Kansas

Hattie McDaniel

  Hattie McDaniel
Foto: Archivfotos/Getty Images
Die Schauspielerin und Radio-Performerin Hattie McDaniel gewann 1940 als erste Afroamerikanerin einen Oscar für ihre Nebenrolle als Mammy in „Vom Winde verweht“.

Wer war Hattie McDaniel?

Mitte der 1920er Jahre war Hattie McDaniel eine der ersten afroamerikanischen Frauen, die im Radio auftrat. 1934 landete sie im Film ihren Durchbruch auf der Leinwand Richter Priester . Als erste Afroamerikanerin gewann sie 1940 einen Oscar für ihre Rolle als Mammy in Vom Winde verweht . 1947, nachdem ihre Karriere einen Abschwung erlitten hatte, begann sie bei CBS-Radios mitzuspielen Die Beulah-Show .



Frühe Jahre

McDaniel wurde am 10. Juni 1893 in Wichita, Kansas, geboren, wobei einige Quellen ihr Geburtsjahr als 1895 angeben. Sie war das 13. Kind ihrer Eltern. Ihr Vater Henry war ein Bürgerkriegsveteran, der stark unter Kriegsverletzungen litt und Schwierigkeiten mit körperlicher Arbeit hatte. (Henry wurde später von einem seiner Söhne als Pfarrer beschrieben, obwohl dies eine fiktive Darstellung war.) Ihre Mutter, Susan Holbert, war Hausangestellte.

1901 zogen McDaniel und ihre Familie nach Denver, Colorado. Dort besuchte sie die 24th Street Elementary School, wo sie eine von nur zwei schwarzen Schülern in ihrer Klasse war. Ihre natürliche Begabung für das Singen – in der Kirche, in der Schule und zu Hause – zeigte sich schon früh und machte sie bei ihren Klassenkameraden beliebt.





Radio- und Vaudeville-Performer

Während seiner Zeit an der Denver East High School begann McDaniel professionell zu singen, zu tanzen und Sketche in Shows als Teil von The Mighty Minstrels aufzuführen. 1909 beschloss sie, die Schule abzubrechen, um sich voll und ganz auf ihre junge Karriere zu konzentrieren und mit der eigenen Truppe ihres älteren Bruders aufzutreten. 1911 heiratete sie den Pianisten Howard Hickman und organisierte eine reine Frauen-Minstrel-Show.

In den 1920er Jahren arbeitete McDaniel mit dem Orchester von Professor George Morrison und tourte mehrere Jahre mit seiner und anderen Varieté-Truppen. Mitte des Jahrzehnts wurde sie eingeladen, beim Radiosender KOA in Denver aufzutreten.



Nach ihrem Radioauftritt arbeitete McDaniel weiterhin im Varieté und etablierte sich als Blueskünstlerin, indem sie ihre eigenen Werke schrieb. Wenn keine Projekte hereinkamen, nahm sie Nebenjobs an, um ihr Einkommen aufzubessern. Zu ihrer großen Erleichterung bekam sie 1929 einen festen Auftritt als Sängerin in Sam Picks Suburban Inn in Milwaukee.

Den Hollywood-Traum verfolgen

Ungefähr ein Jahr später überredeten McDaniels Bruder Sam und seine Schwester Etta sie, nach Los Angeles zu ziehen, wo sie es geschafft hatten, kleinere Filmrollen für sich selbst zu beschaffen. Sam war auch regelmäßig in einer angerufenen KNX-Radiosendung Die optimistischen Do-Nuts . Nicht lange nach ihrer Ankunft in L.A. hatte McDaniel die Chance, im Programm ihres Bruders aufzutreten. Sie war ein schneller Hit bei den Zuhörern und wurde 'Hi Hat Hattie' genannt, weil sie während ihres ersten KNX-Auftritts formelle Kleidung trug.



1931 bekam McDaniel ihre erste kleine Filmrolle als Statistin in einem Hollywood-Musical. Dann, 1932, wurde sie als Haushälterin in vorgestellt Der goldene Westen . McDaniel landete weiterhin hier und da Rollen, aber da Rollen für schwarze Schauspieler schwer zu bekommen waren, war sie erneut gezwungen, Gelegenheitsjobs anzunehmen, um über die Runden zu kommen.

Hollywood-Hits: „Judge Priest“ und „The Little Colonel“

McDaniel bekam 1934 eine große Rolle auf der Leinwand, als er ein Duett mit sang Will Rogers bei John Ford Richter Priester . Im folgenden Jahr erhielt sie die Rolle der Mom Beck mit der gegenüberliegenden Hauptrolle Shirley Temple und Lionel Barrymore dabei Der kleine Oberst . Die Rolle brachte McDaniel die Aufmerksamkeit von Hollywood-Regisseuren ein, und es folgte ein stetiger Strom von Angeboten, einschließlich der Rolle von Queenie in der Verfilmung von 1936 Showboot , mit Irene Dunne. (McDaniel war zuvor mit der Bühnenversion der Kern and Hammerstein auch musikalisch.)

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Oscar für „Vom Winde verweht“

1939 war McDaniel in einem Film zu sehen, der den Höhepunkt ihrer Unterhaltungskarriere markieren sollte. Als Mammy, die Hausangestellte von Scarlett O'Hara ( Vivian Leigh ) in Vom Winde verweht , McDaniel erhielt 1940 den Oscar als beste Nebendarstellerin und wurde damit der erste Afroamerikaner, der einen Oscar gewann. Dennoch wurde allen schwarzen Schauspielern des Films, einschließlich McDaniel, die Teilnahme an der Premiere des Films im Jahr 1939 untersagt, die im Loew's Grand Theatre in der Peachtree Street in Atlanta, Georgia, ausgestrahlt wurde.



Spätkarriere-Erfolg: „The Beulah Show“

Während des Zweiten Weltkriegs half McDaniel, amerikanische Truppen zu unterhalten und förderte den Verkauf von Kriegsanleihen, aber sie stellte bald fest, dass die Filmangebote versiegten. Sie reagierte mit einer strategischen Rückkehr zum Radio und übernahm die Hauptrolle bei CBS-Radios Die Beulah-Show im Jahr 1947.

1951 begann McDaniel mit den Dreharbeiten für die Fernsehversion von Die Beulah-Show . Unerwarteterweise erlitt sie ungefähr zur gleichen Zeit einen Herzinfarkt und musste ihre Karriere aufgeben, als ihr Brustkrebs diagnostiziert wurde.

Streit um Stereotypen

Seit ich Mom Beck gespielt habe Der kleine Oberst , McDaniel war von den schwarzen Medien angegriffen worden, weil sie an einer Teilnahme teilgenommen hatte, die ein negatives Stereotyp ihrer Rasse aufrechterhielt; Sie wurde dafür kritisiert, Diener und Sklaven zu spielen, die scheinbar damit zufrieden waren, ihre Rolle als solche beizubehalten.



Walter White , dann Leiter der Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen , bat afroamerikanische Schauspieler, solche stereotypen Rollen nicht mehr zu akzeptieren, da er glaubte, dass sie ihre Gemeinschaft herabwürdigten. Er forderte die Filmstudios auch auf, Rollen zu entwickeln, die Schwarze als fähig darstellen, weit mehr zu erreichen, als für Weiße zu kochen und zu putzen.

Zu ihrer Verteidigung antwortete McDaniel, indem sie ihr Vorrecht geltend machte, jede von ihr gewählte Rolle zu übernehmen. Sie schlug auch vor, dass Charaktere wie Mammy sich als mehr erwiesen haben, als nur ihren Arbeitgebern gerecht zu werden.



Tod und posthume Anerkennung

McDaniel verlor ihren Kampf gegen den Krebs am 26. Oktober 1952 in Los Angeles, Kalifornien.

Nach ihrem Tod wurde die bahnbrechende Schauspielerin posthum mit zwei Sternen auf dem Hollywood Walk of Fame ausgezeichnet. Sie wurde 1975 in die Black Filmmakers Hall of Fame aufgenommen und 2006 mit einer US-Gedenkbriefmarke geehrt.

Eine vielbeachtete Biografie über ihr Leben, Hattie McDaniel: Schwarzer Ehrgeiz, weißes Hollywood von Jill Watts, wurde 2005 veröffentlicht. Anfang 2018 wurde bekannt, dass Produzentin Alysia Allen die Filmrechte an dem Buch erworben hatte und ein Biopic entwickeln wollte.