Lindberghs Haus machte den Fall zu einem langjährigen Mysterium

Am 12. Mai, etwas mehr als einen Monat nach der Enttäuschung in Massachusetts und 72 Tage, nachdem das Baby zum ersten Mal verschwunden war, wurde Charlie Jr.s stark dezimierter Körper gefunden gefunden neben einer Autobahn in der Nähe des Lindbergh-Anwesens . Der Körper war verbrannt, teilweise verwest, es fehlten Gliedmaßen und es wurde ein Loch in seinen zerschmetterten Schädel gebohrt.

„Es war, als ob eine erwachsene Person das Baby fest in seinen Armen gehalten und absichtlich auf den Kopf geschlagen hätte, um den sofortigen Tod herbeizuführen“, schrieb der Polizeichef des Staates New Jersey, Col. H. Norman Schwarzkopf, in einer Erklärung über die Entdeckung. Das New Yorker Tagesnachrichten , eine von einem Dutzend New Yorker Zeitungen, die damals über die Geschichte berichteten, nutzte die Verletzungen, um Spekulationen über die Motive des Entführers anzuregen.

„Obwohl es möglich war, dass die Entführung und der Mord aus Trotz geschahen, schien es wahrscheinlicher, dass die Entführer, als sie von diesem Aussichtspunkt aus beobachteten, dass sich der Alarm vom Lindbergh-Haus ausbreitete, Angst bekamen, ihren kleinen Gefangenen töteten und flohen“, so die Zeitung Bericht lesen .

Das große nationale Interesse an dem Fall und die Priorität, die ihm zuerst Hoover und dann Präsident einräumten Franklin D. Roosevelt führte zu Hunderten von Tipps von wohlmeinenden (und einigen weniger wohlmeinenden) Bürgern. Über 200 Personen sogar das Verbrechen „gestanden“, aber keine ihrer Geschichten hielt Wasser.

FDRs Entscheidung, die USA vom Goldstandard zu nehmen, führte zur Entdeckung der Identität des Entführers

Was, fast nebenbei, geholfen hat, war die Entscheidung von Präsident Roosevelt Nehmen Sie die Vereinigten Staaten vom Goldstandard im Sommer 1933. Dabei erließ er eine Executive Order, die alle Goldmünzen und Zertifikate im Wert von mehr als 100 Dollar zurückrief und anordnete, dass sie an die US-Regierung zurückgegeben werden. Jedes Goldzertifikat hatte seine eigene Seriennummer, die es der Regierung ermöglichte, zu verfolgen, welche an die Federal Reserve zurückgegeben worden waren – einschließlich der Notizen, die der Person gegeben wurden, die das Lösegeld für das Lindbergh-Baby forderte.

Auch hier gab es Fehlalarme, aber schließlich waren es im Sommer 1934 16 Goldurkunden an Orten verbracht in und um Manhattans Upper East Side. Dies war von Bedeutung, da die Nachbarschaft zu dieser Zeit eine große Enklave deutscher Einwanderer und ihrer Nachkommen der ersten Generation war und die Handschrift auf den Lösegeldscheinen Experten darauf hindeutete, dass sie von jemandem aus Deutschland geschrieben wurden, der nur begrenzt Englisch sprach.

Auf einem dieser Zertifikate war ein Nummernschild geschrieben, was darauf zurückzuführen war, dass ein Angestellter der Person, die es ihm überreichte, misstrauisch gegenüberstand. Die Notiz wurde letztendlich auf Bruno Richard Hauptmann zurückgeführt, einen deutschen Einwanderer, der eine lahme Geschichte über das Erbe der Notizen von einem verstorbenen Freund erzählte. Eine Untersuchung entdeckte weitere Goldscheine, die in seiner Garage versteckt waren, und die Telefonnummer von Dr. Condon, was mehr als genug war, um ihn eines Verbrechens anzuklagen.

  Bruno Richard Hauptmann tritt in seinem Erpressungsprozess zu seiner eigenen Verteidigung auf

Bruno Richard Hauptmann tritt in seinem Erpressungsprozess zu seiner eigenen Verteidigung auf

Foto: Hulton Archive/Getty Images

Der Prozess war ein Medienzirkus

Eine Rekordzahl von 700 Reportern eilte Anfang 1935 nach Flemington, New Jersey, bereit für einen sensationellen Prozess. Es hatte alle Elemente, die für einen Press-Feeding-Wahnsinn wesentlich sind: Ein amerikanischer Held, der gegen einen Deutschen antritt, ein mysteriöses Verschwinden, ein totes Kind und jede Menge verbleibende Ungewissheit.

Zeitungen waren gewesen jeden Moment des Falles abdeckt In den letzten zwei Jahren verfolgte er Details und Entwicklungen bis in die Ziegelwände (und große Verkäufe am Kiosk). Mit dem internationalen Nachrichtendienst von Hearst wurde von Anfang an ein Präzedenzfall geschaffen produziert über 50.000 Wörter innerhalb der ersten 24 Stunden nach dem Verschwinden des Kindes. Radiosender waren sogar noch produktiver, mit Dutzenden von Reportern, die endlose Kommentare und Aktualisierungen des Falls und dann des Prozesses an Zuhörer im ganzen Land strahlten.

Obwohl Kameras das Verfahren nicht filmen durften, auch den Prozess hat dazu beigetragen, Wochenschauen zu einem Kraftpaket zu machen audiovisuelles Nachrichtensystem. Fünf Wochenschau-Unternehmen – Fox Movietone, Hearst Metrotone, Paramount News, Pathé News und Universal Newsreel – betrat die Szene mit über 100 Mann, 50 Kameras und 35 Tonwagen. Sie würden Momente aus dem Gerichtsgebäude nachstellen und die Nachrichten in die örtlichen Kinos bringen, wo die Leute für die neuesten Updates einpacken würden.

Der Prozess dauerte sechs Wochen und hing von Indizien ab, darunter ein Holzbrett von einer kaputten Leiter, die dem Entführer half, sich vor fast drei Jahren in das Schlafzimmer des Lindbergh-Babys zu schleichen. Sowohl Lindbergh als auch seine Frau über die Ereignisse ausgesagt von dem Abend, an dem ihr Sohn entführt und wahrscheinlich getötet wurde; Annes Aussage war so voller Tränen, dass die Verteidigung sie nicht einmal ins Kreuzverhör nahm.

Condon, der sich zweimal mit dem Entführer getroffen hatte, sagte ebenfalls im Prozess aus und bestand darauf, dass es Hauptmann war, der sich ihm im Schatten der Nacht für die Geldüberweisung angeschlossen hatte, obwohl er dies bei einer früheren Polizeiaufstellung zuvor nicht gesagt hatte Hauptmann wurde angeklagt.

An einem Punkt standen sich der Staatsanwalt und Hauptmann in einer intensiven zweitägigen Befragung gegenüber, die eher einer Schießerei glich, und obwohl ihnen dies nicht erlaubt war, nahmen die Kameraleute der Wochenschau Filmmaterial der Szenen auf und schickten sie eilig an die Redakteure . Zum ersten Mal konnten die Amerikaner einen intensiven und hochkarätigen Strafprozess fast in Echtzeit verfolgen; Infolgedessen waren Kameras für viele Jahre aus Gerichtssälen verbannt, obwohl sie nach ihrer Rückkehr die Nation erneut in ihren Bann ziehen würden.

Hauptmann weigerte sich zu gestehen. Er wurde nach sechs Wochen vor Gericht für schuldig befunden und 1936 vom Staat New Jersey per elektrischem Stuhl zum Tode verurteilt. Fragen darüber, ob er das Lindbergh-Baby tatsächlich entführt und getötet hat, bleiben bis heute bestehen, wobei einige Experten dies vermuten am allerwenigsten er handelte nicht allein bei der Begehung des Verbrechens.