Politische figuren

Heinrich Lehm

  Heinrich Lehm
Foto: Kongressbibliothek/Corbis/VCG über Getty Images
Henry Clay war ein US-Politiker des 19. Jahrhunderts, der im Kongress und als Außenminister unter Präsident John Quincy Adams diente.

Wer war Henry Clay?

Henry Clay arbeitete als Grenzanwalt, bevor er Senator von Kentucky und dann Sprecher des Repräsentantenhauses wurde. Er war in den 1820er Jahren Außenminister unter John Quincy Adams, kehrte später in den Kongress zurück und drängte auf den Kompromiss von 1850 mit insgesamt widersprüchlichen Positionen zu Rasse und Sklaverei.



Frühe Jahre

Henry Clay Sr., ein angesehener politischer Führer, dessen Einfluss sich über beide Häuser des Kongresses und das Weiße Haus erstreckte, wurde am 12. April 1777 in Hanover County, Virginia, geboren.

Clay wuchs mit bescheidenem Reichtum auf, als siebtes von neun Kindern von Reverend John und Elizabeth Hudson Clay. Seine Verbindung zur amerikanischen Geschichte kam schon in jungen Jahren. Er war 3 Jahre alt, als er zusah, wie die britischen Truppen das Haus seiner Familie plünderten.





1797 wurde er als Rechtsanwalt in Virginia zugelassen. Dann zog Clay, wie eine Reihe ehrgeiziger junger Anwälte, nach Lexington, Kentucky, einer Hochburg von Landtitelklagen. Clay mischte sich gut in sein neues Zuhause. Er war gesellig, verhehlte seinen Geschmack für Alkohol und Glücksspiele nicht und entwickelte eine tiefe Liebe zu Pferden.

Clays Ansehen in seinem Adoptivstaat wurde durch seine Heirat mit Lucretia Hart, der Tochter eines wohlhabenden Geschäftsmanns aus Lexington, im Jahr 1799 gefördert. Die beiden blieben mehr als 50 Jahre verheiratet und hatten 11 Kinder zusammen.



Seine politische Karriere begann 1803, als er in die Generalversammlung von Kentucky gewählt wurde. Die Wähler fühlten sich von Clays Politik im Jefferson-Stil angezogen, in der er schon früh auf eine Liberalisierung der Verfassung des Staates drängte. Er widersetzte sich auch entschieden dem Ausländer- und Seditionsgesetze von 1798.

In der Privatwirtschaft brachte ihm seine anwaltliche Tätigkeit Erfolge und zahlreiche Mandanten. Einer davon inklusive Aaron Burr , den Clay 1806 in einem wilden Fall vertrat, in dem Burr beschuldigt wurde, eine Expedition in das spanische Territorium geplant und im Wesentlichen versucht zu haben, ein neues Imperium zu schaffen. Clay hatte Burr aus dem Glauben heraus verteidigt, dass er unschuldig sei, aber später, als sich herausstellte, dass Burr der gegen ihn erhobenen Anklagen schuldig war, verschmähte Clay die Wiedergutmachungsversuche seines ehemaligen Klienten.



1806, im selben Jahr, in dem er den Fall Burr übernahm, erhielt Clay seinen ersten Eindruck von nationaler Politik, als er in den US-Senat berufen wurde. Er war gerade mal 29 Jahre alt.

Junger Staatsmann

In den nächsten Jahren diente Clay die noch nicht abgelaufenen Amtszeiten im US-Senat. 1811 wurde Clay in das US-Repräsentantenhaus gewählt, wo er schließlich als Sprecher des Repräsentantenhauses diente. Insgesamt diente Clay mehreren Amtszeiten im US-Repräsentantenhaus (1811–14, 1815–21, 1823–25) und im Senat (1806–07, 1810–11, 1831–42, 1849–52).

Clay war als War Hawk ins Haus gekommen, ein Anführer, der seine Regierung lautstark dazu drängte, die Briten wegen der Einberufung amerikanischer Seeleute zu konfrontieren. Teilweise aufgrund von Clays politischem Druck zogen die Vereinigten Staaten im Krieg von 1812 gegen Großbritannien in den Krieg. Der Konflikt erwies sich als entscheidend für die Schaffung einer dauerhaften amerikanischen Unabhängigkeit von England.



Aber während er auf Krieg drängte, zeigte sich Clay auch als entscheidender Faktor im Friedensprozess. Als die Kämpfe aufhörten, Präsident James Madison ernannte Clay zu einem von fünf Delegierten, um in Gent, Belgien, einen Friedensvertrag mit Großbritannien auszuhandeln.

An anderen Fronten ging Clay einige der größten Probleme des Tages direkt an. Er drängte auf die Unabhängigkeit mehrerer lateinamerikanischer Republiken, befürwortete eine Nationalbank und, was vielleicht am wichtigsten ist, argumentierte nachdrücklich und erfolgreich für eine Verhandlungslösung zwischen versklavten volksbesitzenden Staaten und dem Rest des Landes über seine westliche Politik. Das Ergebnis Missouri-Kompromiss , das 1820 verabschiedet wurde, fand ein notwendiges Gleichgewicht, das Amerikas fortgesetzte westliche Expansion ermöglichte und gleichzeitig jegliches Blutvergießen wegen des brandaktuellen Themas der Sklaverei verhinderte.

Zwei weitere Male in seiner politischen Karriere würde Clay als Verhandlungsführer einspringen und ein Auseinanderbrechen der noch jungen Vereinigten Staaten verhindern. 1833 führte er South Carolina vom Rande der Sezession zurück. Es ging um eine Reihe internationaler Zölle auf US-Exporte, die durch amerikanische Zölle auf importierte Waren ausgelöst worden waren. Die Baumwoll- und Tabakstaaten des Südens litten am stärksten unter dem neuen Zollabkommen, viel stärker als der industrielle Norden. Clay's Compromise Tariff von 1833 reduzierte langsam den Zollsatz und lockerte die Spannungen zwischen den Andreas Jackson Gesetzgeber des Weißen Hauses und des Südens.



Als 1850 die Frage aufgeworfen wurde, ob Kalifornien entweder als versklavter Volksstaat oder als freier Staat Teil der Vereinigten Staaten werden sollte, trat Clay erneut an den Verhandlungstisch, um Blutvergießen abzuwehren. Auf einen Schlag brachte Clay einen Gesetzentwurf ein, der es Kalifornien erlaubte, der Union als nicht versklavter Volksstaat beizutreten, ohne einen zusätzlichen versklavten Volksstaat als Entschädigung. Darüber hinaus umfasste der Gesetzentwurf die Regelung der texanischen Grenzlinie, den Fugitive Slave Act und die Abschaffung des Sklavenhandels im District of Columbia.

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Im Laufe seiner langen Karriere wurden Clays Fähigkeiten in Washington, D.C. bekannt und brachten ihm die Spitznamen „The Great Compromiser“ und „The Great Pacificator“ ein. Sein Einfluss war so stark, dass er von einem Jungen bewundert wurde Abraham Lincoln , der Clay als „mein schönes Ideal eines Staatsmanns“ bezeichnete.



Tonzitate fanden oft Eingang in Lincolns Reden. Während des Schreibens seiner ersten Antrittsrede wählte Lincoln eine veröffentlichte Ausgabe einer Clay-Rede, um sie an seiner Seite zu behalten, während er ausarbeitete, was er der Nation sagen würde.

„Ich erkenne [Clays] Stimme an, die so spricht, wie sie immer gesprochen hat, für die Union, die Verfassung und die Freiheit der Menschheit“, schrieb Lincoln 1864 an Clays Sohn John.

Adams Jahre

1824 strebte der ehrgeizige Clay ein neues politisches Amt an: die Präsidentschaft. Aber zwei hochkarätige Politiker vereitelten seine Kandidatur: John Quincy Adams und Andrew Jackson.

Als Adams die Präsidentschaft gewann, ernannte er Clay zu seinem Außenminister. Die Ernennung war jedoch mit einigen persönlichen Kosten für Clay verbunden. Da weder Jackson noch Adams in der Lage waren, genügend Wahlstimmen zu erhalten, wurde die Wahl dem Repräsentantenhaus vorgeworfen. Clay parkte seine Stütze hinter Adams mit dem Verständnis, dass er einen Platz in seinem Kabinett haben würde. Als er es erhielt, verprügelten Clays Kritiker ihn mit einem Schrei von „Schnäppchen und Verkauf“.

Die Angriffe setzten sich bis in die Präsidentschaft von Adams fort. Jackson, verletzt von der Niederlage, blockierte mehrere außenpolitische Initiativen von Clay, darunter den Abschluss eines Handelsabkommens mit Großbritannien über die Westindischen Inseln und die Entsendung von Delegierten zu einem Panamerikanischen Kongress in Panama. Die Gegenreaktion gegen seine Unterstützung für Adams erreichte ihren Höhepunkt, als der Kongressabgeordnete John Randolph Clay zu einem Duell herausforderte. Keiner der Männer wurde verletzt.

Andrew Jackson Rivalität

1828 eroberte Jackson die Präsidentschaft von Adams. Als Clays National Republican Party aus allen Nähten zerfiel – sie wurde schließlich von der Whig Party absorbiert – zog sich Clay aus der Politik zurück und kehrte nach Kentucky zurück.

Aber Clay konnte sich nicht von Washington fernhalten. 1831 kehrte er nach Washington, D.C. und in den Senat zurück. Im folgenden Jahr leitete er den Versuch der National Republicans, Jackson abzusetzen. Im Mittelpunkt der Präsidentschaftswahlen stand Clays Unterstützung für die Erneuerung der Charta der Second Bank of the United States, für deren Gründung 1816 Clay hart gekämpft hatte.

Aber die damit verbundenen Probleme wurden Clay zum Verhängnis. Jackson widersetzte sich vehement der Bank und der Erneuerung ihrer Satzung. Er behauptete, es sei eine korrupte Institution und habe dazu beigetragen, die Nation in Richtung einer höheren Inflation zu lenken. Die Wähler schlossen sich ihm an.

Nach der Wahl blieb Clay im Senat, trat gegen Jackson an und wurde Vorsitzender der Whig-Partei.

Ein weiterer Lauf im Weißen Haus

Das Jahrzehnt nach seiner Niederlage gegen Jackson als Präsidentschaftskandidat erwies sich für Clay als frustrierend. 1840 hatte er allen Grund zu erwarten, als Kandidat der Whigs für das Weiße Haus nominiert zu werden. Er tat wenig, um seine Frustration zu verbergen, als sich die Gruppe an General wandte William Henry Harrison , der ausgewählt hat John Tyler als sein Laufkamerad.

Nach Harrisons Tod nur einen Monat nach seiner Präsidentschaft versuchte Clay, Tyler und seine Regierung zu dominieren, aber seine Aktionen erwiesen sich als vergeblich. 1842 schied er aus dem Senat aus und kehrte erneut nach Kentucky zurück.

Zwei Jahre später war er jedoch wieder in Washington, als die Whig-Partei ihn und nicht Tyler als Kandidaten für die Präsidentschaftswahlen von 1844 auswählte. Aber wie bei seiner Wahl ein Jahrzehnt zuvor drehte sich die Wahl um ein Thema, und dieses Mal war es die Annexion von Texas.

Clay widersetzte sich dem Schritt, weil er befürchtete, dass dies einen Krieg mit Mexiko provozieren und den Kampf zwischen Staaten, die die Sklaverei befürworten, und die gegen die Sklaverei neu entfachen würde. Sein Gegner, James K. Polk , andererseits, war ein glühender Befürworter der Umwandlung von Texas in einen Staat, und die Wähler, die von der Idee des Manifest Destiny begeistert waren, stellten sich auf seine Seite und übergaben Polk das Weiße Haus.

Letzte Jahre und Tod

Fast bis zu seinen letzten Tagen spielte Clay immer noch eine Rolle in der Politik der Nation. Er kämpfte gegen Tuberkulose und starb am 29. Juni 1852. Clay, der für seine Verdienste um das Land weithin respektiert wurde, wurde in der Rotunde des Kapitols aufgebahrt, der erste Mensch, dem diese Ehre zuteil wurde. In den Tagen nach seinem Tod fanden in New York, Washington und anderen Städten Trauerfeiern statt. Er wurde in Lexington, Kentucky, beigesetzt.