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Frank Abagnale

  Frank Abagnale
Foto: Chris Ratcliffe/Bloomberg über Getty Images
Frank Abagnale erlangte in den Vereinigten Staaten und im Ausland Berühmtheit für seine betrügerischen Verbrechen. Später wurde er vom FBI als Experte für Fälschungen und Dokumentendiebstahl eingestellt und wurde Gegenstand des Films „Catch Me If You Can“.

Wer ist Frank Abagnale?

Der Sohn eines Schreibwarenhändlers, Frank Abagnale, trat als Jugendlicher mit Kreditkarten- und Schecksystemen in die Welt der Kriminalität ein. Später gab er sich als verschiedene Angestellte aus, legte eine Überseespur an und wurde im Alter von 21 Jahren von der französischen Polizei festgenommen. Abagnale wurde schließlich vom FBI als Berater eingestellt und gründete dann seine eigene Agentur, die Unternehmen, Finanzinstitute und Regierungsorganisationen darin schulte, wie man Betrug erkennt und behandelt. Ein Teil seines Lebens war Gegenstand des beliebten Films von 2002 Fang mich, wenn du kannst .



Frühen Lebensjahren

Frank Abagnale Jr. wurde am 27. April 1948 in Bronxville, New York, geboren. Viele der der Öffentlichkeit bekannten Informationen über seine persönliche Geschichte wurden in seinen Memoiren von 1980 geteilt Fang mich, wenn du kannst . Sagte Abagnale später über seine Website dass einige Details in dem Buch übertrieben waren, wobei das Vorwort auch besagt, dass bestimmte Details der Geschichte geändert wurden, um andere Parteien zu schützen.

Laut den Memoiren war Abagnale das dritte von vier Kindern der Eltern Paulette Abagnale und Frank Abagnale Sr. Das Paar lernte sich während des Zweiten Weltkriegs in Algier kennen, während Frank Sr. in Oran stationiert war, wobei Paulette noch im Teenageralter war als sie heiraten. Nach dem Krieg zogen die beiden nach New York, wo sich Frank Sr. selbstständig machte.





Abagnale erklärte später, dass er eine stabile Kindheit hatte und seinem Vater besonders nahe stand, der oft reiste und sich stark in die republikanische Lokalpolitik einmischte. Als seine Mutter beschloss, Frank Sr. aufgrund der Abwesenheit ihres Mannes zu verlassen, wurde das Leben des jüngeren Frank auf den Kopf gestellt. Nicht nur seine Geschwister waren am Boden zerstört, sondern auch sein Vater, der immer noch in seine Frau verliebt war. Als seine Mutter auf ihre Unabhängigkeit hinarbeitete, beschloss Frank Jr., nach der Scheidung bei seinem Vater zu leben, und er begleitete ihn oft bei geschäftlichen Angelegenheiten. In dieser Zeit erfuhr Frank Jr. von White-Collar-Transaktionen.

Kreditkartensysteme

Als Teenager wurde Abagnale in Kleinkriminalität verwickelt, darunter Ladendiebstahl. Er hatte diese Praktiken jedoch bald satt und beschloss, sich raffinierteren Formen des Einbruchs zuzuwenden. Insbesondere begann Abagnale, die Tankkreditkarte seines Vaters zu verwenden, um einen ordentlichen Gewinn zu erzielen. Abagnale überzeugte Tankwarten, ihm einen Teil seines Verkaufs in bar zurückzugeben, und erlaubte ihnen, einen Teil des Erlöses einzustecken. Der Betrug scheiterte jedoch, als sein Vater die Kreditkartenrechnung erhielt, die sich auf Tausende von Dollar summierte. Unbekannt für Abagnale hatte sein Vater finanzielle Probleme.



Bestürzt über die Kriminalität ihres Sohnes schickte Abagnales Mutter ihn auf eine Schule für eigensinnige Jungen. Durch die neu entdeckten Umstände seines Vaters zunichte gemacht und zwischen den Spannungen seiner Eltern gefangen, verließ Abagnale Berichten zufolge im Alter von 16 Jahren sein Zuhause.

Abagnale hatte wenig auf seinem Bankkonto und keine formelle Ausbildung. Abagnale änderte seinen Führerschein, um sich 10 Jahre älter zu machen, als er war, und übertrieb seine Bildung. Das half ihm, besser bezahlte Jobs zu bekommen, aber er kam immer noch kaum über die Runden.



Abagnale beschloss, mit der Arbeit aufzuhören und stellte ungedeckte Schecks aus, um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten. Es dauerte nicht lange, bis Abagnale Hunderte von ungedeckten Schecks ausgestellt und sein Konto mit Tausenden von Dollar überzogen hatte. Da er wusste, dass er schließlich gefasst werden würde, versteckte er sich.

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Imitationen sollen beeindrucken

Abagnale erkannte, dass er mehr ungedeckte Schecks einlösen könnte, wenn er die Bankangestellten mit einer neuen, beeindruckenderen Persönlichkeit verblüffen würde. Er entschied, dass Piloten hoch angesehene Profis seien, also plante er, eine Pilotenuniform zu bekommen. Abagnale rief in der Zentrale von Pan American Airlines an und teilte ihnen mit, dass er auf Reisen seine Uniform verloren habe. Das Hauptquartier sagte ihm, wo er hingehen sollte, um einen neuen zu holen, was er tat – und belastete das Unternehmen mit einem gefälschten Mitarbeiterausweis.

Abagnale lernte dann so viel er konnte über das Fliegen – einmal tat er so, als wäre er ein Highschool-Schüler, der einen Zeitungsartikel für Studenten über Pan Am schrieb – und fälschte geschickt seinen eigenen Pilotenausweis. und F.A.A. Lizenz. Seine List brachte ihm wertvolle Informationen darüber ein, wie man sich als Pilot ausgibt, was er angeblich getan hat, um Flugzeuge auf der ganzen Welt zu trampen.



Als Pan Am und die Polizei anfingen, Abagnale's Lügen aufzuschnappen, beschloss er, seine Identität erneut zu ändern und wurde dieses Mal ein auswärtiger Arzt in Georgia. Als ein örtlicher Arzt zu Besuch kam, dachte Abagnale, seine Identität sei aufgeflogen – aber stattdessen wurde er eingeladen, das örtliche Krankenhaus zu besuchen, wo er ein regelmäßiger Besucher wurde und angeblich einen befristeten Job bekam. Abagnale gab schließlich den Auftritt auf und verließ die Stadt.

In den nächsten zwei Jahren soll Abagnale von Job zu Job gesprungen sein. Aber schließlich holte ihn Abagnales Vergangenheit ein, als er sich in Montpelier, Frankreich, niederließ. Er hatte sich entschieden, eine Zeit lang ein normales Leben zu führen, nachdem er im Laufe der Jahre angeblich 2,5 Millionen Dollar an ungedeckten Schecks eingelöst hatte. Als eine ehemalige Freundin sein Gesicht auf einem Fahndungsplakat erkannte, zeigte sie ihn den Behörden an.

Gefängnisstrafe und Beratung

Abagnale verbrachte Zeit in Frankreich (angeblich in den harten Grenzen von Perpignan, wo er schwer krank wurde), Schweden und den Vereinigten Staaten für seine Verbrechen, während dieser Zeit starb sein Vater. Abagnale wurde schließlich nach mehreren Jahren aus einem Gefängnis in Petersburg, Virginia, auf Bewährung entlassen. Schließlich fand er eine Lehrtätigkeit als Spezialist für Wirtschaftskriminalität und informierte Bankangestellte über Möglichkeiten zur Vermeidung von Betrug und Diebstahl.



Als Gegenleistung für seine Freiheit sagte die Regierung zu Abagnale, dass er sie über seine Methoden aufklären müsse, um andere daran zu hindern, die Behörden zu betrügen. Abagnale arbeitete mehr als 30 Jahre für das FBI als einer der weltweit führenden Experten für Dokumentenbetrug, Scheckbetrug, Fälschung und Unterschlagung. Er gründete auch sein eigenes Unternehmen, Abagnale & Associates, das andere darüber aufklärt, wie sie vermeiden können, Opfer von Betrug zu werden.

Film: „Fang mich, wenn du kannst“

In 2002, Steven Spielberg drehte einen Film über Abagnale's Leben, Fang mich, wenn du kannst , basierend auf den oben erwähnten Memoiren. Leonardo Dicaprio spielte als der berühmte Betrüger, mit Christoph Walken porträtiert Frank Abagnale Sr. und erhält für die Rolle eine Oscar-Nominierung. Der Film inspirierte später eine Broadway-Musical-Version, die 2011 mehrere Monate lang im Neil Simon Theatre lief.



Bei der Veröffentlichung des Films wurden weitere Fragen darüber aufgeworfen, welche Teile von Abagnales Geschichte wahr sind und überprüft werden können. Abagnale hat später gesagt, dass er bedauert, dass der Film gedreht wurde, und es vorgezogen hätte, diesen Teil seines Lebens hinter sich zu lassen.

Bücher

Abagnale hat die Bücher geschrieben Die Kunst des Stehlens (2001) und Dein Leben stehlen (2007), beide zur Betrugsprävention.