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Harry Houdini

  Harry Houdini
Foto: Kongressbibliothek/Getty Images
Harry Houdinis große Illusionen und gewagte, spektakuläre Fluchttaten machten ihn zu einem der berühmtesten Zauberer aller Zeiten.

Wer war Harry Houdini?

Schon in jungen Jahren von Magie fasziniert, begann Harry Houdini aufzutreten und machte mit seinen gewagten Fluchtversuchen auf sich aufmerksam. 1893 heiratete er Wilhelmina Rahner, die auch seine Bühnenpartnerin wurde. Houdini führte bis zu seinem Tod am 31. Oktober 1926 in Detroit, Michigan, weiterhin Fluchthandlungen durch.



Frühen Lebensjahren

Houdini wurde am 24. März 1874 in Budapest, Ungarn, als Erich Weisz geboren. Als eines von sieben Kindern eines jüdischen Rabbiners und seiner Frau zog Weisz mit seiner Familie als Kind nach Appleton, Wisconsin, wo er später behauptete, geboren worden zu sein. Als er 13 Jahre alt war, zog Weisz mit seinem Vater nach New York City, nahm Gelegenheitsjobs an und lebte in einer Pension, bevor der Rest der Familie zu ihnen kam. Dort begann er sich für die Trapezkunst zu interessieren.

1894 startete Weisz seine Karriere als professioneller Zauberer und benannte sich in Harry Houdini um, wobei der erste Name eine Ableitung seines Spitznamens aus Kindertagen, „Ehrie“, und der letzte eine Hommage an den großen französischen Zauberer Jean Eugène Robert-Houdin war. (Obwohl er später schrieb Die Demaskierung von Robert-Houdin , eine Studie, die darauf abzielte, Houdins Fähigkeiten zu entlarven.) Obwohl seine Magie wenig Erfolg hatte, erregte er bald die Aufmerksamkeit für seine Fluchttaten mit Handschellen. 1893 heiratete er die Kollegin Wilhelmina Beatrice Rahner, die unter dem Namen Beatrice „Bess“ Houdini als Houdinis lebenslange Bühnenassistentin fungierte.





Kommerzieller Erfolg

1899 erregte Houdinis Auftritt die Aufmerksamkeit von Martin Beck, einem Unterhaltungsmanager, der ihn bald in einigen der besten Vaudeville-Veranstaltungsorte des Landes gebucht hatte, gefolgt von einer Tournee durch Europa. Houdinis Heldentaten würden die örtliche Polizei einbeziehen, die ihn einer Leibesvisitation unterziehen, ihn fesseln und in ihre Gefängnisse sperren würde. Die Show war eine riesige Sensation und er wurde bald zum bestbezahlten Darsteller im amerikanischen Varieté.

Houdini setzte seine Tat Anfang des 20. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten fort und erhöhte ständig den Einsatz von Handschellen und Zwangsjacken bis hin zu verschlossenen, mit Wasser gefüllten Tanks und vernagelten Packkisten. Er konnte aufgrund seiner unheimlichen Stärke und seiner ebenso unheimlichen Fähigkeit, Schlösser zu knacken, entkommen. 1912 erreichte seine Tat ihren Höhepunkt, die chinesische Wasserfolterzelle, die das Markenzeichen seiner Karriere werden sollte. Darin wurde Houdini an seinen Füßen aufgehängt und kopfüber in eine mit Wasser gefüllte verschlossene Vitrine gesenkt, sodass er mehr als drei Minuten lang den Atem anhalten musste, um zu entkommen. Die Aufführung war so gewagt und ein Publikumsmagnet, dass sie bis zu seinem Tod im Jahr 1926 in seiner Aufführung blieb.



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Exploits außerhalb der Magie

Houdinis Reichtum ermöglichte es ihm, sich anderen Leidenschaften wie der Luftfahrt und dem Film hinzugeben. Er kaufte sein erstes Flugzeug im Jahr 1909 und machte sich daran, 1910 als erster Mensch einen kontrollierten Motorflug über Australien zu bewerkstelligen. Während er dies nach einigen gescheiterten Versuchen tat, stellte sich später heraus, dass Houdini wahrscheinlich von knapp geschlagen wurde ein paar Monate von einem Captain Colin Defries, der im Dezember 1909 einen kurzen Flug unternahm.

Houdini startete auch eine Filmkarriere und veröffentlichte 1901 seinen ersten Film. Erstaunliche Heldentaten des berühmten Houdini Paris , die seine Flucht dokumentierte. Er spielte in mehreren nachfolgenden Filmen, darunter Das Meistergeheimnis , Das grimmige Spiel und Terrorinsel . In New York gründete er seine eigene Produktionsfirma, Houdini Picture Corporation, und ein Filmlabor namens The Film Development Corporation, aber beides war kein Erfolg. 1923 wurde Houdini Präsident von Martinka & Co., Amerikas ältester Zaubereifirma.



Houdinis Karriere als Verleger endete auch nicht mit seiner literarischen Auseinandersetzung mit Jean Eugène Robert-Houdin, wie er später schrieb Wunderkrämer und ihre Methoden (1920) u Ein Zauberer unter den Geistern (1924).

Als Präsident der Society of American Magicians war Houdini ein energischer Kämpfer gegen betrügerische Medien. Vor allem entlarvte er das renommierte Medium Mina Crandon, besser bekannt als Margery. Diese Tat wandte ihn gegen seinen ehemaligen Freund Sir Arthur Conan Doyle , der tief an den Spiritismus und Margerys Sehkraft glaubte. Trotz seines Aktivismus gegen spirituelle Scharlatanerie experimentierten Houdini und seine Frau tatsächlich mit jenseitigem Spiritismus, als sie beschlossen, dass der erste von ihnen, der starb, versuchen würde, über das Grab hinaus mit dem Überlebenden zu kommunizieren. Vor ihrem Tod im Jahr 1943 erklärte Bess Houdini das Experiment für gescheitert.

Harry Houdinis Tod

Obwohl es gemischte Berichte über die Todesursache von Houdini gibt, ist es sicher, dass er an einer akuten Blinddarmentzündung litt. Ob sein Tod von einem Studenten der McGill University verursacht wurde, der seinen Willen auf die Probe stellte, indem er ihm (mit Erlaubnis) in den Magen schlug, oder durch Gift von einer Bande wütender Spiritisten, ist unbekannt. Was bekannt ist, ist, dass er am 31. Oktober 1926 im Alter von 52 Jahren in Detroit, Michigan, an einer Bauchfellentzündung aufgrund eines geplatzten Blinddarms starb.



Nach seinem Tod wurden Houdinis Requisiten und Effekte von seinem Bruder Theodore Hardeen verwendet, der sie schließlich an den Zauberer und Sammler Sidney H. Radner verkaufte. Ein Großteil der Sammlung war im Houdini Museum in Appleton, Wisconsin, zu sehen, bis Radner sie 2004 versteigerte. Die meisten der wertvollen Stücke, einschließlich der Wasserfolterzelle, gingen an den Zauberer David Copperfield.