Dokumentarfilm

Henri Cartier-Bresson

  Henri Cartier-Bresson
Henri Cartier-Bresson war ein französischer Fotograf, dessen menschliche, spontane Fotografien dazu beitrugen, den Fotojournalismus als Kunstform zu etablieren.

Zusammenfassung

Henri Cartier-Bresson wurde am 22. August 1908 in Chanteloup, Frankreich, geboren. Als Pionier des Fotojournalismus reiste Cartier-Bresson mit seiner Kamera um die Welt und vertiefte sich vollständig in seine aktuelle Umgebung. Er gilt als einer der bedeutendsten Künstler des 20. Jahrhunderts und berichtete über viele der größten Ereignisse der Welt, vom spanischen Bürgerkrieg bis zu den französischen Aufständen im Jahr 1968.



Frühe Jahre

Henri Cartier-Bresson, der weithin als eine der führenden künstlerischen Kräfte des 20. Jahrhunderts gilt, wurde am 22. August 1908 in Chanteloup, Frankreich, geboren. Als ältestes von fünf Kindern war seine Familie wohlhabend – sein Vater machte ein Vermögen als Textilfabrikant –, aber Cartier-Bresson scherzte später, dass es aufgrund der sparsamen Art seiner Eltern oft so aussah, als wäre seine Familie arm.

In Paris ausgebildet, entwickelte Cartier-Bresson schon früh eine Liebe zur Literatur und Kunst. Kreativität war sicherlich ein Teil seiner DNA. Sein Urgroßvater war Künstler gewesen und ein Onkel war ein bekannter Drucker. Sogar sein Vater versuchte sich im Zeichnen.





Als Teenager rebellierte Cartier-Bresson gegen die formelle Art seiner Eltern. Schon früh in seinem Erwachsenenleben driftete er in Richtung Kommunismus ab. Aber es war die Kunst, die im Mittelpunkt seines Lebens blieb. 1927 begann er ein zweijähriges Studium der Malerei bei dem bekannten frühen Kubisten André Lhote und wechselte dann an die Cambridge University, um sich weiter mit Kunst- und Literaturkursen zu beschäftigen.

Angeregt durch die Pariser Avantgarde-Szene und frisch von seiner Entlassung aus der Armee, die ihn vor den Toren von Paris stationiert hatte, reiste Cartier-Bresson 1931 nach Afrika, um Antilopen und Wildschweine zu jagen. Cartier-Bresson war desinteressiert daran, das zu essen, was er aufgespürt hatte, und wurde schließlich des Sports überdrüssig und gab ihn auf.



Aber Afrika hat ein anderes Interesse in ihm geweckt: Fotografie. Er experimentierte mit einem einfachen Brownie, den er geschenkt bekommen hatte, und fotografierte die neue Welt um ihn herum. Für Cartier-Bresson gab es direkte Parallelen zwischen seiner alten Leidenschaft und seiner neuen.

„Ich liebe es zu fotografieren“, bemerkte er später. „Es ist wie ein Jäger zu sein. Aber manche Jäger sind Vegetarier – das ist meine Beziehung zur Fotografie.“ Kurz gesagt, wie seine frustrierten Redakteure bald feststellen sollten, zog es Cartier-Bresson vor, Fotos zu machen, anstatt Drucke zu machen und seine Arbeit zu zeigen.



Als er später in diesem Jahr nach Frankreich zurückkehrte, kaufte Cartier-Bresson seine erste 35-mm-Leica, eine Kamera, deren einfacher Stil und beeindruckende Ergebnisse dazu beitragen sollten, die Arbeit des Fotografen zu definieren.

Tatsächlich blieb Cartier-Bressons Herangehensweise an die Fotografie für den Rest seines Lebens ziemlich gleich. Er machte seine Verachtung für das vergrößerte Bild deutlich, das durch künstliches Licht, Dunkelraumeffekte und sogar Beschnitt verbessert worden war. Der Naturforscher in Cartier-Bresson glaubte, dass alle Bearbeitungen vorgenommen werden sollten, wenn das Bild erstellt wurde. Seine Ausrüstung war oft leicht: ein 50-mm-Objektiv und bei Bedarf ein längeres 90-mm-Objektiv.

Kommerzieller Erfolg

Cartier-Bressons Aufstieg als Fotograf verlief schnell. Bis Mitte der 1930er Jahre hatte er seine Arbeiten in großen Ausstellungen in Mexiko, New York und Madrid gezeigt. Seine Bilder offenbarten die frühen rohen Möglichkeiten der Straßenfotografie und des Fotojournalismus im Allgemeinen.



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Während einer Ausstellung seiner Drucke in New York im Jahr 1935 freundete sich Cartier-Bresson mit einem anderen Fotografen an, Paul Strand, der begonnen hatte, mit Filmen zu experimentieren. Inspiriert von dem, was er sah, gab Cartier-Bresson die Fotografie auf und kehrte nach Frankreich zurück, wo er als Assistent des französischen Filmemachers Jean Renoir arbeitete. In den nächsten drei Jahren arbeitete Cartier-Bresson an einer Handvoll Renoir-Filmen, darunter sein von der Kritik gefeierter Film La Règle Du Jeu (1939).

Aber der Dokumentarfilmer in Cartier-Bresson hatte keine Verwendung oder kein besonderes Talent für die Regie von Spielfilmen. Stattdessen zog es ihn dazu, echte Geschichten über das wirkliche Leben zu zeigen.

Sein eigenes Leben nahm 1940 nach dem deutschen Einmarsch in Frankreich eine dramatische Wendung. Cartier-Bresson trat der Armee bei, wurde aber bald von deutschen Truppen gefangen genommen und für die nächsten drei Jahre in ein Kriegsgefangenenlager gezwungen.



1943 entkam Cartier-Bresson nach zwei gescheiterten Versuchen endgültig und kehrte sofort zu seiner Fotografie- und Filmarbeit zurück. Er baute eine Fotoabteilung für den Widerstand auf und wurde nach Kriegsende von den Vereinigten Staaten beauftragt, einen Dokumentarfilm über die Rückkehr französischer Gefangener zu drehen.

Mann der Welt

Kurz nach dem Krieg reiste Cartier-Bresson nach Osten und verbrachte viel Zeit in Indien, wo er Mahatma Gandhi kurz vor seiner Ermordung im Jahr 1948 traf und fotografierte. Cartier-Bressons spätere Arbeit, Gandhis Tod und seine unmittelbaren Auswirkungen auf das Land zu dokumentieren, wurde zu einer der wertvollsten Foto-Essays des Life Magazine.



Seine Arbeit, den Fotojournalismus als legitime Nachrichten- und Kunstform zu festigen, ging über das hinaus, was er hinter der Kamera tat. 1947 tat er sich mit Robert Capa, George Rodger, David „Chim“ Seymour und William Vandivert zusammen und gründete Magnum Photos, eine der weltweit führenden Fotoagenturen.

Cartier-Bresson, im Herzen Fernweh, führte sein Interesse an der Welt auf eine dreijährige Odyssee durch Asien. Als der Fotograf 1952 nach Frankreich zurückkehrte, veröffentlichte er sein erstes Buch, The Decisive Moment, eine reichhaltige Sammlung seiner Arbeit aus zwei Jahrzehnten.

Noch wichtiger ist vielleicht, dass das Buch Cartier-Bresson als Fotografin mit Herz zementierte. Im Laufe seiner langen Karriere schleppte er seine Leica um die ganze Welt, um Triumphe und Tragödien in all ihren Formen zu dokumentieren und zu zeigen. Er war dort für den spanischen Bürgerkrieg und die chinesische Revolution. Er dokumentierte die Krönung Georgs VI. und erzählte die Geschichte von Chruschtschows Russland. Seine Themen reichten von Che Guevara bis Marilyn Monroe, während seine Magazinkunden die ganze Bandbreite abdeckten, einschließlich nicht nur Leben , aber Harpers Bazaar , Mode und viele andere.

Spätere Jahre

1966 verließ Cartier-Bresson Magnum und begann, sich auf das zu konzentrieren, was er einst war: auf das Zeichnen und Malen. Er verschmähte Interviews und weigerte sich, viel über seine frühere Karriere als Fotograf zu sprechen, und schien sich damit zufrieden zu geben, sich in seine Notizbücher zu vergraben und Landschaften und Figuren zu skizzieren.

Im Jahr 2003 unternahm Cartier-Bresson zusammen mit seiner Frau und seiner Tochter einen wichtigen Schritt zur Sicherung seines Vermächtnisses als Künstler mit der Gründung der Fondation Henri Cartier-Bresson in Paris, um sein Werk zu bewahren. Auch in späteren Jahren erhielt er zahlreiche Auszeichnungen und Ehrendoktorwürden für seine Arbeit.

Nur wenige Wochen vor seinem 96. Geburtstag verstarb Henri Cartier-Bresson am 3. August 2004 in seinem Haus in der Provence.