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Gale Sayers

 Gale Sayers
Footballspieler Gale Sayers war der jüngste Spieler, der in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen wurde. Er spielte Running Back für die Chicago Bears.

Wer war Gale Sayers?

Der American-Football-Spieler Gale Sayers spielte für die University of Kansas, bevor er 1965 von den Chicago Bears gedraftet und zum Rookie of the Year gekürt wurde. Aufgrund von Knieverletzungen spielte er nur sieben Spielzeiten und zog sich vor der NFL-Saison 1972 zurück. 1977 wurde er als jüngster Spieler in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen. Sayers starb am 23. September 2020.



Frühe Jahre

Gale Eugene Sayers wurde am 30. Mai 1943 in Wichita, Kansas, geboren. Als zweites von drei Kindern der Eltern Bernice und Roger zog Sayers mit seiner Familie nach Speed, Kansas, bevor er sich in Omaha, Nebraska, niederließ. Er spielte sowohl im Fußball als auch in der Leichtathletik für die Omaha Central High School und stellte mit seiner Marke von 24' 11 3/4' im Weitsprung einen Staatsrekord auf.

Sayers spielte anschließend Football an der University of Kansas und erhielt zweimal All-America Honours für seine umwerfenden Fähigkeiten als Halfback und Kick Returner. Als Junior stellte er mit einem 99-Yard-Lauf gegen Nebraska einen NCAA-Division-I-Rekord auf, und im folgenden Jahr führte sein 96-Yard-Kickoff-Return zu einem verärgerten Sieg über Oklahoma.





Sayers, der sowohl von den Kansas City Chiefs der American Football League als auch von den Chicago Bears der National Football League entworfen wurde, lehnte ein kräftigeres Kontaktangebot der Chiefs ab, sich der etablierteren NFL anzuschließen.

Pro Football Ruhm und Statistiken

Sayers, der für den legendären Bears-Trainer George Halas spielte, war unmittelbar und elektrisierend. Er erzielte in seinem fünften Spiel vier Touchdowns gegen die Minnesota Vikings und stellte einen NFL-Rekord auf, indem er im Dezember auf einem absurd schlammigen Wrigley Field sechs Touchdowns gegen die San Francisco 49ers erzielte. Mit einem Rekord von 22 Touchdowns wurde er zum Offensive Rookie of the Year der NFL ernannt.



Der „Kansas Comet“ erlebte 1966 seine vielleicht beste Allround-Saison und stellte mit 1.231 Rushing Yards und 2.440 Allzweck-Yards Karrierehöchststände auf. Er war auf dem Weg, diese Zahlen 1968 zu übertreffen, als ein Treffer von San Franciscos Cornerback Kermit Alexander die Bänder im rechten Knie riss und seine Saison nach neun Spielen beendete.

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Sayers setzte sich durch ein mühsames Rehabilitationsprogramm, um rechtzeitig zur Saison 1969 zurückzukehren. Er gewann seinen zweiten Rushing-Titel, obwohl ihm seine vorherige Explosivität fehlte, und wurde zum Empfänger des NFL-Preises für den mutigsten Spieler ernannt. Verletzungen an seinem linken Knie beschränkten ihn jedoch auf nur zwei Spiele in den Jahren 1970 und 1971. Nachdem er ein letztes Comeback versucht hatte, zog er sich vor der Saison 1972 zurück.



In seiner kurzen, aber brillanten Karriere stellte Sayers einen NFL-Rekord für Kickoff-Returns für einen Touchdown auf und wurde fünfmal in das All-Pro-Team gewählt. 1977 wurde der 34-Jährige als jüngster Mensch in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen.

Post-Playing-Karriere

Sayers kehrte 1973 an die University of Kansas zurück, um sein Grundstudium in Leibeserziehung abzuschließen und als stellvertretender Sportdirektor zu arbeiten. Er übernahm auch die Aufgaben des stellvertretenden Direktors für den Williams Education Fund der Sportabteilung und blieb lange genug an der Schule, um einen Master-Abschluss in Bildungsverwaltung zu erwerben.

Nachdem Sayers von 1976 bis 1981 Sportdirektor der Southern Illinois University war, gründete er ein Unternehmen für Computerzubehör, das sich zu einem Beratungs- und Implementierungsunternehmen für Technologie entwickelte. Der ehemalige Fußballstar wurde ein aktiver Unterstützer von Organisationen wie den Boys & Girls Clubs of America, den Boy Scouts of America und der American Cancer Society. Außerdem gründete er 2007 die Gale Sayers Foundation mit dem Ziel, benachteiligten Schülern Bildungsmöglichkeiten zu bieten.



Film

Sayers Beziehung zu seinem krebskranken Teamkollegen Brian Piccolo war das Thema des Fernsehfilms von 1971 Brians Lied .

Tod

Sayers starb am 23. September 2020.