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Henry 'Box' Braun

 Henry"Box" Brown
Henry „Box“ Brown war ein versklavter Mann, der sich in einer Holzkiste in die Freiheit verschiffte. Er entwickelte seine veröffentlichte Sklavenerzählung zu einer Anti-Sklaverei-Bühnenshow.

Wer war Henry „Box“ Brown?

Henry „Box“ Brown wurde 1815 als Sklave auf einer Plantage in Virginia geboren. Nachdem seine Familie verkauft worden war, verpflichtete sich Brown, der Knechtschaft zu entkommen. Er ließ sich in einer Holzkiste von Virginia nach Philadelphia verschiffen, wo die Sklaverei abgeschafft worden war. Brown war später Gegenstand einer beliebten Sklavenerzählung, die er in eine Bühnenshow umwandelte. Die Einzelheiten seines Todes sind unbekannt.



Frühes Leben und Familie

Henry „Box“ Brown wurde 1815 als Sklave in Louisa County, Virginia, geboren. Das genaue Datum seiner Geburt ist unbekannt. Im Alter von 15 Jahren wurde er nach Richmond geschickt, um in einer Tabakfabrik zu arbeiten. Obwohl er heiratete und vier Kinder hatte, konnte er nicht bei seiner Familie leben. 1848 wurden seine Frau und seine Kinder an eine Plantage in North Carolina verkauft. Dieser enorme Verlust befeuerte Browns Eifer, der Sklaverei zu entkommen.

Flucht aus der Sklaverei

Brown, ein aktives Mitglied einer örtlichen Kirche, engagierte seinen Gemeindekollegen James Caesar Anthony Smith und einen weißen Kontakt, Samuel Smith, um ihm bei seiner Flucht zu helfen. Browns Plan war es, sich als Fracht von Richmond nach Philadelphia verschiffen zu lassen, wo die Sklaverei abgeschafft worden war.





Samuel Smith verschickte am 23. März 1849 eine Kiste mit Brown von der Adams Express Company. Die Kiste mit der Aufschrift „Trockenwaren“ war mit Stoff ausgekleidet und hatte oben ein einziges Loch für Luft. 27 Stunden später traf die Kiste im Hauptquartier der Philadelphia Anti-Slavery Society ein. Brown kam aus der Kiste und rezitierte einen Psalm.

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Karriere als Performer

Nach Browns erfolgreicher Flucht versuchte Samuel Smith am 8. Mai 1849, weitere versklavte Menschen von Richmond nach Philadelphia zu verschiffen. Sein Plan wurde jedoch entdeckt und er wurde anschließend festgenommen. James Caesar Anthony Smith wurde ebenfalls wegen ähnlicher Anschuldigungen festgenommen, obwohl er keine Zeit absitzen musste.



Angesichts der Gefahren, Browns Flucht öffentlich zu machen, haben einige Anführer der Abolitionisten – darunter Frederick Douglass — argumentierte, dass es vertraulich behandelt werden sollte. Andere argumentierten, dass die Geschichte andere innovative und gewagte Fluchten inspirieren würde. Brown traf die Entscheidung, seine Erfahrung zu veröffentlichen. Kurz nach seiner Flucht erschien Brown vor der New England Anti-Slavery Society Convention in Boston. Anschließend tourte er durch die Region und spielte seine Geschichte. Der Bostoner Verleger Charles Sterns veröffentlichte auch eine Version der Geschichte, die zu einer der bekanntesten Sklavenerzählungen in der amerikanischen Geschichte werden sollte.

Brown entwickelte seine Bühnenshow erneut um ein Panorama über die Institution der Sklaverei. 1850 wurde in Boston die Show „Mirror of Slavery“ eröffnet. Nach der Verabschiedung des Fugitive Slave Act im Laufe des Jahres zog Brown mit seinem Panorama nach England. Er blieb für das nächste Vierteljahrhundert in England, heiratete und zeugte eine Tochter, obwohl er kritisiert wurde, dass er die Freiheit seiner ersten Frau und seiner vier Kinder erkaufen sollte.



1875 kehrte Brown mit seiner englischen Frau und seinem Kind in die Vereinigten Staaten zurück. Er trat als Zauberer auf, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Als Teil seines Bühnenauftritts tauchte er aus der Originalbox auf, in der er in die Freiheit gereist war.

Späteres Leben

Browns letzter aufgezeichneter Auftritt fand am 26. Februar 1889 in Ontario, Kanada, statt. Datum und Ort seines Todes sind unbekannt.