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Florenz Joyner

  Florenz Joyner
Foto: Tony Duffy/Allsport/Getty Images
Die olympische Goldmedaillengewinnerin Florence Joyner brachte Stil in die Leichtathletik mit figurbetonten Bodysuits, 15 cm langen Fingernägeln und erstaunlicher Geschwindigkeit. Sie hält immer noch die Weltrekorde im 100- und 200-Meter-Lauf.

Wer war Florence Joyner?

Bei den Olympischen Sommerspielen 1984 gewann Florence Joyner, auch bekannt als „Flo Jo“, eine Silbermedaille im 200-Meter-Lauf. Sie heiratete ihren Mitsportler Al Joyner, den Bruder des berühmten Sportlers Jackie Joyner-Kersee . Bei den Olympischen Sommerspielen 1988 in Seoul, Südkorea, gewann Joyner drei Goldmedaillen und eine Silbermedaille. Sie und ihr Trainer Bob Kersee gerieten in die Medien, als sich Gerüchte verbreiteten, dass sie leistungssteigernde Medikamente verwendet haben könnte, um ihre Zeiten zu verbessern. Joyner starb unerwartet im September 1998 im Alter von 38 Jahren an den Folgen eines epileptischen Anfalls. Sie hält immer noch die Weltrekorde im 100- und 200-Meter-Lauf.

Frühen Lebensjahren

Florence Joyner, allgemein bekannt als „Flo Jo“, wurde am 21. Dezember 1959 in Los Angeles, Kalifornien, als Florence Delorez Griffith geboren. Joyner begann im Alter von 7 Jahren mit dem Laufen und ihre Begabung für Geschwindigkeit zeigte sich bald. Mit 14 Jahren gewann sie die Jesse Owens Nationale Jugendspiele. Später trat sie für die Jordan High School an, wo sie als Anker im Staffelteam diente, und fuhr dann auf College-Ebene Rennen.

Nach dem Besuch der California State University in Northridge wechselte Joyner an die University of California in Los Angeles, wo sie sich schnell einen Namen als Leichtathletin machte. Sie wurde 1982 mit einem Sieg im 200-Meter-Lauf NCAA-Meisterin. Im folgenden Jahr belegte sie den ersten Platz im 400-Meter-Lauf.



Olympischer Medaillengewinner

Unter der Leitung von Bob Kersee gab Joyner ihr olympisches Debüt 1984 bei den Olympischen Sommerspielen in Los Angeles. Dort gewann sie eine Silbermedaille für den 200-Meter-Lauf und wurde bekannt für ihre Weltrekordgeschwindigkeit, figurbetonte Bodys und 15 cm lange Fingernägel. Ein paar Jahre später, im Jahr 1987, heiratete Florence den Sportlerkollegen Al Joyner, den Bruder des berühmten Sportlers Jackie Joyner-Kersee (unter dem legalen Namen Florence Delorez Griffith-Joyner wurde sie öffentlich als Florence Joyner oder „Flo Jo“ bekannt diesmal).

Ungefähr zu dieser Zeit wählte Joyner ihren Ehemann als Trainer aus und ließ Kersee fallen. Sie hatte nach den Olympischen Spielen 1984 eine Wettkampfpause eingelegt und sich gerade entschieden, wieder in den Rennsport einzusteigen. Schon bald begann sie jedoch wieder mit dem Training für die Olympischen Spiele 1988 unter Kersee. Joyners harte Arbeit zahlte sich bei den Olympischen Sommerspielen 1988 in Seoul, Südkorea, aus. Sie nahm drei Goldmedaillen mit nach Hause, in der 4-mal-100-Meter-Staffel und den 100- und 200-Meter-Läufen; sowie eine Silbermedaille in der 4-mal-400-Meter-Staffel.

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Joyners olympische Leistung brachte ihr alle möglichen anderen Auszeichnungen ein. Sie wurde benannt Die Associated Press ' 'Sportlerin des Jahres' und Leichtathletik Magazin „Sportler des Jahres“. Joyner gewann auch den Sullivan Award als bester Amateursportler.

Ruhestand und Streit

Nach den Olympischen Spielen 1988 zog sich Joyner vom Wettkampf zurück. Schon bald kamen Verdächtigungen auf, wie die sogenannte „schnellste Frau der Welt“ zu ihren Siegen kam. Joyner und ihr Trainer Kersee gerieten in die Medien, als ein anderer Athlet vorschlug, dass Joyner leistungssteigernde Medikamente eingenommen hatte. Einige führten die erheblichen Verbesserungen, die Joyner in ihrem Leistungsniveau von 1984 bis 1988 erzielte, auf illegale Substanzen zurück. Andere meinten, ihr unglaublich muskulöser Körperbau müsse mit Hilfe von leistungssteigernden Medikamenten entstanden sein.

Gerüchte über Kersees Trainingstechniken verbreiteten sich auch und deuteten darauf hin, dass er seine Läufer ermutigt haben könnte, Steroide oder andere Drogen zu verwenden, um Medaillen zu gewinnen. Joyner hat immer darauf bestanden, dass sie nie Leistungssteigerer verwendet hat und dass sie nie einen Drogentest nicht bestanden hat. Tatsächlich hat Joyner laut CNN.com allein im Jahr 1988 11 Drogentests gemacht und bestanden.

Erbe und Tod

Joyner blieb in ihrem Ruhestand in der Leichtathletik engagiert. 1993 wurde sie zur Co-Vorsitzenden des President's Council on Physical Fitness ernannt und gründete anschließend ihre eigene Stiftung für Kinder in Not. Fast sechs Jahre nach den Olympischen Spielen in Seoul wurde Joyner 1995 mit der Aufnahme in die Hall of Fame der Leichtathletik geehrt. Um diese Zeit begann sie erneut mit dem Training für die Olympischen Spiele. Aber ihre Comeback-Bemühungen wurden durch Probleme mit ihrer rechten Achillessehne eingeschränkt.

Joyner starb am 21. September 1998 unerwartet an einem epileptischen Anfall in ihrem Haus in Mission Viejo, Kalifornien. Sie war zu diesem Zeitpunkt erst 38 Jahre alt und wurde von ihrem Ehemann und ihrer gemeinsamen Tochter Mary Joyner überlebt. Bemerkenswerterweise hält Joyner mehr als 30 Jahre später immer noch die Weltrekorde im 100- und 200-Meter-Lauf mit Zeiten von 10,49 Sekunden bzw. 21,34 Sekunden.