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Fela Kuti

 Fela Kuti
Foto: AP Photo/Laurent Rebours
Die Musikerin und Aktivistin Fela Kuti war Pionierin der Afrobeat-Musik und wurde wiederholt verhaftet und geschlagen, weil sie Texte geschrieben hatte, die die nigerianische Regierung in Frage stellten.

Wer war Fela Kuti?

Ab den 1960er Jahren war Fela Kuti Pionier seines eigenen einzigartigen Musikstils namens 'Afrobeat'. Die Rebellion gegen unterdrückerische Regime durch seine Musik war mit hohen Kosten verbunden. Kuti wurde 200 Mal verhaftet und erlitt zahlreiche Schläge, schrieb aber weiterhin politische Texte und produzierte 50 Alben, bevor er am 2. August 1997 in Lagos, Nigeria, starb.

Frühe Jahre

Fela Kuti wurde am 15. Oktober 1938 in Abeokuta, Nigeria, geboren. Kuti war der Sohn eines protestantischen Pfarrers, Reverend Ransome-Kuti. Seine Mutter Funmilayo war eine politische Aktivistin.

Als Kind lernte Kuti Klavier und Schlagzeug und leitete seinen Schulchor. In den 1950er Jahren erzählte Kuti seinen Eltern, dass er nach London, England, ziehen würde, um Medizin zu studieren, aber stattdessen das Trinity College of Music besuchte. Während seiner Zeit bei Trinity studierte Kuti klassische Musik und entwickelte ein Bewusstsein für amerikanischen Jazz.



Lieder: Aktivismus durch Musik

1963 gründete Kuti eine Band namens Koola Lobitos. Später änderte er den Namen der Band in Afrika 70 und erneut in Egypt 80. Ab den 1960er Jahren leistete Kuti Pionierarbeit und machte seinen eigenen einzigartigen Musikstil namens 'Afrobeat' populär. Afrobeat ist eine Kombination aus Funk, Jazz, Salsa, Calypso und traditioneller nigerianischer Yoruba-Musik. Zusätzlich zu ihrem unverwechselbaren Stil mit gemischten Genres wurden Kutis Songs aufgrund ihrer Länge im Vergleich zu kommerziell populäreren Songs als einzigartig angesehen – sie reichten von 15 Minuten bis zu einer Stunde. Kuti sang in einer Kombination aus Pidgin-Englisch und Yoruba.

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In den 1970er und 1980er Jahren etablierten Kutis rebellische Songtexte ihn als politischen Dissidenten. Infolgedessen wird Afrobeat mit politischen, sozialen und kulturellen Äußerungen über Gier und Korruption in Verbindung gebracht. Einer von Kutis Songs, „Zombie“, hinterfragt den blinden Gehorsam der nigerianischen Soldaten gegenüber der Ausführung von Befehlen. Ein anderer, „V.I.P. (Vagabunden an der Macht)“, versucht, die entrechteten Massen zu befähigen, sich gegen die Regierung zu erheben.

1989, drei Jahre nach einer Tournee durch die Vereinigten Staaten, veröffentlichte Kuti ein Album namens Bestien ohne Nation . Das Albumcover zeigt die Weltführer Margaret Thatcher und Ronald Reagan (unter anderem) als Comic-Vampire mit blutigen Reißzähnen.

Die Rebellion gegen unterdrückerische Regime durch seine Musik kostete Kuti, der 200 Mal von der nigerianischen Regierung festgenommen und zahlreichen Schlägen ausgesetzt war, die lebenslange Narben hinterließen, einen hohen Preis. Anstatt seine Sache aufzugeben, nutzte Kuti diese Erfahrungen jedoch als Inspiration, um weitere Texte zu schreiben. Im Laufe seiner musikalischen Karriere produzierte er ungefähr 50 Alben, darunter 1992 Songs für Les Negresses unter dem Pseudonym Sodi.

Persönliches Leben

Kuti war ein Polygamist. Eine Frau namens Remi war die erste von Kutis Frauen. 1978 heiratete Kuti 27 weitere Frauen in einer einzigen Hochzeitszeremonie. Er würde sie schließlich alle scheiden lassen. Zu Kutis Kindern mit Remi gehörten ein Sohn, Femi, und die Töchter Yeni und Sola. Sola starb kurz nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1997 an Krebs. Alle drei Nachkommen waren Mitglieder der Positive Force, einer Band, die sie in den 1980er Jahren gründeten.

Tod

Kuti starb am 2. August 1997 im Alter von 58 Jahren in Lagos, Nigeria, an den Folgen von AIDS. Etwa 1 Million Menschen nahmen an seinem Trauerzug teil, der am Tafawa Balewa Square begann und in Kutis Haus Kalakuta in Ikeja, Nigeria, endete, wo er im Vorgarten beigesetzt wurde.