Vereinigte Staaten

Geronimo

  Geronimo
Foto: Kongressbibliothek/Corbis/VCG über Getty Images
Geronimo war ein Bedonkohe-Apache-Anführer der Chiricahua-Apachen, der die Verteidigung seines Heimatlandes gegen die militärische Macht der Vereinigten Staaten anführte.

Wer war Geronimo?

Geronimo war ein Apache-Anführer, der die Tradition der Apachen fortsetzte, die sich der weißen Kolonisierung ihres Heimatlandes im Südwesten widersetzten und an Überfällen auf Sonora und Chihuahua in Mexiko teilnahmen. Nach Jahren des Krieges ergab sich Geronimo schließlich 1886 den US-Truppen. Während er zu einer Berühmtheit wurde, verbrachte er die letzten zwei Jahrzehnte seines Lebens als Kriegsgefangener.



Frühe Jahre

Der Apachenführer Geronimo, eine Legende der ungezähmten amerikanischen Grenze, wurde im Juni 1829 im No-Doyohn Canyon in Mexiko geboren. Er war ein von Natur aus begabter Jäger, der, so die Geschichte, als Junge das Herz seiner ersten Beute verschluckte, um sich ein Leben lang Erfolg bei der Jagd zu sichern.

Auf der Flucht zu sein, hat sicherlich Geronimos Lebensweise bestimmt. Er gehörte der kleinsten Gruppe innerhalb des Chiricahua-Stammes an, den Bedonkohe. Die Apachen zählten etwas mehr als 8.000 und waren von Feinden umgeben – nicht nur von Mexikanern, sondern auch von anderen Stämmen, darunter die Navajo und Comanchen.





Das Überfallen ihrer Nachbarn war auch ein Teil des Apachenlebens. Als Reaktion darauf setzte die mexikanische Regierung ein Kopfgeld auf Apache-Skalps aus und bot bis zu 25 US-Dollar für den Skalp eines Kindes. Aber das schreckte Geronimo und seine Leute kaum ab. Im Alter von 17 Jahren hatte Geronimo bereits vier erfolgreiche Razzien geleitet.

Etwa zur gleichen Zeit verliebte sich Geronimo in eine Frau namens Alope. Die beiden heirateten und bekamen drei gemeinsame Kinder.



Es kam jedoch zu einer Tragödie, als er auf einer Handelsreise war und mexikanische Soldaten sein Lager angriffen. Die Nachricht von der Plünderung erreichte bald die Apache-Männer. In dieser Nacht kehrte Geronimo ruhig nach Hause zurück, wo er seine Mutter, seine Frau und drei Kinder alle tot vorfand.

Kriegerführer

Die Morde verwüsteten Geronimo. In der Tradition der Apachen zündete er die Habseligkeiten seiner Familie an und machte sich dann voller Trauer auf den Weg in die Wildnis, um den Tod zu betrauern. Dort, so heißt es, sei allein und weinend eine Stimme zu Geronimo gedrungen, die ihm versprochen habe: „Kein Gewehr wird dich jemals töten.



Gestützt auf dieses plötzliche Wissen um die Macht sammelte Geronimo eine Streitmacht von 200 Männern und jagte die mexikanischen Soldaten, die seine Familie getötet hatten. So ging es 10 Jahre lang weiter, als Geronimo Rache an der mexikanischen Regierung forderte.

Ab den 1850er Jahren änderte sich das Gesicht seines Feindes. Nach dem Ende des Mexikanisch-Amerikanischer Krieg 1848 übernahmen die Vereinigten Staaten große Gebiete von Mexiko, darunter auch Gebiete, die den Apachen gehörten. Angespornt durch die Entdeckung von Gold im Südwesten strömten Siedler und Bergleute in ihr Land. Natürlich nahmen die Spannungen zu und die Apachen verstärkten ihre Angriffe, darunter brutale Hinterhalte auf Postkutschen und Waggonzüge.

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Aber der Chiricahua-Anführer, Geronimos Schwiegervater Cochise, konnte sehen, wohin die Zukunft führte. In einer Tat, die seinen Schwiegersohn sehr enttäuschte, beendete der verehrte Häuptling seinen jahrzehntelangen Krieg mit den Amerikanern und stimmte der Einrichtung eines Reservats für sein Volk auf einem wertvollen Grundstück der Apachen zu.



Aber innerhalb weniger Jahre starb Cochise, und die Bundesregierung widerrief ihre Vereinbarung und verlegte die Chiricahua nach Norden, damit Siedler in ihr ehemaliges Land ziehen konnten. Diese Tat erzürnte Geronimo nur noch mehr und löste eine neue Kampfrunde aus.

Geronimo erwies sich als ebenso schwer fassbar wie aggressiv. Die Behörden holten ihn jedoch schließlich 1877 ein und schickten ihn in das Reservat San Carlos Apache. Vier lange Jahre kämpfte er mit seinem neuen Leben im Reservat und entkam schließlich im September 1881.

Geronimo und eine kleine Gruppe von Chiricahua-Anhängern, die wieder auf sich allein gestellt waren, entkamen den amerikanischen Truppen. In den nächsten fünf Jahren beteiligten sie sich an dem, was sich als der letzte der indischen Kriege gegen die Vereinigten Staaten herausstellte.



Die Wahrnehmung von Geronimo war fast so komplex wie der Mann selbst. Seine Anhänger betrachteten ihn als den letzten großen Verteidiger der Lebensweise der amerikanischen Ureinwohner. Aber andere, einschließlich anderer Apachen, sahen ihn als einen hartnäckigen Widersacher, der von Rache getrieben wird und törichterweise das Leben von Menschen in Gefahr bringt.

Mit seinen Anhängern im Schlepptau schoss Geronimo quer durch den Südwesten. Dabei verwandelte sich der scheinbar mystische Anführer in eine Legende, als die Zeitungen genau verfolgten, wie die Armee ihn verfolgte. Zu einem bestimmten Zeitpunkt versuchte fast ein Viertel der Streitkräfte der Armee – 5.000 Mann – ihn zu jagen.



Schließlich ergab er sich im Sommer 1886 als letzter Chiricahua. In den nächsten Jahren wurden Geronimo und seine Leute herumgeschleudert, zuerst in ein Gefängnis in Florida, dann in ein Gefangenenlager in Alabama und dann in Fort Sill in Oklahoma. Insgesamt verbrachte die Gruppe 27 Jahre als Kriegsgefangene.

Letzte Jahre und Tod

Während er und der Rest der Chiricahua unter Bewachung blieben, erlebte Geronimo ein wenig Berühmtheit durch seine weißen ehemaligen Feinde. Weniger als ein Jahrzehnt, nachdem er sich ergeben hatte, sehnte sich die Menge danach, einen Blick auf den berühmten indischen Krieger zu erhaschen. 1905 veröffentlichte er seine Autobiografie, und im selben Jahr erhielt er eine Privataudienz bei Präsident Theodore Roosevelt und drängte den amerikanischen Führer erfolglos, sein Volk nach Arizona zurückkehren zu lassen.

Sein Tod kam vier Jahre später. Als er im Februar 1909 nach Hause ritt, wurde er von seinem Pferd geworfen. Er überlebte eine Nacht in der Kälte, aber als ein Freund ihn am nächsten Tag fand, verschlechterte sich Geronimos Gesundheitszustand rapide. Er starb sechs Tage später, mit seinem Neffen an seiner Seite.

'Ich hätte mich niemals ergeben sollen', sagte Geronimo, immer noch Kriegsgefangener, auf seinem Sterbebett. 'Ich hätte kämpfen sollen, bis ich der letzte lebende Mann war.'