Russland

George Balanchine

 George Balanchine
Foto: Bettmann/Getty Images
George Balanchine war ein Ballettchoreograf, Mitbegründer und künstlerischer Leiter des New York City Ballet.

Wer war George Balanchine?

George Balanchine studierte Ballett und Musik in Russland, bevor er in die USA ging. Als junger Choreograf erlangte er Berühmtheit und war Mitbegründer des American Ballet. Balanchine war Mitbegründer, künstlerischer Leiter und Chefchoreograf des New York City Ballet, und fast jede Ballettkompanie der Welt hat seine Arbeit aufgeführt.



Frühen Lebensjahren

Georgy Melitonovich Balanchivadze wurde am 22. Januar 1904 in St. Petersburg, Russland, geboren. Als Sohn eines Komponisten hatte Balanchine ein solides Musikverständnis. 1914 schrieb er sich an der Ballettschule des Mariinski-Theaters ein. Er machte 1921 seinen Abschluss und besuchte anschließend das Petrograder Staatliche Musikkonservatorium, das er nach drei Jahren verließ.

1922 heiratete Balanchine eine 15-jährige Ballettschülerin namens Tamara Gevergeyeva. Dies war die erste von vier Ehen mit Tänzern, und für jede seiner Frauen würde Balanchine ein Ballett machen.





1924 wurde Balanchine eingeladen, als Teil der Sowjetischen Staatstänzer durch Deutschland zu touren. Ein Jahr später schloss sich der junge Choreograf Serge Diaghilevs Ballet Russes an. (Sein Geburtsname Balanchivadze wurde auf Drängen Diaghilevs zu Balanchine abgekürzt.) Im Alter von nur 21 Jahren übernahm Balanchine die Choreografie der Gruppe, einer der renommiertesten Ballettkompanien der Welt.

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Leben in Amerika: „Der Nussknacker“

Nach dem Zusammenbruch der Ballet Russes gründete Balanchine 1933 die Kompanie Les Ballets. Nach einer Aufführung wandte sich der amerikanische Tanzliebhaber Lincoln Kirstein wegen einer Zusammenarbeit an Balanchine und die beiden begannen eine 50-jährige kreative Partnerschaft, in der sie 1934 die School of American Ballet mitbegründeten. Im folgenden Jahr entstand die als American Ballet bekannte professionelle Kompanie, die bis 1936 die offizielle Kompanie der New Yorker Metropolitan Opera wurde.



1946 gründeten Kirstein und Balanchine gemeinsam eine Kompanie, aus der das New York City Ballet werden sollte. Balanchine fungierte als künstlerischer Leiter der Kompanie mit Sitz im New York State Theatre im Lincoln Center. Er produzierte mehr als 150 Werke für das Unternehmen, darunter „Der Nussknacker“. Während das Geld knapp war, präsentierte Balanchine die Tänzer in Übungskleidung statt in kunstvollen Kostümen.

Erbe und Tod

Neben Ballett choreografierte Balanchine Hollywood-Filme und Broadway-Musicals. Er ist bekannt für seine Verbindung zu Igor Strawinsky; Balanchine schuf viele Ballette zu seinem Werk, einige davon in Zusammenarbeit mit dem Komponisten. Er schuf mehr als 465 Werke, die von fast allen Ballettkompanien der Welt aufgeführt wurden.



Balanchine schuf handlungslose Ballette, in denen das Tanzen Glanz und Geschichtenerzählen in den Hintergrund rückte. Seine Arbeit zeigte nie einen Star, da er glaubte, dass die Leistung das Individuum überstrahlen sollte. Ihm wird die Entwicklung des neoklassizistischen Stils zugeschrieben, der sich vom 20. Jahrhundert unterscheidet. Balanchine war bis zu seinem Tod am 30. April 1983 in New York City künstlerischer Leiter des New York City Ballet.