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Gilda Radner und Gene Wilders anhaltende – und herzzerreißende – Liebesgeschichte

Zwei der lustigsten Schauspieler des 20. Jahrhunderts, Gilda Radner und Gene Wilder passten so perfekt zusammen und waren so verliebt, dass ihre Beziehung bis heute eine der legendärsten in der Geschichte Hollywoods ist.



Radner und Wilder lernten sich 1981 am Set von Manhattan kennen Sidney Poitier -Regie Komödie Kapriole Hanky ​​Panky . Sie war die Emmy-Gewinnerin Samstagabend live Star, er war der Mann, der Willy Wonka, Young Frankenstein und andere ikonische Charaktere zum Leben erweckte. Es war ein Casting-Coup, und obwohl der Film kritisch geschwenkt wurde, war klar, dass seine beiden Stars zusammengehörten, auf und neben der Leinwand.

Das Paar hatte von ihrem ersten Treffen an die Chemie

Diejenigen, die am Set waren Hanky ​​Panky bemerkte sofort die Verbindung zwischen Radner und Wilder.





„Da war eine Chemie, die greifbar war, und eine Elektrizität in der Luft“, sagte Radners Freund Pain Katz Personen Jahre später. „Sie waren noch nicht zusammen, aber es bestand keine Chance, dass sie es nicht werden würden.“

Radner selbst gab später zu, dass es Liebe auf den ersten Blick war. „Mein Herz flatterte – ich war süchtig“, schrieb sie 1989 in ihren Memoiren. Es ist immer etwas . „Es fühlte sich an, als würde mein Leben von Schwarzweiß zu Technicolor wechseln.“



Passenderweise begannen sie wie eine Screwball-Komödie – bevor sie romantisch wurden, verfielen sie ganz natürlich in die Art von Gags, die sie in Filmen und im Fernsehen so gut zum Laufen brachten.

„Gilda hat gesagt, dass ich meinen Schritt an ihrem Knie gerieben habe, als ich sie gefragt habe, ob ich ihr etwas Tee oder Kaffee bringen könnte“, Wilder in seinen Memoiren erinnert . 'Als sie mir diese Geschichte erzählte, sagte ich: 'Du bist verrückt!' Und sie sagte: ‚Nein, das waren deine Nüsse.‘“



Nicht, dass Radner etwas dagegen hatte – sie versuchte sogar, eines Nachts in ihrem Hotelzimmer etwas zu bewegen. Es war nicht einfach, aber Wilder wies ihre Avancen zurück, nicht aus Mangel an Anziehungskraft, sondern einfach aufgrund der Tatsache, dass Radner verheiratet war Musik am Samstagabend Musikdirektor G.E. Schmied.

Die Schauspielerin gab zu, dass sie in der Ehe unglücklich war, noch bevor sie Wilder getroffen hatte. Er bot einen guten Resonanzboden – Wilder selbst war bereits zweimal geschieden, zuletzt 1974, und Co-Star-Verbindungen waren ihm nicht fremd datiert Der junge Frankenstein Co-Star Teri Garr nach Abschluss des Films.

Obwohl es während der Produktion des Films kein Hanky ​​Panky außerhalb des Bildschirms gab, würde es nicht lange dauern, bis die Dinge zwischen den beiden Stars offiziell begannen. Radner ließ sich 1982 von Smith scheiden, was sie und Wilder befreite, um diese sofortige Verbindung fortzusetzen.



  Gilda Radner Gene Wilder

Gilda Radner und Gene Wilder im Jahr 1984

Foto: Ted Dully/The Boston Globe über Getty Images

Wilder und Radner setzten ihre berufliche Partnerschaft fort, als ihre Romanze aufblühte

Ihre erstaunlichen Talente machten sie sowohl beruflich als auch persönlich unzertrennlich. Wie Die New York Times schrieb in diesem Jahr, noch bevor ihre Beziehung öffentlich wurde: „Alle Zukunftspläne von Mr. Wilder scheinen Miss Radner einzuschließen.“



Radner war 13 Jahre jünger als Wilder, und nachdem er ein Jahr zusammen gelebt hatte, begann der Altersunterschied einige Probleme zu verursachen, als Wilder angesichts von Radners scheinbarer Anhänglichkeit zu erbleichen begann. Sie lernte Tennis, um Wilder zu gefallen, wollte mit ihm und wie er überall hingehen sagte Larry King Jahre später: „Ich dachte, sie wäre ein Baby. Sie konnte nicht ohne mich sein, ohne mich auskommen.“

In einer für die beiden Comedy-Legenden angemessen albernen Wendung wurde ihre Beziehung von einem kotzenden Hund repariert und auf die nächste Stufe gehoben. Auf dem Weg nach Paris am Flughafen begann sich Radners Welpe Sparkle zu übergeben, nachdem er Rattengift verschlungen hatte. Radner musste den Hund zum Tierarzt bringen, bestand aber darauf, dass Wilder ohne sie aufbrach. Das war Augenöffner für ihn , da es Wilder half zu erkennen, dass Radner tatsächlich eine völlig unabhängige Frau war und dass er ein Dummkopf war, weil er anders dachte.



Er kehrte mit einem Verlobungsring aus Paris zurück und sie heirateten im September 1984 im Dorf Saint-Paul-de-Vence an der französischen Riviera – mit Sparkle an ihrer Seite.

Ebenso passend war die Tatsache, dass sie in Rom Flitterwochen verbrachten, während sie für einen anderen ihrer Filme, 1984, wirbten Die Frau in Rot , in dem Wilder Drehbuch, Regie und Hauptrolle spielte, mit Radner als seinem Co-Star.

In den nächsten Jahren wichen sie einander kaum von der Seite, auch wenn sie weiterhin die Welt bereisten. Sie kauften auch ein Haus in Connecticut, für den Fall, dass sie sich vom Rest der Welt zurückziehen mussten.

„Sie waren ständige Hochzeitsreisende“, erzählte ein Freund Personen 1989. „Es war lustig und ansteckend, in ihrer Nähe zu sein. Sie waren so verliebt. Du hast dich wirklich für sie gefreut. Beide waren schon einmal verheiratet und waren sehr, sehr glücklich, einander gefunden zu haben.“

  Gilda Radner Gene Wilder

Gilda Radner und Gene Wilder im Jahr 1984

Foto: AFP FOTO / MYCHELE DANIAU

Ihre Versuche, Kinder zu bekommen, waren die ersten Hinweise auf die Tragödie, die kommen sollte

Zwischen ihrer Zusammenarbeit und ihrem Weltenbummler versuchten Wilder und Radner, Kinder zu bekommen. Zweimal erlitt Radner Fehlgeburten, darunter eins als sie ihren dritten gemeinsamen Film drehten, Gespenstische Flitterwochen , in London. Sie versuchte auch eine Runde IVF, umsonst , und zu diesem Zeitpunkt sagten ihr die Ärzte, dass sie unfruchtbar sei. Was sie nicht erkannten, war, warum sie so große Probleme hatte, ein Kind zu zeugen und zu tragen.

Etwa zur gleichen Zeit fühlte sich Radner schwach und häufig erschöpft, weil sie bei routinemäßigen gesellschaftlichen Verpflichtungen nicht in der Lage war, die Augen offen zu halten. Zuerst sagten ihr die Ärzte, sie habe das Epstein-Barr-Virus, das für Mononukleose verantwortlich sei. Aber die Müdigkeit verwandelte sich bald in weitaus schlimmere Symptome – ihre Beine begannen unkontrolliert zu zittern und ihr Bauch wurde so aufgebläht, dass Radner kaum ihre Hose zuknöpfen konnte. Sie wurde fiebrig. Die Dinge kamen in Zyklen, oft im Zusammenhang mit ihrer Menstruation, aber trotzdem konnte kein Arzt das Problem lösen.

„Im Juni sind wir nach Paris gefahren und ich habe sie in mein Lieblingsbistro mitgenommen. Nachdem wir gegessen hatten, fühlte sie sich unwohl, und das Unbehagen nahm zu, als wir nach draußen auf die Straße gingen“, schrieb Wilder für Personen 1989. „Sie sagte, sie habe Krämpfe, Bauchschmerzen und schreckliche Blähungen. Sie legte sich hin und krümmte sich auf den Bordstein, während ich nach einem Taxi rief, um zurück zum Hotel zu fahren.“

Die Ärzte schlugen vor, es könnte ihr Magen sein, aber das ging nicht. Einige glaubten, es sei zumindest teilweise psychisch bedingt und hänge mit ihrer Depression zusammen. Beckenkrämpfe wurden unerträglich, aber Gynäkologen sagten, sie seien kein Grund zur Sorge. „Jetzt hatte ich Epstein-Barr-Virus und Mittelschmerz“, sagte sie schrieb in ihren Memoiren . (Mittelschmerz ist ein Begriff, der für Krämpfe um den Eisprung herum verwendet wird.) „Passende Krankheiten für die Königin der Neurosen.“

Das Muster ging weiter. Sie würde sich besser fühlen, dann von lähmenden Schmerzen und Beschwerden heimgesucht werden, dann von einem Arzt gesagt werden, dass ihre Tests alle negativ waren und sie sich nur entspannen müsse – einer sagte ihr sogar, sie solle Antidepressiva nehmen, als ob das sie lindern würde Ganzkörperschmerzen.

Radner erhielt schließlich die korrekte Diagnose von Eierstockkrebs im Stadium IV

Radner, deren Vater an Krebs starb, hatte immer Angst, dass sie eines Tages die Krankheit bekommen würde, und fragte ihre Ärzte immer wieder, ob das eine Möglichkeit sei. Sie alle winkten ihr ab … bis sie im Oktober 1986 eine bösartige Erkrankung fanden. Sie hatte Eierstockkrebs im Stadium IV und einen Tumor „von der Größe einer Grapefruit“, wie die Ärzte Wilder sagten.

Es folgte eine aggressive Chemo. Im Krankenhaus, als Reporter verzweifelt nach möglichen Informationen suchten, begannen die Mitarbeiter, sie als Lily Herman zu bezeichnen – sie wollten eine Tochter Lily nennen, während ihr Vater, der starb, als sie noch ein Teenager war, Herman hieß. Schließlich bekamen Wilder und Radner beide Pseudonyme, die sie wie ein charmantes altes Paar, Lorna und Stanley Blake, klingen ließen. Ihre Liebe blühte während ihrer schwierigen Behandlung weiter auf.

Radner kämpfte hart – neun Runden Chemotherapie und 30 Bestrahlungen. Aber der Krebs hatte sich ausgebreitet, und wie ein Arzt Wilder schon früh nach der Diagnose sagte, hatte sie keine große Chance. Wilder hielt das geheim.

Letztendlich hatte der Arzt recht. Radner protestierte Als sie zu einem CT-Scan gerollt wurde, hatte sie Angst, dass die Sedierung sie umhauen und sie unfähig machen würde, das Bewusstsein wiederzuerlangen. Wilder versicherte ihr, dass alles in Ordnung sei. Radner starb drei Tage später, am 20. Mai 1989, ohne jemals wieder aufzuwachen. Sie war 42.

„Als ich dort ankam, hatte eine Nachtschwester, der ich noch heute danken möchte, Gilda gewaschen und alle Schläuche herausgenommen“, so Wilder sagte später in diesem Jahr . „Sie hat sich eine hübsche gelbe Haarspange ins Haar gesteckt. Sie sah aus wie ein Engel. So friedlich. Sie lebte noch, und als sie dalag, küsste ich sie. Aber dann wurde ihr Atem unregelmäßig, und es gab lange Pausen und kleine Atemzüge. Zwei Stunden nach meiner Ankunft war Gilda verschwunden. Während sie bei Bewusstsein war, habe ich mich nie verabschiedet.“

Während er diese letzten Worte nicht sagen konnte, Wilder ehrte ihr Vermächtnis mit vehementer Fürsprache. Er wurde ein Aktivist im Kampf gegen Eierstockkrebs, sagte vor dem Kongress aus, sammelte zig Millionen Dollar für die Forschung und war Mitbegründer eines Netzwerks von Gemeinschaftsorganisationen und Selbsthilfegruppen für Menschen mit der Krankheit.