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Glaube Evans

  Glaube Evans
Foto: Raymond Boyd/Archive Michael Ochs/Getty Images
Faith Evans ist eine dreimal Platin-zertifizierte R&B-Künstlerin und Witwe von „The Notorious B.I.G.“

Wer ist Faith Evans?

Mit ihrem kraftvollen, honigsüßen Sopran und ihrem Talent für Songwriting und Plattenproduktion ist Faith Evans eine der ganz großen R&B-Größen aller Zeiten, obwohl ihr Name durch ihre Verbindung mit Bad Boy Records und ihre Ehe mit der Rap-Legende The für immer mit Hip-Hop verbunden ist Berüchtigte B.I.G. Evans wurde danach als First Lady of Bad Boy bekannt Sean 'Puffy' Combs unterzeichnete sie 1994 bei seinem einflussreichen Label. Im selben Jahr heiratete Evans Christopher Wallace – auch bekannt als Notorious B.I.G. – und fand sich im Zentrum der erbitterten Rap-Rivalität zwischen Ostküste und Westküste wieder, die das Leben von Wallace und seinem großen Rivalen fordern würde, Tupac Shakur , 1996-97.



Als Mutter von Wallaces Sohn CJ (Evans hatte bereits eine Tochter, Chyna, und später zwei weitere Söhne, Joshua und Ryder), war sie schließlich in der Lage, mit ihrem Leben weiterzumachen und ihren Herzschmerz in ihre Musik zu kanalisieren – insbesondere bei ihrem Grammy. „I’ll Be Missing You“, eine preisgekrönte Hommage an ihren verstorbenen Ehemann, eine Zusammenarbeit mit Combs und der Band 112. Sie hat im Laufe ihrer herausragenden Karriere sechs Soloalben sowie ein Duettalbum mit Notorious B.I.G Aufnahmen des verstorbenen Rappers, im Mai 2017.

Frühen Lebensjahren

Als Faith Evans zum ersten Mal öffentlich sang, war sie drei Jahre alt. Sie überwand ihre Nerven, um „Let the Sunshine In“ aus dem Musical zu schmettern Haar , an die Gemeinde ihres örtlichen Gotteshauses, der Emanuel Baptist Church, in Newark. Sie erinnerte sich in ihren Memoiren von 2008 an den Moment. Behalte den Glauben : „Nachdem ich die Reaktion meines ersten Publikums gesehen hatte, wusste ich, dass ich Sängerin werden würde. Ich wusste, dass ich meine Berufung gefunden hatte.“





Evans lebte schon vor ihrem ersten Geburtstag in Newark. Sie wurde in Lakeland, Florida, geboren. Ihre Mutter Helene war 18 Jahre alt, „kaum aus der High School“ und lebte mit ihrer Zwillingsschwester Hope und ihren jüngeren Geschwistern Missy und Morgan in Dade City, Florida. Evans' Vater, Richard Swain, war zum Zeitpunkt ihrer Geburt nicht mehr im Bilde. Sie ist ihm nie begegnet. Er ist weiß, daher Evans heller Teint, aber wie sie schrieb Behalte den Glauben , „Ich bin zu 100 Prozent mit Schwarzen aufgewachsen und habe mich immer als schwarze Frau betrachtet.“

Da Helene unter dem Druck stand, eine junge alleinerziehende Mutter zu sein, boten zwei ältere Cousins, Mae und Bob Kennedy, an, sich um Evans zu kümmern. Sie waren ein gutherziges Paar, das viele Kinder aufzog, und Evans zog mit ihnen in ihr geschäftiges Haus im Weequahic-Viertel von Newark. Sie bezeichnete sie oft als ihre Großeltern, anstatt den Menschen ihre komplexe Familiengeschichte erklären zu müssen. Die Kennedys taten ihr Bestes, um Evans vor einigen der raueren Realitäten des Lebens im Newark der 1970er Jahre zu schützen, das nach den Unruhen von 1967 wirtschaftlich litt. „Leider“, schrieb Evans, „waren einige der Charaktere innerhalb und außerhalb des Hauses genauso misstrauisch wie die Leute, vor denen meine Großeltern versuchten, mich auf der Straße zu beschützen.“



Evans wurde bei Besuchen in Florida von der Plattensammlung ihrer Mutter besessen und durchwühlte Alben von Donna Summer, Earth Wind and Fire und Anita Ward. Sie tat dasselbe im Haus ihrer Tante Hope in Linden, Jersey, ein paar Meilen vom Haus der Kennedys entfernt. Zwischen ihrer Tante und ihrer Mutter war sie allem ausgesetzt, von Jimi Hendrix über Joni Mitchell bis hin zu House-Acts der 1980er Jahre wie Gwen Guthrie, CeCe Rogers und Colonel Abrahams.

Als Evans 14 Jahre alt war, sang sie in einer tourenden Gospelgruppe, The Spiritual Uplifters, die in New York, Philadelphia und Connecticut auftrat. Seine Organisatorin, Schwester Wilson, hatte einige Kontakte zur Musikindustrie und verschaffte Evans eine Nebenrolle in einem Video von Boogie Down Productions für die Single „You Must Learn“ von 1989, in der sie eine Studentin spielte. Es war ihr erster Kontakt mit der Welt des Hip-Hop. Es würde nicht ihre letzte sein.



First Lady von Bad Boy Records

Nach seinem Highschool-Abschluss im Jahr 1991 besuchte Evans mit einem Vollstipendium die Fordham University in New York City, um Marketing zu studieren, brach das Studium jedoch nach einem Jahr ab. Bald darauf hatte sie ihre Tochter Chyna mit dem Musikproduzenten Kiyamma Griffin. Die junge Familie zog für eine Weile nach LA, aber die Beziehung funktionierte nicht, und Evans kehrte als alleinerziehende Mutter nach Newark zurück und zog wieder bei Mae und Bob Kennedy ein. Sie fand regelmäßige Session-Arbeit und verdiente 2.000 US-Dollar pro Woche, indem sie Background-Vocals auf Demobändern für R&B-Künstler wie Al B Sure und Christopher Williams sang. Dadurch wurde sie von einem jungen Impresario, Sean „Puffy“ Combs, bemerkt, der 1993 ein Label, Bad Boy Records, gegründet hatte. Über Combs war Evans Co-Autor von Texten für Mary J. Blige und Songs für Ushers selbstbetitelten Debütalbum, das 1994 veröffentlicht wurde. In diesem Jahr wurde sie die erste weibliche Künstlerin, die von Bad Boy Records unter Vertrag genommen wurde.

Heirat mit dem Notorious B.I.G.

Im Sommer 1994 traf Evans einen weiteren aufstrebenden Künstler, Christopher Wallace, alias Notorious B.I.G, bei einem Fotoshooting für Bad Boy – und innerhalb von nur acht Tagen, nachdem sie sich kennengelernt hatten, waren sie verheiratet. Die Zeremonie fand am 4. August in Rockland County im Bundesstaat New York statt; Die Braut trug ein ärmelloses weißes Kleid, der Bräutigam Jeans und Timberlands. Nach der Zeremonie hielten sie an, um in einem Diner zu essen, bevor Biggie nach Brooklyn zurückkehrte und Evans nach Jersey fuhr, um Chyna von ihrem Kindergarten abzuholen.

„Es war nicht die traditionellste Art, ein gemeinsames Leben zu beginnen“, schrieb sie Behalte den Glauben . „Auf dem Weg zu unserer Hochzeit Gras geraucht und auf dem Heimweg fettige Pommes gegessen. Und wir hatten nicht einmal Pläne für einen Haushalt.“



Evans war 21 Jahre alt. Ihr neuer Mann war 22. Ihre Ehe hatte nicht den idealen Start: Sie sahen sich kaum. Evans saß in einem Studio in Brooklyn und arbeitete an ihrem ersten Album; Wallace war auf Tour – und, wie sich später herausstellte, seiner Frau nicht treu.

Ein Jahr nach ihrer Heirat veröffentlichte Evans ihr Debüt-Soloalbum, Glaube , im August 1995. Sie hatte jeden Song auf dem Album geschrieben oder mitgeschrieben, bis auf einen (ein Cover von Rose Royces 'Love Don't Live Here Anymore'). Das Album wurde vom hauseigenen Bad Boy-Produktionsteam The Hitmen unter der Leitung von Combs selbst produziert und brachte vier Singles hervor, von denen die ersten beiden, „You Used to Love Me“ und „Soon as I Get Home“, Gold waren -zertifizierte Treffer. Faith verkaufte sich allein in den USA mehr als eine Million Mal und wurde von der RIAA mit Platin ausgezeichnet.

Tupac und der berüchtigte B.I.G. Rivalität

Im Oktober 1995, als Evans in Los Angeles arbeitete, wurde sie eingeladen, mit Tupac Shakur aufzunehmen. Der Rapper war kürzlich aus dem Gefängnis entlassen worden und hatte bei Death Row Records unterschrieben, die in New York mit Bad Boy Records – dem Heimatlabel von Evans und Notorious BIG – in einen hässlichen Konflikt verwickelt waren. Damals war Evans nicht bewusst, dass Tupac für den Todestrakt unterschrieben hatte. Sie wusste auch nicht, dass Shakur glaubte, dass ihr Mann im November 1994 hinter einem Anschlag auf sein Leben steckte – dies war die Zeit vor dem Smartphone, als Gerüchte langsamer verbreitet wurden. Evans erinnerte sich einfach daran, dass Wallace Shakur immer „verrückte Liebe“ gestanden hatte, da das Paar Freunde gewesen war, bevor sie Rivalen wurden. Sie wusste, dass es Spannungen zwischen den beiden Labels gegeben hatte, hatte aber nicht viel über die Politik ihres Singens für Shakur nachgedacht, bis sie im Aufnahmestudio ankam und „merkte, dass dort ein Haufen Leute aus dem Todestrakt waren, also irgendwie drin Ich fing an, es genau dort herauszufinden.



Shakur nahm sein Debütalbum für Death Row Records auf, Alle Augen auf mich , auf dem er den Gangsta-Rap-Lebensstil annahm. Aber Evans’ Beitrag zum Track „Wonda Why They Call U Bitch“ erschien nie auf dem Album, weil Death Row – vielleicht wenig überraschend – keine Einigung mit Evans’ Label Bad Boy erzielen konnte, um dessen Verwendung zu erlauben. Evans erinnerte sich später in ihrem Buch und in einem Interview mit MTV, dass sie gebeten wurde, nach der Aufnahmesitzung in ein Hotelzimmer zu gehen, um ihre Gebühr von 25.000 Dollar von Tupac abzuholen. Während sie dort war, schlug er ihr „auf sehr überraschende und beleidigende Weise“ vor, aber Evans lehnte ab. „So arbeite ich überhaupt nicht“, schrieb sie.

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Shakur seinerseits prahlte damit, dass er mit Evans intim gewesen war. „Biggie hat meine Texte gestohlen … er hat meinen Stil berührt, ich habe seine Frau berührt“, sagte Shakur Die Quelle Magazin im März 1996. Und er wiederholte seine Behauptung Monate später im Juni in noch grellerer Weise auf dem Diss-Track „Hit Em Up“, der sich an Wallace richtete. Aber drei Monate später war Shakur tot, getötet bei einem Drive-by-Shooting in Las Vegas am 13. September. Bis heute gibt es viele Verschwörungstheorien, aber der Mord wurde nie aufgeklärt.



Tod des berüchtigten B.I.G.

Sechs Monate nach der Ermordung von Tupac wurde der Notorious B.I.G am 9. März 1997 in Los Angeles erschossen. Zu diesem Zeitpunkt hatte er sich nach mehreren Seitensprüngen, darunter einer einjährigen Affäre mit dem Rapper, von Evans getrennt Lil Kim . Sowohl Wallace als auch Evans waren zu neuen Beziehungen übergegangen. Ihre hochkarätige Ehe war von so viel Klatsch umgeben, dass Evans das Gefühl hatte, „vor Gericht der öffentlichen Meinung geschlagen worden zu sein“, schrieb sie Den Glauben behalten . Evans war in der Nacht von Wallaces Mord auch in Los Angeles gewesen und hatte ihn früher am Abend sogar auf einer Party gesehen. Sie hatte vier Monate zuvor Wallaces Sohn CJ zur Welt gebracht.

In ihrem Buch erinnert sich Evans, wie sie nach der Schießerei im Cedars-Sinal Medical Center ankam, um vom Tod ihres Mannes zu erfahren. „Die Ungeheuerlichkeit dessen, was passiert ist, begann über mich zu gleiten und ich begann unkontrolliert zu zittern. Aus irgendeinem Grund weinte ich nicht, ich geriet nur in Panik … Jemand führte mich zu einem Stuhl. Ich setzte mich hin. Und ich weinte leise. ... Mein Mann und der Vater meines neugeborenen Sohnes war tot.“

Wie der von Tupac Shakur wurde auch der Mord an Notorious B.I.G nie aufgeklärt.

Zusammenarbeit mit P. Diddy bei „I’ll Be Missing You“

Nach Wallaces Ermordung half Combs Evans dabei, einen Tribut-Song „I’ll Be Missing You“ zu produzieren, der die Melodie aus dem Police-Song „Every Breath You Take“ verwendete. 'I'll Be Missing You', das am 27. Mai 1997 veröffentlicht wurde, erreichte Platz 1 der US Billboard Hot 100-Charts und gewann 1998 einen Grammy für die beste Rap-Performance eines Duos oder einer Gruppe.

Album 'Keep the Faith'.

Ihr zweites Album, Behalte den Glauben , erschien im September 1998 und wurde im folgenden Jahr mit Platin ausgezeichnet. Es brachte vier Singles hervor, darunter zwei Top-Ten-Hits – „Love Like This“, das um einen gesampelten Loop der Disco-Band Chic herum aufgebaut war und eine Grammy-Nominierung für die beste weibliche R&B-Performance erhielt; und „All Night Long“, das den Hit „I Hear Music in the Streets“ von Unlimited Touch aus dem Jahr 1980 gesampelt hat.

Im Sommer 1998 heiratete Evans den Geschäftsführer der Plattenfirma Todd Russaw, dem sie von Missy Elliott vorgestellt worden war, nachdem sie sich von Wallace getrennt hatte. Sie hatten am 8. Juni 1998 ihren ersten Sohn, Joshua. Ein zweiter Sohn, Ryder, würde am 22. März 2007 folgen. Das Paar gab 2011 seine Scheidung unter Berufung auf unüberbrückbare Differenzen bekannt.

'Treu' und 'The First Lady'-Alben

Russaw war Executive Producer und Creative Partner bei Evans' drittem Album, Treu , veröffentlicht am 6. November 2001. Andere Produzenten, mit denen Evans diesmal zusammengearbeitet hat, waren die Neptunes, Diddy-Schützling Mario Winans, Havoc vom Hip-Hop-Duo Mobb Deep und der ehemalige 2Pac-Produzent Battlecat. Das Album würde im folgenden Jahr von der RIAA mit Gold ausgezeichnet. Es war ihr letztes Album für Bad Boy – sie verließ das Label 2003, im selben Jahr, in dem sie im Film auftrat Der Kampf gegen die Versuchungen , eine von MTV produzierte romantische Komödie, in der auch Cuba Gooding Jr. und Beyoncé Knowles mitspielten. Evans spielte in dem Film eine alleinerziehende Mutter und nahm ein Cover von Donna Summers „Heaven Knows“ für seinen Soundtrack auf.

Nachdem sie Bad Boy verlassen hatte, unterschrieb Evans bei Capitol Records und veröffentlichte ihr viertes Album, Die First Lady , am 5. April 2005. Obwohl dies ihre erste Platte seit vier Jahren war, zeigte sie wenig Anzeichen von Ringrost, um eine weitere erstklassige Sammlung von sanftem R&B und klassischem Pop-Soul zu liefern; Das Album erreichte Platz 2 der Billboard 200-Charts, ihre bisher höchste Album-Chart-Position. Am Ende des Jahres veröffentlichte sie ein festliches Album, Ein treues Weihnachtsfest . Es war ihr letztes Album für Capitol, als Ergebnis der Fusion mit Virgin Records im Jahr 2007, die zu Kürzungen in der Künstlerliste führte.

Zivilverfahren gegen das LAPD

Im Juli 2005 brach eine Klage wegen widerrechtlicher Tötung gegen die Los Angeles Police Department zusammen, die 2002 von Evans und Wallaces Mutter Voletta eingereicht worden war, nachdem eine Bundesrichterin, Florence Marie-Cooper, ein Fehlverfahren erklärt hatte. Das LAPD wurde beschuldigt, absichtlich Beweise zurückgehalten zu haben, die abtrünnige Polizisten mit dem Mord an Notorious B.I.G in Verbindung brachten. Eine geänderte Klage wurde 2007 unter Verwendung neuer Beweise erneut eingereicht, aber eine andere Bundesrichterin, Jacqueline Nguyen, wies sie im April 2010 ab.

'Something About Faith' & Label für neue Musik

Evans machte nach ihrem Weihnachtsalbum eine fünfjährige Aufnahmepause und kehrte 2010 mit ihrem eigenen Plattenlabel Prolific Music Group zurück. Über ihr Label veröffentlichte sie ihr fünftes Studioalbum, Etwas über den Glauben , im Oktober 2010. Zu den Gästen gehörten Snoop Dogg, Raekwon, Redman und Keyshia Cole. Es debütierte auf Platz 15 der Billboard 200-Charts.

Im Jahr 2012 war Evans Co-Executive-Producer und wurde Darsteller der Reality-TV-Show R&B-Diven: Atlanta . Ihr sechstes Soloalbum Unvergleichlich , erschien im November 2014. Die Lead-Single „I Deserve It“ enthielt Gastraps von Missy Elliott und ihrem Schützling Sharaya J.

Ein Album mit Notorious B.I.G. – und Lil Kim

Im Mai 2017 wurde Evans veröffentlicht Der König und ich , ein Album mit Duetten mit ihrem verstorbenen Ehemann, dem Notorious B.I.G. Es verbindet Evans' Gesang mit seltenen und ungehörten Versen von Wallace, mit einer herausragenden Liste von Gästen, darunter die Rapper-Mutter Voletta, die Produzenten Salaam Remi, DJ Premier und Chucky Thompson (obwohl der Hauptproduzent Evans selbst ist) und die Rapper Lil Cease , Snoop Dogg, Busta Rhymes und – für viele eine Überraschung – Lil Kim, ihre einstige Nemesis: der Rapper, mit dem Wallace Evans berühmt betrogen hat.

Seitdem ist viel Wasser unter der Brücke hindurchgelaufen. Evans sagte Billboard im März 2017, dass sie es für „wichtig“ hielt, Lil Kim in den Track „Lovin You For Life“ aufzunehmen. „Ich habe ihr gesagt, sie soll sagen, was sie für ihn empfindet … bleiben Sie ehrlich, es ist gut dokumentiert, dass wir beide Biggie geliebt haben“, sagte Evans. „Offensichtlich haben unsere Fans auf diese Zusammenarbeit gewartet. Ich weiß, dass Biggie wirklich stolz darauf wäre.“

Neue Ehe und Single

Im Juli 2018 heiratete Evans den Plattenproduzenten und Liebe & Hip Hop: Atlanta Star Steven Aaron Jordan, besser bekannt als Stevie J., in Las Vegas. Die beiden, die sich seit ihrer Zusammenarbeit beim Bad Boy-Label in den 1990er Jahren kannten, planten, später im Monat ihre gemeinsame Single „A Minute“ zu veröffentlichen.