Kansas

Gordon Parks

  Gordon Parks
Foto: Anthony Barboza/Getty Images
Gordon Parks war ein produktiver, weltbekannter Fotograf, Autor, Komponist und Filmemacher, der für seine Arbeit an Projekten wie „Shaft“ und „The Learning Tree“ bekannt war.

Wer war Gordon Parks?

Gordon Parks war ein autodidaktischer Künstler, der der erste afroamerikanische Fotograf für wurde Leben und Mode Zeitschriften. Er widmete sich auch der Filmregie und dem Drehbuchschreiben und arbeitete an der Spitze der Filme Der Lernbaum , basierend auf einem Roman, den er schrieb, und Welle . Parks hat auch mehrere Memoiren und Retrospektiven veröffentlicht, darunter Eine Auswahl an Waffen .



Frühen Lebensjahren

Gordon Roger Alexander Buchanan Parks wurde am 30. November 1912 in Fort Scott, Kansas, geboren. Sein Vater, Jackson Parks, war Gemüsebauer, und die Familie lebte bescheiden.

Parks war als Kind aggressiver Diskriminierung ausgesetzt. Er besuchte eine getrennte Grundschule und durfte aufgrund seiner Rasse nicht an Aktivitäten an seiner High School teilnehmen. Die Lehrer rieten afroamerikanischen Studenten aktiv davon ab, eine höhere Bildung anzustreben. Nach dem Tod seiner Mutter Sarah verließ Parks im Alter von 14 Jahren sein Zuhause. Er lebte kurze Zeit bei Verwandten, bevor er sich selbstständig machte und alle Gelegenheitsjobs annahm, die er finden konnte.





Berühmter Fotograf

Parks kaufte seine erste Kamera im Alter von 25 Jahren, nachdem er Fotos von Wanderarbeitern in einer Zeitschrift gesehen hatte. Seine frühen Modefotografien erregten die Aufmerksamkeit von Marva Louis, der Frau des Boxchampions Joe Louis, die Parks ermutigte, in eine größere Stadt zu ziehen. Parks und seine Frau Sally zogen 1940 nach Chicago.

Parks begann sich in Chicago mit Themen jenseits von Porträts und Modefotografien zu beschäftigen. Er begann sich für die einkommensschwachen schwarzen Viertel von Chicagos South Side zu interessieren. 1941 gewann Parks ein Fotografiestipendium der Farm Security Administration für seine Bilder der Innenstadt. Parks schuf während dieses Stipendiums einige seiner nachhaltigsten Fotografien, darunter „American Gothic, Washington, D.C.“, auf dem ein Mitglied der FSA-Reinigungsmannschaft vor einer amerikanischen Flagge abgebildet ist.



Nach der Auflösung der FSA fotografierte Parks weiterhin für das Office of War Information und das Standard Oil Photography Project. Er wurde auch ein freiberuflicher Fotograf für Mode . Parks gearbeitet Mode für einige Jahre einen unverwechselbaren Stil entwickelt, der das Aussehen von Modellen und Kleidungsstücken in Bewegung und nicht in statischen Posen betont.

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Nach ihrem Umzug nach Harlem dokumentierte Parks weiterhin Stadtbilder und Charaktere, während sie in der Modebranche arbeitete. Sein fotografischer Essay von 1948 über einen Bandenführer aus Harlem brachte Parks eine Stelle als angestellter Fotograf ein LEBEN Magazin, die auflagenstärkste fotografische Publikation des Landes. Parks hatte diese Position 20 Jahre lang inne und produzierte Fotografien zu Themen wie Mode, Sport und Unterhaltung sowie Armut und Rassentrennung. Er wurde auch Porträts von afroamerikanischen Führern gemacht, darunter Malcom X , Stokely Carmichael und Muhammad Ali .



Parks startete in dieser Zeit eine Karriere als Schriftsteller, beginnend mit seinem autobiografischen Roman von 1962. Der Lernbaum . Im Laufe seines Lebens veröffentlichte er eine Reihe von Büchern, darunter Memoiren, mehrere Romane und Bände über Fototechnik.

Filmemacher

1969 war Parks der erste Afroamerikaner, der bei einem großen Hollywood-Film Regie führte, der Verfilmung von Der Lernbaum . Er schrieb das Drehbuch und komponierte die Filmmusik.

Parks' nächster Film, Welle , war einer der größten Kassenschlager des Jahres 1971. Mit Richard Roundtree als Detektiv John Shaft in der Hauptrolle inspirierte der Film ein Filmgenre, das als Blaxploitation bekannt ist. Isaac Hayes gewann einen Oscar für den Titelsong des Films. Parks führte auch Regie bei einer Fortsetzung von 1972, Shafts Big Score . Sein Versuch, von der Shaft-Serie abzuweichen, mit dem 1976 Bleibauch , war nicht erfolgreich. Nach diesem Misserfolg drehte Parks weiterhin Filme für das Fernsehen, kehrte aber nicht nach Hollywood zurück.



Tod und Erbe

Parks starb am 7. März 2006 in New York City an Krebs. Er ist in seiner Heimatstadt Fort Scott, Kansas, begraben. Heute ist Parks für seine Pionierarbeit auf dem Gebiet der Fotografie bekannt, die für viele eine Inspiration war. Der berühmte Fotograf sagte einmal: „Die Menschen in den kommenden Jahrtausenden werden wissen, wie wir in den 1930er Jahren waren und was das war, die wichtigen Dinge, die unsere Geschichte damals geprägt haben. Dies ist aus historischen Gründen genauso wichtig wie alle anderen.“

Persönliches Leben

Parks war dreimal verheiratet und geschieden. Er und Sally Alvis heirateten 1933 und ließen sich 1961 scheiden. Parks heiratete 1962 erneut Elizabeth Campbell. Das Paar ließ sich 1973 scheiden, zu dieser Zeit heiratete Parks Genevieve Young. Young hatte Parks 1962 kennengelernt, als sie als Herausgeberin seines Buches beauftragt wurde Der Lernbaum . Sie ließen sich 1979 scheiden. Parks war auch jahrelang romantisch mit der Eisenbahnerbin Gloria Vanderbilt verbunden.

Parks hatte vier Kinder. Sein ältester Sohn, der Filmemacher Gordon Parks Jr., starb 1979 bei einem Flugzeugabsturz in Kenia.