1. Oktober

George Carruthers

  George Carruthers
Der Wissenschaftler George Carruthers schuf Erfindungen wie die UV-Kamera oder den Spektrographen, der 1972 von der NASA beim Apollo 16-Flug verwendet wurde und die Geheimnisse des Weltraums und der Erdatmosphäre enthüllte.

Wer war George Carruthers?

Der Wissenschaftler George Carruthers baute sein erstes Teleskop im Alter von 10 Jahren. Er erwarb seinen Ph.D. in Luft- und Raumfahrttechnik an der University of Illinois im Jahr 1964 und begann am U.S. Naval Research Laboratory zu arbeiten. Sein Teleskop und Bildwandler wurde verwendet, um molekularen Wasserstoff im Weltraum zu identifizieren, und seine UV-Kamera/Spektrograph wurde von Apollo 16 während des Fluges zum Mond verwendet.



Frühen Lebensjahren

Carruthers wurde am 1. Oktober 1939 in Cincinnati, Ohio, als ältestes von vier Kindern von George und Sophia Carruthers geboren. George Carruthers, Sr. war Bauingenieur beim U.S. Army Air Corps und förderte das frühe Interesse seines Sohnes an der Wissenschaft. Im Alter von 10 Jahren hatte der junge Carruthers sein eigenes Teleskop mit Papprohren und Versandlinsen gebaut, die er mit dem Geld kaufte, das er als Lieferjunge verdiente.

Carruthers' Vater starb, als der Junge erst 12 Jahre alt war. Nach seinem Tod zog die Familie nach Chicago, wo Sophia für den U.S. Postal Service arbeitete. Trotz des emotionalen Rückschlags verfolgte Carruthers die Wissenschaft weiter. Als einer von nur einer Handvoll Afroamerikanern, die an den Wissenschaftsmessen der High School in Chicago teilnahmen, gewann er drei Auszeichnungen, darunter den ersten Preis für ein von ihm entworfenes und gebautes Teleskop.





1957 machte Carruthers seinen Abschluss an der Englewood High School in Chicago und trat in das Ingenieurprogramm am Champaign-Urbana-Campus der University of Illinois ein. Während seines Studiums konzentrierte sich Carruthers auf Luft- und Raumfahrttechnik und Astronomie. Nach seinem Bachelor-Abschluss in Physik im Jahr 1961 blieb Carruthers an der University of Illinois, wo er 1962 seinen Master in Nukleartechnik und seinen Ph.D. in Luft- und Raumfahrttechnik im Jahr 1964.

Wissenschaftliche Erfindungen

1964 ging er als Postdoktorand der National Science Foundation zum U.S. Naval Research Laboratory. Zwei Jahre später wurde er Vollzeit-Forschungsphysiker am E. O. Hurlburt Center for Space Research des NRL.



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Am 11. November 1969 erhielt Carruthers ein Patent für seinen 'Image Converter for Detecting Electromagnetic Radiation Special in Short Wave Lengths'. Während eines Raketenflugs im Jahr 1970 lieferte das UV-Teleskop oder Spektrograph und Bildwandler von Carruthers den ersten Beweis für die Existenz von molekularem Wasserstoff im interstellaren Raum. Carruthers Erfindung wurde am 21. April 1972 während des ersten Mondspaziergangs der Apollo-16-Mission verwendet. Erstmals konnten Wissenschaftler die Erdatmosphäre auf Schadstoffkonzentrationen untersuchen und UV-Bilder von mehr als 550 Sternen, Nebeln und Galaxien sehen. Carruthers wurde für seine Arbeit an dem Projekt mit der Exceptional Scientific Achievement Medal der NASA ausgezeichnet.

In den 1980er Jahren nahm eine von Carruthers Erfindungen ein ultraviolettes Bild des Halleyschen Kometen auf. 1991 erfand er eine Kamera, die bei der Space-Shuttle-Mission verwendet wurde.



Spätere Jahre und Tod

Carruthers dehnt seine Bemühungen auch auf Bildung aus. Er half bei der Schaffung eines Programms namens Science & Engineers Apprentice Program, das Highschool-Schülern die Möglichkeit gab, im Naval Research Laboratory zu arbeiten. In den Jahren 1996 und 1997 unterrichtete er einen Kurs in Erd- und Weltraumwissenschaften für Wissenschaftslehrer an öffentlichen Schulen in D.C. Dann, im Jahr 2002, begann Carruthers, einen Kurs über Erd- und Weltraumwissenschaften an der Howard University zu unterrichten.

Im Jahr 2003 wurde Carruthers für seine wissenschaftlichen und technischen Arbeiten in die National Inventor's Hall of Fame aufgenommen.

Carruthers verstorben am 26. Dezember 2020 in einem Krankenhaus in Washington.