Erster Weltkrieg

Georg Patton

  Georg Patton
Foto: Bettmann/Getty Images
General George Patton führte die Dritte Armee während des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1944 in einem sehr erfolgreichen Feldzug durch Frankreich. Er war erfahren in der Panzerkriegsführung.

Wer war George Patton?

George Patton, der als einer der erfolgreichsten Kampfgeneräle in der Geschichte der USA gilt, war der erste Offizier des Panzerkorps im Ersten Weltkrieg. Während des Zweiten Weltkriegs trug er dazu bei, die Alliierten bei der Invasion Siziliens zum Sieg zu führen, und war maßgeblich an der Befreiung Deutschlands von den Nazis beteiligt. Er starb am 21. Dezember 1945 in Heidelberg, Deutschland.



Frühen Lebensjahren

Patton wurde am 11. November 1885 in San Gabriel, Kalifornien, als kleiner Junge geboren und hatte sich zum Ziel gesetzt, ein Kriegsheld zu werden. Während seiner Kindheit hörte er unzählige Geschichten über die Siege seiner Vorfahren in der amerikanischen Revolution und im Bürgerkrieg. Um in ihre Fußstapfen zu treten, schrieb er sich 1904 am Virginia Military Institute ein. Ein Jahr später besuchte er die US-Militärakademie in West Point, wo er am 11. Juni 1909 seinen Abschluss machte. 1910 heiratete er Beatrice Ayer, eine Freundin aus Kindertagen. 1912 nahm Patton am Fünfkampf bei den Olympischen Spielen in Stockholm teil. Er schnitt im Fechten gut ab und belegte den fünften Gesamtrang. 1913 wurde er zum Master of the Sword an die Mounted Service School in Kansas berufen, wo er Schwertkunst unterrichtete, während er auch als Student an der Schule teilnahm. Trotz seiner Anmut im Umgang mit einem Schwert hatte Patton den Ruf, ein junger Mann zu sein, der zu Unfällen neigt. Einige spekulieren sogar, dass sein explosives Temperament und sein unaufhörliches Fluchen das Ergebnis einer Schädelverletzung in seinen 20ern waren.

Militärkarriere

Patton hatte 1915 seinen ersten richtigen Eindruck von der Schlacht, als er Kavalleriepatrouillen gegen Pancho Villa in Fort Bliss entlang der mexikanischen Grenze anführte. 1916 wurde er zum Adjutanten von John J. Pershing, dem Kommandeur der American Expeditionary Forces in Mexiko, gewählt. In Mexiko beeindruckte Patton Pershing, indem er den mexikanischen Führer Julio Cardenas während der Schlacht von Columbus persönlich erschoss. Pershing beförderte Patton zum Captain und lud ihn ein, Pershings Headquarters Troop zu führen, sobald sie Mexiko verlassen hatten.





1917, während des Ersten Weltkriegs, war Patton der erste Offizier, der dem neuen Panzerkorps der American Expeditionary Force zugeteilt wurde. Panzer hatten sich in Frankreich in der Schlacht von Cambrai bewährt. Patton studierte diese Schlacht und etablierte sich als einer der führenden Experten für Panzerkriegsführung. Er organisierte die amerikanische Panzerschule in Bourg, Frankreich, und bildete amerikanische Panzerfahrer aus, um die französischen Renault-Panzer zu steuern. Pattons erste Schlacht fand im September 1918 bei St. Mihiel statt. Später wurde er in der Schlacht von Meuse-Argonne verwundet und erhielt später die Distinguished Service Medal für seine Führung der Panzerbrigade und den Aufbau der Panzerschule.

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Während des Zweiten Weltkriegs erreichte Patton den Höhepunkt seiner Militärkarriere. 1943 setzte er gewagte Angriffs- und Verteidigungstaktiken ein, um die 7. US-Armee bei der Invasion Siziliens zum Sieg zu führen. Am D-Day 1944, als die Alliierten in die Normandie einmarschierten, Präsident Franklin D. Roosevelt erteilte Patton das Kommando über die 3. US-Armee. Unter Pattons Führung fegte die 3. Armee über Frankreich und eroberte eine Stadt nach der anderen. 'Gehen Sie weiter vor ... ob wir über, unter oder durch den Feind gehen', sagte Patton zu seinen Truppen. Wegen seines rücksichtslosen Tatendrangs und seiner offensichtlichen Kampflust auch „Old Blood and Guts“ genannt, schrieb er seiner Frau nach Hause: „Wenn ich nicht angreife, werde ich gallig.“



Im Jahr 1945 gelang es Patton und seiner Armee, den Rhein zu überqueren und direkt in das Herz Deutschlands einzudringen, während des zehntägigen Marsches 10.000 Quadratmeilen feindlichen Territoriums zu erobern und dabei Deutschland von den Nazis zu befreien.

Tod und Erbe

Im Dezember 1945 brach sich General Patton bei einem Autounfall in der Nähe von Mannheim das Genick. Zwölf Tage später, am 21. Dezember 1945, starb er im Krankenhaus in Heidelberg. 1947 erschienen seine Erinnerungen, Krieg, wie ich ihn kannte , wurde posthum veröffentlicht.



1970, der Film Patton untersuchte Pattons komplexen Charakter, der von scheinbar rücksichtslos bis überraschend sentimental reichte. Der Film erhielt sieben Oscars. Bis heute gilt Patton als einer der erfolgreichsten Feldkommandanten der US-Geschichte.