Virginia

George Washington

  George Washington
Foto: Gilbert Stuart/Public Domain über Wikimedia Commons
George Washington, ein Gründervater der Vereinigten Staaten, führte die Kontinentalarmee im Unabhängigkeitskrieg zum Sieg und war Amerikas erster Präsident.

Wer war George Washington?

George Washington war ein Plantagenbesitzer aus Virginia, der während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges als General und Oberbefehlshaber der Kolonialarmeen diente und später von 1789 bis 1797 der erste Präsident der Vereinigten Staaten wurde.



Frühes Leben und Familie

Washington wurde am 22. Februar 1732 in Westmoreland County, Virginia, geboren. Er war das älteste der sechs Kinder von Augustine und Mary, die alle bis ins Erwachsenenalter überlebten.

Die Familie lebte am Pope's Creek im Westmoreland County, Virginia. Sie waren mäßig wohlhabende Mitglieder der „Mittelschicht“ Virginias.





Washington konnte die Anwesenheit seiner Familie in Nordamerika auf seinen Urgroßvater John Washington zurückführen, der von England nach Virginia ausgewandert war. Die Familie hatte in England eine gewisse Ehre und erhielt Land von Heinrich der Achte .

Aber ein Großteil des Vermögens der Familie in England ging unter dem verloren Puritaner Regierung von Oliver Cromwell . 1657 wanderte Washingtons Großvater, Lawrence Washington, nach Virginia aus. Bis zur Geburt von Washingtons Vater Augustine im Jahr 1694 sind nur wenige Informationen über die Familie in Nordamerika verfügbar.



Augustine Washington war ein ehrgeiziger Mann, der Land erwarb und Menschen versklavte, Mühlen baute und Tabak anbaute. Eine Zeit lang interessierte er sich für die Eröffnung von Eisenminen. Er heiratete seine erste Frau, Jane Butler, und sie hatten drei Kinder. Jane starb 1729 und Augustine heiratete 1731 Mary Ball.

Mount Vernon

Im Jahr 1735 zog Augustine mit der Familie den Potomac River hinauf in ein anderes Familienhaus in Washington, Little Hunting Creek Plantation – später umbenannt Mount Vernon .



Sie zogen 1738 erneut nach Ferry Farm am Rappahannock River gegenüber von Fredericksburg, Virginia, wo Washington einen Großteil seiner Jugend verbrachte.

Kindheit und Erziehung

Über Washingtons Kindheit ist wenig bekannt, was viele der Fabeln förderte, die spätere Biografen fabrizierten, um die Lücke zu füllen. Unter diesen sind die Geschichten, dass Washington einen Silberdollar über den Potomac warf und nachdem er den wertvollen Kirschbaum seines Vaters gefällt hatte, offen das Verbrechen gestand.

Es ist bekannt, dass Washington im Alter von sieben bis 15 Jahren zu Hause unterrichtet wurde und beim Küster der örtlichen Kirche und später bei einem Schulmeister praktische Mathematik, Geographie, Latein und die englischen Klassiker studierte.



Aber ein Großteil des Wissens, das er für den Rest seines Lebens nutzen würde, stammte aus seiner Bekanntschaft mit Waldarbeitern und dem Plantagenvorarbeiter. In seiner frühen Jugend beherrschte er den Tabakanbau, die Vorratshaltung und die Vermessung.

Washingtons Vater starb, als er 11 Jahre alt war, und er wurde das Mündel seines Halbbruders Lawrence, der ihm eine gute Erziehung ermöglichte. Lawrence hatte die Little Hunting Creek Plantage der Familie geerbt und Anne Fairfax geheiratet, die Tochter von Colonel William Fairfax, dem Patriarchen der wohlhabenden Familie Fairfax. Unter ihrer Anleitung wurde Washington in den feineren Aspekten der Kolonialkultur geschult.

Im Jahr 1748, als er 16 Jahre alt war, reiste Washington mit einem Vermessungsteam, um Land im westlichen Territorium von Virginia zu planen. Im folgenden Jahr erhielt Washington mit Unterstützung von Lord Fairfax eine Ernennung zum offiziellen Landvermesser von Culpeper County.



Zwei Jahre lang war er sehr damit beschäftigt, das Land in den Grafschaften Culpeper, Frederick und Augusta zu vermessen. Die Erfahrung machte ihn einfallsreich und stärkte seinen Körper und Geist. Es weckte auch sein Interesse an westlichem Landbesitz, ein Interesse, das sein ganzes Leben lang mit spekulativen Landkäufen und dem Glauben anhielt, dass die Zukunft der Nation in der Kolonialisierung des Westens lag.

Im Juli 1752 starb Washingtons Bruder Lawrence an Tuberkulose, was ihn zum offensichtlichen Erben der Washingtoner Ländereien machte. Lawrences einziges Kind, Sarah, starb zwei Monate später und Washington wurde Leiter eines der prominentesten Anwesen Virginias, Mount Vernon. Er war 20 Jahre alt.



Sein ganzes Leben lang hielt er die Landwirtschaft für einen der ehrenhaftesten Berufe und er war am stolzesten auf Mount Vernon. Washington würde seinen Landbesitz dort schrittweise auf etwa 8.000 Morgen erhöhen

Vorrevolutionäre Militärkarriere

In den frühen 1750er Jahren befanden sich Frankreich und Großbritannien in Frieden. Das französische Militär hatte jedoch begonnen, einen Großteil des Ohio-Tals zu besetzen, um die Landinteressen des Königs zu schützen, insbesondere Pelzfänger und französische Siedler. Aber die Grenzgebiete dieses Gebiets waren unklar und anfällig für Streitigkeiten zwischen den beiden Ländern.

Washington zeigte frühe Anzeichen natürlicher Führung und kurz nach Lawrences Tod ernannte der Vizegouverneur von Virginia, Robert Dinwiddie, Washington zum Adjutanten mit dem Rang eines Majors in der Miliz von Virginia.

Franzosen- und Indianerkrieg

Am 31. Oktober 1753 schickte Dinwiddie Washington nach Fort LeBoeuf im heutigen Waterford, Pennsylvania, um die Franzosen zu warnen, sich von dem von Großbritannien beanspruchten Land zurückzuziehen. Die Franzosen lehnten höflich ab und Washington machte sich auf den Rückweg nach Williamsburg, der Kolonialhauptstadt Virginias.

Dinwiddie schickte Washington mit Truppen zurück und sie errichteten einen Posten in Great Meadows. Washingtons kleine Truppe griff einen französischen Posten in Fort Duquesne an, tötete den Kommandanten Coulon de Jumonville und neun weitere und nahm den Rest gefangen. Das Franzosen- und Indianerkrieg hatte begonnen.

Die Franzosen griffen an und trieben Washington und seine Männer zurück zu seinem Posten in Great Meadows (später „Fort Necessity“ genannt). Ohio-Fluss.

Obwohl es ihm ein wenig peinlich war, gefangen genommen zu werden, war er dankbar, den Dank des House of Burgesses zu erhalten und zu sehen, dass sein Name in den Londoner Gazetten erwähnt wurde.

Washington erhielt den Ehrenrang eines Obersten und trat 1755 der Armee des britischen Generals Edward Braddock in Virginia bei. Die Briten hatten einen Plan für einen dreigleisigen Angriff auf die französischen Streitkräfte entwickelt, die Fort Duquesne, Fort Niagara und Crown Point angreifen sollten.

Während der Begegnung überfielen die Franzosen und ihre indischen Verbündeten Braddock, der tödlich verwundet wurde. Washington entging einer Verletzung mit vier Einschusslöchern in seinem Umhang und zwei Pferden, die unter ihm hervorschossen. Obwohl er tapfer kämpfte, konnte er wenig tun, um die Flucht abzuwenden und die besiegte Armee in Sicherheit zu bringen.

Kommandeur der Virginia-Truppen

Im August 1755 wurde Washington im Alter von 23 Jahren zum Befehlshaber aller Virginia-Truppen ernannt. Er wurde an die Grenze geschickt, um fast 400 Meilen der Grenze mit etwa 700 undisziplinierten Kolonialtruppen und einer Virginia-Kolonialgesetzgebung zu patrouillieren und zu schützen, die nicht bereit war, ihn zu unterstützen.

Es war eine frustrierende Aufgabe. In den letzten Monaten des Jahres 1757 verschlechterte sich seine Gesundheit und er wurde mit Ruhr nach Hause geschickt.

1758 kehrte Washington mit einer weiteren Expedition zur Eroberung von Fort Duquesne zum Dienst zurück. Es kam zu einem Friendly-Fire-Vorfall, bei dem 14 von Washingtons Männern getötet und 26 verletzt wurden. Die Briten konnten jedoch einen großen Sieg erringen, indem sie Fort Duquesne eroberten und das Ohio Valley kontrollierten.

Washington zog sich im Dezember 1758 aus seinem Virginia-Regiment zurück. Seine Erfahrungen während des Krieges waren im Allgemeinen frustrierend, mit langsam getroffenen Schlüsselentscheidungen, schlechter Unterstützung durch die Kolonialgesetzgebung und schlecht ausgebildeten Rekruten.

Washington bewarb sich um einen Auftrag bei der britischen Armee, wurde aber abgelehnt. 1758 legte er seinen Auftrag nieder und kehrte desillusioniert nach Mount Vernon zurück. Im selben Jahr trat er in die Politik ein und wurde in Virginias House of Burgesses gewählt.

Martha Washington

Einen Monat nach seinem Ausscheiden aus der Armee heiratete Washington Martha Dandridge Custis, eine Witwe, die nur wenige Monate älter war als er. Martha brachte ein beträchtliches Vermögen in die Ehe mit: ein 18.000 Morgen großes Anwesen, von dem Washington persönlich 6.000 Morgen erwarb.

Mit diesem und Land, das ihm für seinen Militärdienst gewährt wurde, wurde Washington einer der wohlhabenderen Landbesitzer in Virginia. Die Ehe brachte auch Marthas zwei kleine Kinder John (Jacky) und Martha (Patsy) im Alter von sechs bzw. vier Jahren mit sich.

Washington schenkte beiden große Zuneigung und war untröstlich, als Patsy kurz vor der Revolution starb. Jacky starb während der Revolution und Washington adoptierte zwei seiner Kinder.

Versklavte Menschen

Während seines Ausscheidens aus der Virginia-Miliz bis zum Beginn der Revolution widmete sich Washington der Pflege und Entwicklung seines Landbesitzes, kümmerte sich um die Fruchtfolge, verwaltete das Vieh und hielt mit den neuesten wissenschaftlichen Fortschritten Schritt.

In den 1790er Jahren hielt Washington über 300 versklavte Menschen in Mount Vernon. Es wurde gesagt, dass er die Institution von nicht mag Sklaverei , akzeptierte aber die Tatsache, dass es legal war.

Washington machte in seinem Testament seinen Unmut über die Sklaverei bekannt, als er anordnete, dass all seinen versklavten Leuten nach dem Tod seiner Frau Martha die Freiheit gewährt wird. (Dieser Akt der Großzügigkeit galt jedoch für weniger als die Hälfte der versklavten Bewohner von Mount Vernon: Diese versklavten Menschen, die der Familie Custis gehörten, wurden Marthas Enkelkindern nach ihrem Tod übergeben.)

Washington liebte das Leben des Landadels mit Reiten, Fuchsjagden, Fischen und Cotillons. Er arbeitete sechs Tage die Woche, zog oft seinen Mantel aus und verrichtete mit seinen Arbeitern Handarbeit. Er war ein innovativer und verantwortungsvoller Grundbesitzer, züchtete Rinder und Pferde und pflegte seine Obstplantagen.

Zähne

Es wurde viel darüber gesprochen, dass Washington die meiste Zeit seines Erwachsenenlebens falsche Zähne oder Prothesen benutzte. Tatsächlich wird in Washingtons Korrespondenz mit Freunden und Familie häufig auf schmerzende Zähne, entzündetes Zahnfleisch und verschiedene Zahnprobleme Bezug genommen.

Washington wurde im Alter von nur 24 Jahren ein Zahn gezogen, und zum Zeitpunkt seiner Amtseinführung im Jahr 1789 hatte er nur noch einen natürlichen Zahn übrig. Aber seine falschen Zähne waren nicht aus Holz, wie einige Legenden vermuten lassen.

Stattdessen wurden Washingtons falsche Zähne aus menschlichen Zähnen gefertigt – einschließlich Zähnen von versklavten Menschen und seinen eigenen gezogenen Zähnen – Elfenbein, Tierzähnen und verschiedenen Metallen.

Einigen Historikern zufolge wirkten sich Washingtons Zahnprobleme wahrscheinlich auf seine Gesichtsform aus und könnten zu seinem ruhigen, düsteren Verhalten beigetragen haben: Während des Verfassungskonvents sprach Washington nur einmal zu den versammelten Würdenträgern.

Amerikanische Revolution

Obwohl das britische Proklamationsgesetz von 1763 – das die Ansiedlung jenseits der Alleghenies verbot – Washington irritierte und er sich dagegen aussprach Stempelgesetz 1765 übernahm er bis zum weit verbreiteten Protest der Briten keine führende Rolle im wachsenden kolonialen Widerstand gegen die Briten Townshend-Gesetze 1767.

Seine Briefe aus dieser Zeit zeigen, dass er völlig dagegen war, dass die Kolonien ihre Unabhängigkeit erklärten. Bis 1767 war er jedoch nicht dagegen, sich gegen das zu wehren, was er für grundlegende Verletzungen der Rechte der Engländer durch die Krone hielt.

1769 legte Washington dem House of Burgess eine Resolution vor, in der Virginia aufgefordert wurde, britische Waren zu boykottieren, bis die Gesetze aufgehoben würden.

Nach dem Durchgang des Zwangshandlungen 1774 leitete Washington ein Treffen, bei dem die Fairfax-Resolutionen verabschiedet wurden und forderte die Einberufung des Kontinentalkongress und der Einsatz von bewaffnetem Widerstand als letztes Mittel. Im März 1775 wurde er als Delegierter zum Ersten Kontinentalkongress gewählt.

Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee

Nach dem Schlachten von Lexington und Concord im April 1775 eskalierte der politische Streit zwischen Großbritannien und seinen nordamerikanischen Kolonien zu einem bewaffneten Konflikt. Im Mai reiste Washington in Militäruniform zum Zweiten Kontinentalkongress in Philadelphia, was darauf hindeutete, dass er auf den Krieg vorbereitet war.

Am 15. Juni wurde er zum Generalmajor und Oberbefehlshaber der Kolonialstreitkräfte gegen Großbritannien ernannt. Wie es seine Gewohnheit war, suchte er nicht das Amt des Kommandanten, aber er sah sich keiner ernsthaften Konkurrenz gegenüber.

Washington war aus mehreren Gründen die beste Wahl: Er hatte das Prestige, die militärische Erfahrung und das Charisma für den Job und beriet den Kongress seit Monaten.

Ein weiterer Faktor war politischer Natur: Die Revolution hatte in Neuengland begonnen, und damals waren sie die einzigen Kolonien, die die Hauptlast der britischen Tyrannei direkt zu spüren bekamen. Virginia war die größte britische Kolonie, und Neuengland brauchte koloniale Unterstützung aus dem Süden.

Abgesehen von politischen Erwägungen und persönlicher Stärke war Washington nicht unbedingt qualifiziert, Krieg gegen die mächtigste Nation der Welt zu führen. Washingtons Ausbildung und Erfahrung lagen hauptsächlich in der Grenzkriegsführung, an der eine kleine Anzahl von Soldaten beteiligt war. Er war nicht in dem offenen Kampfstil ausgebildet, den die kommandierenden britischen Generäle praktizierten.

Er hatte auch keine praktische Erfahrung darin, große Infanterieformationen zu manövrieren, Kavallerie oder Artillerie zu befehligen oder den Versorgungsfluss für Tausende von Männern im Feld aufrechtzuerhalten. Aber er war mutig und entschlossen und schlau genug, dem Feind einen Schritt voraus zu sein.

Washington und seine kleine Armee schmeckten Anfang März 1776 den Sieg, indem sie Artillerie über Boston auf Dorchester Heights platzierten und die Briten zum Rückzug zwangen. Washington verlegte daraufhin seine Truppen nach New York City. Aber im Juni, ein neuer britischer Kommandant, Sir William Howe , traf in den Kolonien mit der größten Expeditionstruppe ein, die Großbritannien jemals eingesetzt hatte.

Überquerung des Delaware

Im August 1776 startete die britische Armee einen Angriff und eroberte New York City schnell in der größten Schlacht des Krieges. Washingtons Armee wurde in die Flucht geschlagen und erlitt die Kapitulation von 2.800 Mann.

Er befahl den Überresten seiner Armee, sich über den Delaware River nach Pennsylvania zurückzuziehen. Zuversichtlich, dass der Krieg in ein paar Monaten vorbei sein würde, ließ General Howe seine Truppen in Trenton und Princeton überwintern und ließ Washington die Freiheit, zu der Zeit und am Ort seiner Wahl anzugreifen.

In der Weihnachtsnacht 1776 kehrten Washington und seine Männer über den Delaware River zurück und griffen ahnungslose hessische Söldner in Trenton an und zwangen sie, sich zu ergeben. Einige Tage später griff Washington die Briten erneut an, diesmal in Princeton, und fügte ihnen einen demütigenden Verlust zu, um einer Streitmacht auszuweichen, die zur Vernichtung seiner Armee entsandt worden war.

Siege und Niederlagen

Die Strategie von General Howe bestand darin, Kolonialstädte zu erobern und die Rebellion in wichtigen wirtschaftlichen und politischen Zentren zu stoppen. Er gab nie den Glauben auf, dass die Rebellion versiegen würde, sobald die Amerikaner ihrer großen Städte beraubt wären.

Im Sommer 1777 startete er eine Offensive gegen Philadelphia. Washington zog mit seiner Armee zur Verteidigung der Stadt, wurde aber besiegt Schlacht von Brandywine . Philadelphia fiel zwei Wochen später.

Im Spätsommer 1777 schickte die britische Armee unter dem Kommando von John Burgoyne eine große Streitmacht südlich von Quebec nach Saratoga, New York, um die Rebellion zwischen Neuengland und den südlichen Kolonien aufzuteilen. Aber die Strategie schlug fehl, als Burgoyne von den amerikanischen Armeen unter der Führung von Horatio Gates und gefangen wurde Benedikt Arnold Bei der Schlacht von Saratoga .

Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Ohne die Unterstützung von Howe, der ihn nicht rechtzeitig erreichen konnte, war Burgoyne gezwungen, seine gesamte 6.200 Mann starke Armee aufzugeben. Der Sieg war ein wichtiger Wendepunkt im Krieg, da er Frankreich dazu ermutigte, sich offen mit der amerikanischen Sache der Unabhängigkeit zu verbünden.

Durch all dies entdeckte Washington eine wichtige Lektion: Die politische Natur des Krieges war genauso wichtig wie die militärische. Washington begann zu verstehen, dass militärische Siege genauso wichtig waren, wie den Widerstand am Leben zu erhalten.

Die Amerikaner begannen zu glauben, dass sie ihr Ziel der Unabhängigkeit erreichen könnten, ohne die britische Armee zu besiegen. In der Zwischenzeit hielt der britische General Howe an der Strategie fest, Kolonialstädte zu erobern, in der Hoffnung, die Rebellion zu ersticken.

Howe war sich nicht bewusst, dass die Eroberung von Städten wie Philadelphia und New York die Kolonialmacht nicht stürzen würde. Der Kongress würde einfach zusammenpacken und woanders zusammenkommen.

Tal Schmiede

Die dunkelste Zeit für Washington und die Kontinentalarmee war im Winter 1777 in Valley Forge, Pennsylvania. Die 11.000 Mann starke Truppe ging in Winterquartiere und erlitt in den nächsten sechs Monaten Tausende von Todesfällen, hauptsächlich durch Krankheiten. Aber die Armee kam noch unversehrt und in relativ guter Ordnung aus dem Winter.

Als das britische Kommando erkannte, dass seine Strategie der Eroberung von Kolonialstädten gescheitert war, ersetzte es General Howe durch Sir Henry Clinton. Die britische Armee evakuierte Philadelphia, um nach New York City zurückzukehren. Washington und seine Männer versetzten der sich bewegenden Armee mehrere schnelle Schläge und griffen die britische Flanke in der Nähe des Gerichtsgebäudes von Monmouth an. Obwohl es sich um eine taktische Pattsituation handelte, bewies die Begegnung, dass Washingtons Armee zu offenen Feldschlachten fähig war.

Für den Rest des Krieges begnügte sich Washington damit, die Briten auf New York zu beschränken, obwohl er die Idee, die Stadt zurückzuerobern, nie ganz aufgab. Das Bündnis mit Frankreich hatte eine große französische Armee und eine Marineflotte gebracht.

Washington und seine französischen Amtskollegen beschlossen, Clinton in Ruhe zu lassen und den britischen General anzugreifen Karl Cornwallis in Yorktown, Virginia. Cornwallis stand den kombinierten französischen und kolonialen Armeen und der französischen Flotte von 29 Kriegsschiffen im Rücken gegenüber und hielt so lange wie er konnte stand, aber am 19. Oktober 1781 ergab er seine Streitkräfte.

Sieg im Unabhängigkeitskrieg

Washington konnte nicht ahnen, dass der Sieg von Yorktown den Krieg beenden würde.

Die Briten hatten immer noch 26.000 Soldaten, die New York City, Charleston und Savannah besetzten, sowie eine große Flotte von Kriegsschiffen in den Kolonien. Bis 1782 waren die französische Armee und Marine abgezogen, die kontinentale Schatzkammer war erschöpft und die meisten seiner Soldaten waren seit mehreren Jahren nicht mehr bezahlt worden.

Eine Beinahe-Meuterei wurde verhindert, als Washington den Kongress im März 1783 davon überzeugte, Soldaten einen Fünfjahresbonus zu gewähren. Im November dieses Jahres hatten die Briten New York City und andere Städte evakuiert, und der Krieg war im Wesentlichen vorbei.

Die Amerikaner hatten ihre Unabhängigkeit errungen. Washington verabschiedete sich offiziell von seinen Truppen und am 23. Dezember 1783 trat er von seinem Amt als Oberbefehlshaber der Armee zurück und kehrte nach Mount Vernon zurück.

Vier Jahre lang versuchte Washington, seinen Traum von der Wiederaufnahme des Lebens als Gentleman Farmer zu erfüllen und seiner viel vernachlässigten Plantage in Mount Vernon die Pflege und Aufmerksamkeit zu geben, die sie verdiente.

Der Krieg war für die Familie Washington kostspielig gewesen, da Ländereien vernachlässigt wurden, keine Waren exportiert wurden und das Papiergeld entwertet wurde. Aber Washington konnte sein Vermögen mit einem großzügigen Landzuschuss des Kongresses für seinen Militärdienst reparieren und wieder profitabel werden.

Verfassunggebende Versammlung

1787 wurde Washington erneut zur Pflicht seines Landes berufen. Seit der Unabhängigkeit kämpfte die junge Republik unter der Konföderationsartikel , eine Regierungsstruktur, die die Macht bei den Bundesstaaten zentriert.

Aber die Staaten waren nicht einheitlich. Sie kämpften untereinander um Grenzen und Schifffahrtsrechte und weigerten sich, zur Tilgung der Kriegsschulden der Nation beizutragen. In einigen Fällen haben staatliche Gesetzgeber ihren eigenen Bürgern eine tyrannische Steuerpolitik auferlegt.

Washington war zutiefst bestürzt über den Stand der Dinge, kam aber nur langsam zu der Erkenntnis, dass etwas dagegen unternommen werden sollte. Vielleicht war er sich nicht sicher, ob die Zeit so kurz nach der Revolution reif war, um größere Änderungen am demokratischen Experiment vorzunehmen. Oder vielleicht weil er hoffte, nicht zum Dienst berufen zu werden, blieb er unverbindlich.

Aber wenn Shays Rebellion In Massachusetts ausbrach, wusste Washington, dass etwas getan werden musste, um die Regierung der Nation zu verbessern. 1786 genehmigte der Kongress eine in Philadelphia abzuhaltende Konvention zur Änderung der Artikel der Konföderation.

Bei der Verfassunggebende Versammlung wurde Washington einstimmig zum Präsidenten gewählt. Washington, James Madison und Alexander Hamilton war zu dem Schluss gekommen, dass keine Änderungen nötig seien, sondern eine neue Verfassung, die der nationalen Regierung mehr Autorität verleihen würde.

Am Ende erstellte der Konvent einen Regierungsplan, der nicht nur die aktuellen Probleme des Landes angehen, sondern auch über die Zeit Bestand haben würde. Nachdem der Konvent vertagt worden war, waren Washingtons Ruf und seine Unterstützung für die neue Regierung für die Ratifizierung des neuen US-amerikanischen Abkommens unverzichtbar. Verfassung .

Die Opposition war schrill, wenn auch nicht organisiert, mit vielen der führenden politischen Persönlichkeiten Amerikas – einschließlich Patrick Heinrich und Sam Adams — Verurteilung der vorgeschlagenen Regierung als Machtergreifung. Selbst in Washingtons Heimat Virginia wurde die Verfassung mit nur einer Stimme ratifiziert.

LADEN SIE DIE GEORGE WASHINGTON FACT CARD VON BIOGRAPHY HERUNTER

  George Washington Faktenkarte

George Washington: Präsidentschaft

Immer noch in der Hoffnung, sich in sein geliebtes Mount Vernon zurückziehen zu können, wurde Washington erneut aufgefordert, diesem Land zu dienen.

Während der Präsidentschaftswahlen von 1789 erhielt er eine Stimme von allen Wählern des Electoral College, dem einzigen Präsidenten in der amerikanischen Geschichte, der einstimmig gewählt wurde. Er legte den Amtseid in der Federal Hall in New York City, der damaligen Hauptstadt der Vereinigten Staaten, ab.

Als erster Präsident war sich Washington bewusst, dass seine Präsidentschaft einen Präzedenzfall für alles Folgende schaffen würde. Er kümmerte sich sorgfältig um die Verantwortlichkeiten und Pflichten seines Amtes und blieb wachsam, um keinem europäischen Königshof nachzueifern. Zu diesem Zweck bevorzugte er den Titel 'Mr. President', anstatt imposanterer Namen, die vorgeschlagen wurden.

Zunächst lehnte er das vom Kongress angebotene Gehalt von 25.000 Dollar für das Amt des Präsidenten ab, da er bereits wohlhabend war und sein Image als selbstloser Beamter schützen wollte. Der Kongress überredete ihn jedoch, die Entschädigung anzunehmen, um nicht den Eindruck zu erwecken, dass nur wohlhabende Männer als Präsident fungieren könnten.

Washington erwies sich als fähiger Administrator. Er umgab sich mit einigen der fähigsten Leute des Landes und ernannte Hamilton zum Finanzminister Thomas Jefferson als Staatssekretär. Er delegierte Autorität mit Bedacht und beriet sich regelmäßig mit seinem Kabinett und hörte sich deren Rat an, bevor er eine Entscheidung traf.

Washington etablierte eine weitreichende Autorität des Präsidenten, aber immer mit höchster Integrität, und übte seine Macht mit Zurückhaltung und Ehrlichkeit aus. Damit setzte er einen Standard, der von seinen Nachfolgern selten erfüllt wurde, aber einen, der ein Ideal etablierte, an dem alle gemessen werden.

LESEN SIE MEHR: Wie George Washingtons persönliche und körperliche Eigenschaften ihm halfen, die Präsidentschaft zu gewinnen

Errungenschaften

Während seiner ersten Amtszeit verabschiedete Washington eine Reihe von Maßnahmen, die von Finanzminister Hamilton vorgeschlagen wurden, um die Schulden des Landes zu reduzieren und seine Finanzen auf eine solide Grundlage zu stellen.

Seine Regierung schloss auch mehrere Friedensverträge mit Indianerstämmen und genehmigte einen Gesetzentwurf, der die Hauptstadt der Nation in einem permanenten Distrikt entlang des Potomac River errichtete.

Whisky-Rebellion

Dann, im Jahr 1791, unterzeichnete Washington ein Gesetz, das den Kongress ermächtigte, eine Steuer auf Spirituosen zu erheben, was zu Protesten in den ländlichen Gebieten von Pennsylvania führte.

Schnell verwandelten sich die Proteste in eine umfassende Missachtung des Bundesgesetzes, das als bekannt ist Whisky-Rebellion . Washington berief sich auf den Militia Act von 1792 und rief lokale Milizen aus mehreren Bundesstaaten auf, um die Rebellion niederzuschlagen.

Washington übernahm persönlich das Kommando, marschierte mit den Truppen in die Gebiete der Rebellion und demonstrierte, dass die Bundesregierung bei Bedarf Gewalt anwenden würde, um das Gesetz durchzusetzen. Dies war auch das einzige Mal, dass ein amtierender US-Präsident Truppen in die Schlacht führte.

Jay-Vertrag

Außenpolitisch ging Washington vorsichtig vor, da es erkannte, dass die schwache junge Nation den politischen Intrigen Europas nicht erliegen konnte. 1793 befanden sich Frankreich und Großbritannien erneut im Krieg.

Auf Drängen Hamiltons missachtete Washington das Bündnis der USA mit Frankreich und verfolgte einen Kurs der Neutralität. 1794 schickte er John Jay nach Großbritannien, um einen Vertrag (bekannt als 'Jay-Vertrag') auszuhandeln, um einen Frieden mit Großbritannien zu sichern und einige Probleme zu klären, die aus dem Unabhängigkeitskrieg zurückgeblieben sind.

Die Aktion machte Jefferson wütend, der die Franzosen unterstützte und der Meinung war, dass die USA ihren vertraglichen Verpflichtungen nachkommen müssten. Washington war in der Lage, öffentliche Unterstützung für den Vertrag zu mobilisieren, was sich als entscheidend für die Ratifizierung im Senat erwies.

Obwohl umstritten, erwies sich der Vertrag für die Vereinigten Staaten als vorteilhaft, indem er britische Forts entlang der Westgrenze entfernte, eine klare Grenze zwischen Kanada und den Vereinigten Staaten festlegte und vor allem einen Krieg mit Großbritannien verzögerte und über ein Jahrzehnt prosperierenden Handels und Entwicklung ermöglichte das junge Land so dringend benötigt.

Politische Parteien

Während seiner zwei Amtszeiten als Präsident war Washington bestürzt über die wachsende Parteilichkeit innerhalb der Regierung und der Nation. Die der Bundesregierung durch die Verfassung übertragene Macht traf wichtige Entscheidungen, und Menschen schlossen sich zusammen, um diese Entscheidungen zu beeinflussen. Die Gründung politischer Parteien wurde zunächst mehr von der Persönlichkeit als von Themen beeinflusst.

Als Finanzminister drängte Hamilton auf eine starke nationale Regierung und eine auf Industrie basierende Wirtschaft. Außenminister Jefferson wollte die Regierung klein halten und die Macht mehr auf lokaler Ebene konzentrieren, wo die Freiheit der Bürger besser geschützt werden könnte. Er stellte sich eine auf Landwirtschaft basierende Wirtschaft vor.

Diejenigen, die Hamiltons Vision folgten, nahmen den Namen Föderalisten an, und Leute, die sich diesen Ideen widersetzten und eher zu Jeffersons Ansicht neigten, begannen, sich Demokratische Republikaner zu nennen. Washington verachtete politische Parteilichkeit und glaubte, dass ideologische Unterschiede niemals institutionalisiert werden sollten. Er war der festen Überzeugung, dass politische Führer die Freiheit haben sollten, wichtige Themen zu diskutieren, ohne an Parteiloyalität gebunden zu sein.

Washington konnte jedoch wenig tun, um die Entwicklung politischer Parteien zu bremsen. Die von Hamilton und Jefferson vertretenen Ideale führten zu einem Zweiparteiensystem, das sich als bemerkenswert dauerhaft erwies. Diese gegensätzlichen Standpunkte stellten eine Fortsetzung der Debatte über die angemessene Rolle der Regierung dar, eine Debatte, die mit der Konzeption der Verfassung begann und bis heute andauert.

Washingtons Regierung war nicht ohne Kritiker, die die ihrer Meinung nach extravaganten Konventionen im Büro des Präsidenten in Frage stellten. Während seiner zwei Amtszeiten mietete Washington die besten verfügbaren Häuser und wurde in einer von vier Pferden gezogenen Kutsche mit Vorreitern und Lakaien in prächtigen Uniformen gefahren.

Nachdem er von Anrufern überwältigt worden war, kündigte er an, dass er mit Ausnahme des geplanten wöchentlichen Empfangs, der allen offen stehe, nur Leute nach Vereinbarung sehen werde. Washington bewirtete verschwenderisch, aber nur auf Einladung zu privaten Abendessen und Empfängen. Einige beschuldigten ihn, sich wie ein König zu benehmen.

Allerdings war er sich stets bewusst, dass seine Präsidentschaft den Präzedenzfall für die folgenden schaffen würde, aber er achtete sorgfältig darauf, die Fallen einer Monarchie zu vermeiden. Bei öffentlichen Zeremonien trat er weder in Militäruniform noch in den monarchischen Gewändern auf. Stattdessen trug er einen schwarzen Samtanzug mit goldenen Schnallen und gepudertem Haar, wie es allgemein üblich war. Seine zurückhaltende Art entsprang eher einer angeborenen Zurückhaltung als einem übertriebenen Sinn für Würde.

Ruhestand

In dem Wunsch, nach Mount Vernon und seiner Landwirtschaft zurückzukehren, und dem Gefühl, dass seine körperlichen Kräfte mit dem Alter nachließen, weigerte sich Washington, dem Druck nachzugeben, eine dritte Amtszeit zu absolvieren, obwohl er wahrscheinlich keinen Widerstand erfahren hätte.

Dadurch war er sich erneut des Präzedenzfalls bewusst, der „erste Präsident“ zu sein, und entschied sich für einen friedlichen Regierungswechsel.

Abschiedsrede

In den letzten Monaten seiner Präsidentschaft hatte Washington das Gefühl, seinem Land ein letztes Maß an sich selbst geben zu müssen. Mit der Hilfe von Hamilton verfasste er seine Abschiedsrede an das amerikanische Volk, in der er seine Mitbürger aufforderte, die Union zu schätzen und Parteilichkeit und dauerhafte ausländische Allianzen zu vermeiden.

Im März 1797 übergab er die Regierung an John Adams und kehrte nach Mount Vernon zurück, fest entschlossen, seine letzten Jahre als einfacher Gentleman-Farmer zu verbringen. Seine letzte Amtshandlung war die Begnadigung der Teilnehmer der Whisky-Rebellion.

Als Washington im Frühjahr 1797 nach Mount Vernon zurückkehrte, verspürte Washington ein nachdenkliches Gefühl der Erleichterung und Erfüllung. Er hatte die Regierung in fähigen Händen gelassen, in Frieden, ihre Schulden gut verwaltet und einen Kurs des Wohlstands eingeschlagen.

Er verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, sich um den Betrieb und die Verwaltung der Farm zu kümmern. Obwohl er als wohlhabend galt, war sein Landbesitz nur geringfügig profitabel.

Tod

An einem kalten Dezembertag im Jahr 1799 verbrachte Washington einen Großteil seiner Zeit damit, die Farm in einem heftigen Schneesturm zu Pferd zu inspizieren. Als er nach Hause zurückkehrte, aß er hastig sein Abendessen in seinen nassen Kleidern und ging dann zu Bett.

Am nächsten Morgen, dem 13. Dezember, wachte er mit starken Halsschmerzen auf und wurde zunehmend heiser. Er zog sich früh zurück, wachte aber gegen 3 Uhr morgens auf und sagte Martha, dass er sich sehr krank fühle. Die Krankheit schritt fort, bis er am späten Abend des 14. Dezember 1799 starb.

Die Nachricht von Washingtons Tod im Alter von 67 Jahren verbreitete sich im ganzen Land und stürzte die Nation in tiefe Trauer. Viele Städte und Gemeinden hielten Scheinbeerdigungen ab und präsentierten Hunderte von Nachrufen, um ihren gefallenen Helden zu ehren. Als die Nachricht von diesem Tod Europa erreichte, zollte die britische Flotte seinem Andenken Tribut, und Napoleon ordnete eine zehntägige Trauer an.

Erbe

Washington hätte ein König sein können. Stattdessen entschied er sich dafür, Bürger zu werden. Er hat viele Präzedenzfälle für die nationale Regierung und die Präsidentschaft geschaffen: Die Begrenzung auf zwei Amtszeiten, nur einmal durchbrochen Franklin D. Roosevelt , wurde später in den 22. Verfassungszusatz aufgenommen.

Er kristallisierte die Macht der Präsidentschaft als Teil der Regierung heraus drei Regierungszweige , in der Lage, bei Bedarf Autorität auszuüben, aber auch die zu akzeptieren Gewaltenteilung der dem System innewohnenden Macht.

Er galt nicht nur als militärischer und revolutionärer Held, sondern auch als Mann von großer persönlicher Integrität, mit einem tiefen Pflichtgefühl, Ehre und Patriotismus. Seit über 200 Jahren gilt Washington als unverzichtbar für den Erfolg der Revolution und die Geburt der Nation.

Aber sein wichtigstes Vermächtnis könnte sein, dass er darauf bestand, dass er entbehrlich sei, und behauptete, dass die Sache der Freiheit größer sei als jedes einzelne Individuum.

Sehen Sie sich „George Washington: Gründervater“ auf HISTORY Vault an

  Editorial-Promo-700x200-SVOD-hvault-Themen-Biographie