Wissenschaft und Medizin

Franz Boas

  Franz Boas
Franz Boas war ein in Deutschland geborener Anthropologe, der die relativistische, kulturzentrierte Schule der amerikanischen Anthropologie begründete, die das Denken des 20. Jahrhunderts dominierte.

Zusammenfassung

Geboren am 9. Juli 1858 in Minden, Deutschland, begann Franz Boas' erste anthropologische Feldarbeit unter den Eskimo im Baffinland, Kanada, ab 1883. Später argumentierte er gegen zeitgenössische Theorien der Rassenunterscheidung zwischen Menschen. Seine Arbeit gipfelte in seiner Theorie des Relativismus, die die vorherrschende Überzeugung diskreditierte, dass die westliche Zivilisation einfacheren Gesellschaften überlegen sei.



Frühes Leben und die Geburt einer Karriere

Franz Boas wurde 1858 im westfälischen Minden geboren. Bereits im Alter von 5 Jahren interessierte er sich für Naturwissenschaften, darunter Botanik, Zoologie und Geologie. Während seines Studiums am Gymnasium in Minden entwickelte sich sein Interesse für Kulturgeschichte. Nach dem Besuch der Universitäten Heidelberg, Bonn und Kiel promovierte er 1881 zum Dr. in Physik mit Nebenfach Geographie an der Universität Kiel.

Nach einem kurzen Einsatz beim Militär setzte Boas sein Studium in Berlin fort. Bald darauf, im Jahr 1883, begann er eine einjährige wissenschaftliche Expedition – seine erste – nach Baffin Island im Norden Kanadas. Fasziniert von der Inuit-Kultur sammelte Boas ethnografische Daten, die nicht direkt mit dem vorliegenden Projekt in Verbindung standen, und so begann sein lebenslanges Interesse und Studium der Lebensweise der Menschen. Nach seiner Rückkehr nach Deutschland übernahm Boas Stellen im Königlichen Ethnologischen Museum in Berlin und an der Universität Berlin, wo er Geographie lehrte. Im Museum traf er Mitglieder der Nuxalk Nation of British Columbia, wodurch eine lebenslange Beziehung zu den First Nations des pazifischen Nordwestens entstand.





Umzug in die Vereinigten Staaten

1886, auf dem Rückweg nach Deutschland von einem seiner vielen Besuche bei den Stämmen von British Columbia, hielt Boas in New York City an und beschloss, dort zu leben, wo er eine Stelle als Redakteur der Zeitschrift Science und seine erste Lehrstelle an der New York City annahm neu gegründete Clark University in Worcester, Massachusetts. Ebenfalls während dieser Zeit war Boas im Rahmen der Weltausstellung in Chicago an einem Projekt beteiligt, um die Kulturen der amerikanischen Ureinwohner der breiten Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Bald begann er, Theorien zum anthropologischen Relativismus zu formulieren, die er folgendermaßen beschrieb: „Zivilisation ist nichts Absolutes, sondern … ist relativ, und … unsere Ideen und Vorstellungen sind nur so weit wahr, wie unsere Zivilisation reicht.“

1896 begann Boas, an der Columbia University zu lehren, und drei Jahre später wurde er dort der erste Professor für Anthropologie. Neun Jahre später gründete er Columbias Abteilung für Anthropologie, die erste in den Vereinigten Staaten. Ebenfalls 1896 wurde Boas zum stellvertretenden Kurator für Ethnologie und Somatologie am American Museum of Natural History ernannt, eine Position, die er bis 1905 innehatte, als er zurücktrat, um sich auf anthropologische Bildung und Forschung zu konzentrieren.



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Kulturelle Forschung und Bildung erweitern

Boas war ein innovativer und produktiver Forscher, der zur statistischen physikalischen Anthropologie, Linguistik und indianischen Ethnologie beitrug. Um die Jahrhundertwende war er die einflussreichste Persönlichkeit auf dem Gebiet der Anthropologie. Seinem wachsenden Ansehen in der Anthropologie entsprach sein enormer Einfluss als Lehrer und Forscher in allen vier Teildisziplinen der Anthropologie (physische Anthropologie, Linguistik, Kulturanthropologie und Archäologie; seine Arbeit erstreckte sich auch auf Folklore und Kunst). Sein erster Doktorand war Alfred Kroeber, ebenfalls ein großer Pionier der amerikanischen Anthropologie, der später die Abteilung für Anthropologie an der University of California in Berkeley mitbegründete, die dazu beitrug, die Theorien von Boas von Küste zu Küste zu verbreiten.

1911 veröffentlichte Boas Der Geist des primitiven Menschen , eine Reihe von Vorträgen über Kultur und Rasse. Darin untersuchte Boas weitere Gedanken zum Kulturrelativismus und entlarvte damals aktuelle Ideen, die auf der Grundlage von Rassenkriterien die Überlegenheit der westlichen Zivilisation gegenüber weniger entwickelten Gesellschaften vermuten ließen. In den 1920er Jahren wurde Boas' Buch oft von jenen zitiert, die sich neuen US-Einwanderungsbeschränkungen aufgrund angeblicher Rassenunterschiede widersetzten. Am anderen Ende des Spektrums wurde sein Buch in den 1930er Jahren von den Nazis verbrannt und sein Ph.D. von der deutschen Universität Kiel wurde aufgehoben.



Spätere Jahre, Vermächtnis und Einfluss

Boas erweitert und aktualisiert Der Geist des primitiven Menschen 1937, veröffentlicht Rasse, Sprache und Kultur im Jahr 1940. Nach seiner Pensionierung im Jahr 1936 reagierte Boas auf den stetigen Aufstieg der Nazis in Deutschland und Hitlers Gedanken an eine 'Herrenrasse', indem er seine Ideen über Rassismus in Artikeln in populärwissenschaftlichen Zeitschriften kristallisierte, von denen einige später gesammelt wurden sein Tod in Rasse und demokratische Gesellschaft (1945). Er hielt auch zahlreiche Vorträge, um die Öffentlichkeit über die Natur der Rasse und die Gefahren der Nazi-Ideologie aufzuklären.

Für Boas war die Anthropologie ein ganzheitliches und vielseitiges Studiengebiet. Um also Theorien über kulturelle Unterschiede zu beurteilen, muss man mit Biologie, den Wechselbeziehungen zwischen Mensch und Umwelt und solchen spezifischen Kriterien wie menschlicher Migration, Ernährung, Bräuchen und Krankheiten bei der Kindererziehung vertraut sein , um ein paar zu nennen.

Was die Theorien von Boas jedoch wirklich revolutionär machte, war, dass, während Anthropologen im Allgemeinen glaubten, dass Menschen eine einzige Spezies bilden, nur wenige Gelehrte seiner Zeit glaubten, dass verschiedene Rassen innerhalb der Spezies die gleiche Fähigkeit zur kulturellen Entwicklung zeigten. Aufgrund des Einflusses von Boas begannen Anthropologen und andere Sozialwissenschaftler zu erkennen, dass die Unterschiede zwischen den Rassen nicht auf physiologische Faktoren zurückzuführen waren, sondern auf historische Ereignisse und Umstände, und dass die Rasse selbst ein kulturelles Konstrukt war.



Am Ende trug Boas zu allen vier Zweigen der Anthropologie bei, in Studien, die von der Rassenklassifikation bis zur Linguistik reichten. Er beeinflusste eine Vielzahl von Gelehrten und Forschern, die folgten, von Margaret Mead bis W.E.B. Du Bois und leistete sowohl vor seinem Tod im Jahr 1942 als auch seither Pionierarbeit beim Studium der Anthropologie in den Vereinigten Staaten.