Geschichte & Kultur

Im Inneren der längst vergessenen JFK-Eröffnungsgala

Am Vorabend John F. Kennedy schrieb Geschichte als Amerikas jüngster gewählter Präsident – ​​sowie als erster katholischer – eine mit Stars besetzte Party, veranstaltet von Frank Sinatra , half dabei, eine neue Ära in der amerikanischen Geschichte einzuläuten, von der viele hofften, dass sie eine neue Ära sein würde. Aber das Ereignis enthüllte auch die tiefen Rassenunterschiede, die immer noch einen Großteil der Nation erfassten.



Die Kennedy-Familie hatte eine lange Faszination für Hollywood

Der Familienpatriarch, Joseph Kennedy sen. , machte sein Vermögen im Bankwesen und an der Wall Street, wo er aufgrund seines Geschäftssinns und seiner Rücksichtslosigkeit häufig laxe Gesetze zu seinem Vorteil umging.

Mitte der 1920er Jahre hatte der an der Ostküste lebende Joseph seine Aufmerksamkeit nach Westen gelenkt, angezogen vom Glanz – und den Geschäftsmöglichkeiten – der Filmindustrie. 1926 er leitete eine Gruppe von Investoren der FBO-Studios gekauft hat, um ein Medienmogul zu werden. Aber innerhalb weniger Jahre war Josephs Aufenthalt in L.A. vorbei, und während viele von denen, die er beraten hatte, hoch verschuldet waren, war Joseph Millionen Dollar eingesteckt , die dazu beitrug, die nächste Stufe seiner endlos ehrgeizigen Reise zu finanzieren – die Politik.





Josephs Hollywood-Jahre hinterließen jedoch einen tiefen Eindruck bei seinen Kindern, die wie viele andere Amerikaner eine Leidenschaft für Entertainer hegten. Seine Tochter Patricia heiratete den in Großbritannien geborenen Schauspieler Peter Lawford. Und als der politische Star seines Sohnes John aufzusteigen begann, kam er einer Reihe von Entertainern nahe, von denen er viele durch Lawford kennenlernte, darunter a Gerücht Affäre mit Marilyn Monroe und ein Freundschaft mit einem der beliebtesten Sänger und Schauspieler Amerikas – Sinatra.

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Sinatra war von Politik und Macht so fasziniert wie die Kennedys von Hollywood und Glamour

Sinatra, ein lebenslanger Demokrat, war ein leidenschaftlicher Aktivist, der auf ihn zurückgeht Franklin Delano Roosevelt Präsidentschaft, und er stürzte sich eifrig in die Wahl des jungen John.

Johns Intelligenz, Reichtum, gutes Aussehen und cooles Auftreten zusammen mit seiner energischen und attraktiven Familie brachten ihm Unterstützung in weiten Teilen der Unterhaltungsindustrie ein, die zusammen mit Sinatra Spendenaktionen veranstaltete, bei Kundgebungen auftrat und bei der Organisation der Kennedy-Kampagne half. Und während Joseph eine wechselvolle Geschichte hatte, wenn es um Rassen ging, stellten sich sowohl schwarze als auch weiße Entertainer an, um seinen Sohn zu unterstützen, darunter viele, die hofften, John würde in Bezug auf Bürgerrechte einen weitaus liberaleren Weg einschlagen.



Sie waren begeistert, als John den Vizepräsidenten besiegte Richard Nixon im November 1960. Sinatra, der zu Recht annahm, dass er eine wichtige Rolle bei JFKs Sieg gespielt hatte, heckte einen Plan aus, um die Welten der Politik und der Unterhaltung zusammenzubringen, indem er am Vorabend von Johns Amtseinführung eine Eröffnungsgala ins Leben rief.

  Frank Sinatra sitzt während der Proben für die Eröffnungsgala neben Songwriter Jimmy Van Husen am Klavier

Frank Sinatra sitzt während der Proben für die Eröffnungsgala neben Songwriter Jimmy Van Husen am Klavier

Foto: Bettmann/Getty Images



Die Beziehung von Sammy Davis Jr. zu einer weißen Frau erwies sich für die Kennedys als politisch problematisch

Wie Sinatra und der Rest seiner Hollywood-Kumpel, Sammy Davis jr. warf seine Unterstützung hinter JFK. Als Sänger, Schauspieler und Tänzer, der als Kleinkind im Showbusiness begann, war Davis in einer Zeit tiefer rassistischer Vorurteile und Diskriminierung erfolgreich und sträubte sich darüber, wie offen das weiße Publikum ihn verehrte, während er auf der Bühne stand. Davis war es jedoch auch kritisiert von vielen in der schwarzen Gemeinschaft für seine Bereitschaft, mit dem zu spielen, was sie als rassistische Stereotypen betrachteten.

Während der gesamten Kampagne von 1960 war das Privatleben von Davis dank seiner Romanze mit der weißen Schauspielerin May Britt in den Schlagzeilen. Als das Paar im Juni seine Verlobung bekannt gab, war die Reaktion bösartig. In einer Zeit, in der gemischtrassige Ehen in Dutzenden von Staaten gesetzlich verboten waren (die Lieben gegen Virginia Die Entscheidung des Obersten US-Gerichtshofs, diese Gesetze aufzuheben, war noch einige Jahre entfernt), wurden Davis und Britt an den Pranger gestellt. Britts Studiovertrag wurde gekündigt und das Paar Morddrohungen erhalten .

Als Davis in diesem Sommer zusammen mit anderen Entertainern auf der Democratic National Convention in Los Angeles auftrat, war er es lautstark ausgebuht – und tief verwundet. Die Kennedy-Kampagne, die größtenteils von Joseph finanziert und streng kontrolliert wurde, fürchtete sich vor den Auswirkungen, die Davis‘ Bekanntheit auf die Kampagne haben könnte, zum großen Teil dank der rassistischen, anti-segregationistischen, anti-miscegenation-Ansichten einer großen Schar von Süddemokraten. ohne die JFK die Wahl verlieren würde. Davis war angeblich unter Druck gesetzt, seine Heirat bis nach der Wahl zu verschieben, und das Paar heiratete schließlich Mitte November, nur wenige Tage nach dem Sieg von JFK.



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Davis wurde von Sinatras Galaveranstaltung eingeladen – und dann wieder ausgeladen

Sinatra hat für die Party die Crème de la Crème zusammengestellt. Es war eine merkwürdige Mischung aus Koryphäen der Popkultur, darunter eine Mischung aus Entertainern vom Broadway, Hollywood und darüber hinaus Bette Davis , Laurence Olivier , Milton Berle, Gen Kelly , Jimmy Durante, Ethel Merman (trotz ihrer erklärten Unterstützung für die Republikanische Partei) und viele andere. Dirigent und Komponist Leonhard Bernstein leitete das Orchester.

Es gab auch eine Reihe von Schwarzen, die auftreten sollten, darunter Mahalia Jackson , Sidney Poitier , Ella Fitzgerald , Harry Belafonte und Nat King Cole . Davis, damals einer von Sinatras engsten Freunden, plante die Teilnahme. Aber nur wenige Tage zuvor wurde ihm gesagt, er sei unterwegs. Es ist geglaubt es war Joseph, der die Gala finanzierte, der den brutalen Anruf machte (trotz der Tatsache, dass Cole, der auch eine weiße Frau geheiratet hatte, auftreten durfte).



Davis war niedergeschlagen von der Kleinigkeit, und die Kleinigkeit verärgerte die anderen schwarzen Darsteller, einschließlich Belafonte, der es erzählte Eitelkeitsmesse Magazin: „Es war einer dieser Momente, in denen Frank nicht nur nicht glücklich darüber war, der Rest von uns wurde mit einem Moment konfrontiert, in dem [wir dachten], Wie können wir das zulassen? … Und Sammy war nicht da war ein Verlust.“

  Frank Sinatra begleitet Jacqueline Kennedy während der Eröffnungsgala in der Waffenkammer der Nationalgarde in Washington, D.C. am 19. Januar 1961 die Treppe hinauf

Frank Sinatra begleitet Jacqueline Kennedy während der Eröffnungsgala in der Waffenkammer der Nationalgarde in Washington, D.C. am 19. Januar 1961 die Treppe hinauf

Foto: GAB-Archiv/Redferns

Fast hätte die Gala nicht stattgefunden

Als sich die Hauptstadt der Nation mit Würdenträgern und Ehrengästen füllte, probte Sinatras Crew in der National Armory. Doch als die Reihe der Eröffnungsveranstaltungen begann, zog ein heftiger Wintersturm nieder und legte einen Großteil der Stadt lahm. Darsteller, die in ihr Hotel zurückgekehrt waren, um sich für die Gala umzuziehen, fanden sich in eingeschneiten Autos fest, während andere, wie Merman, in der Zivilkleidung auftraten, in der sie geprobt hatten.

Die Gala am 19. Januar 1961 fand schließlich mit JFK, seiner Frau, vor einem kleineren Publikum als erwartet statt Jackie und verschiedene Kennedy-Familienmitglieder zugegen. Josef hatte vereinbart worden dass die Gala gefilmt werden sollte, aber die schlechte Audioqualität brachte seine Pläne durcheinander. Es sollte kurz nach der Einweihung im Fernsehen ausgestrahlt werden, wurde jedoch nie gezeigt und geriet bis zu seiner Bearbeitung weitgehend in Vergessenheit ausgestrahlt 2017 im öffentlich-rechtlichen Fernsehen.

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JFKs Freundschaft mit Sinatra zerbrach schließlich

Sinatra wurde lange Zeit von seinen engen Verbindungen zu organisierten Kriminellen geplagt möglicherweise unter Druck gesetzt worden von Joseph während der Kampagne, um diese Verbindungen zu nutzen, um die kritische Gewerkschaftsabstimmung für John zu sichern. Doch nach der Wahl begannen die Kennedys, sich von Sinatra zu distanzieren. 1962 FBI-Direktor J.Edgar Hoover Generalstaatsanwalt vorgestellt Robert Kennedy mit Beweisen, die angeblich sowohl Sinatra als auch JFK mit Judith Campbell verbanden, die auch mit dem Gangsterboss zu tun hatte Sam Giancana .

Robert, bekanntermaßen Anti-Mob, trat in Aktion. Er zwang Schwager Lawford, einen lang geplanten Aufenthalt von JFK in Sinatras Haus in Palm Springs abzusagen. Genau wie Davis ein Jahr zuvor war Sinatra am Boden zerstört und zerstörte wütend die neuen Anbauten, die er in Erwartung des Präsidentenbesuchs gebaut hatte. Er nie gesprochen wieder nach Lawford oder JFK.