Ethel

Ethel Kennedy

  Ethel Kennedy
Foto: PL Gould/IMAGES/Getty Images
Ethel Kennedy ist vor allem als Witwe von Robert F. Kennedy bekannt, dem ehemaligen US-Justizminister und New Yorker Senator, der 1968 ermordet wurde.

Wer ist Ethel Kennedy?

Ethel Kennedy getroffen Robert F. Kennedy , bekannt als Bobby, im Jahr 1945 und die beiden heirateten 1950. Das Paar hatte schließlich elf Kinder, wobei Ethel die Rolle der Party-Gastgeberin im großen Haus der Familie in Virginia übernahm. John F. Kennedy wurde 1960 zum Präsidenten gewählt und ernannte Bruder Bobby zum US-Justizminister. Bobby wurde acht Jahre später ermordet und ließ Ethel zurück, um ihre Kinder großzuziehen und ein progressives politisches Erbe fortzusetzen, wie die Gründung des Robert F. Kennedy Center for Justice & Human Rights zeigt.



Hintergrund

Ethel Skakel, bekannt als politische Matriarchin und Ehefrau des US-Senators Robert Kennedy, wurde 1928 in Chicago, Illinois, als Tochter der Eltern George und Ann Skakel geboren. Ihr Vater hatte sich vom Eisenbahnangestellten mit magerem Gehalt zum Miteigentümer der wohlhabenden Great Lakes Coal & Coke Co. hochgearbeitet, einem Unternehmen, das 1919 gegründet wurde. Infolgedessen wurden die Skakels sehr wohlhabend und zogen um in Greenwich, Connecticut, während Ethels Jugend und ließ sich in einem riesigen Herrenhaus nieder. Mit ihren sechs Geschwistern aufgewachsen, war Ethel auch Leistungssportlerin. Anschließend besuchte sie das elitäre Manhattanville College of the Sacred Heart, wo sie sich mit ihrem Klassenkameraden Jean Kennedy anfreundete.

Skakel und Kennedy wurden schnell Freunde und schließlich Mitbewohner in Manhattanville. Sie wurde Jeans Bruder Robert vorgestellt, obwohl er anfangs romantisch an Ethels Schwester Pat interessiert war. Trotzdem begannen Ethel und Robert schließlich miteinander auszugehen, wobei Ethel Robert bei der Kongresskampagne seines Bruders John F. Kennedy 1946 half.





Heirat mit Robert Kennedy

Nachdem sie im Juni 1949 ihren Abschluss gemacht hatte, wurde die Beziehung zwischen Robert und Ethel ernst. Das Paar verlobte sich im Februar 1950 und heiratete am 17. Juni 1950. Als Frischvermählte zogen sie nach Charlottesville, Virginia, wo sie lebten, bis Bobby sein letztes Jahr an der University of Virginia Law School beendete. Danach ließ sich die Familie in Washington, D.C. nieder, wo Robert seine Arbeit für das Justizministerium aufnahm. Ihr erstes Kind, Kathleen, kam kurz darauf am 4. Juli 1951 an. Joseph II. würde im nächsten Jahr kommen, gefolgt von ihrem dritten Kind, Robert , 1954.

Während Ethel mit ihrer neuen Mutterschaft beschäftigt war, leitete ihr Mann die erfolgreiche Senatorenkampagne seines Bruders John im Jahr 1952. 1953 wurde er zum Assistant Counsel des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des US-Senats ernannt Senator Joseph McCarthy . Obwohl er sich entschied, später in diesem Jahr von der Position zurückzutreten, kehrte Kennedy 1954 in das Komitee zurück und arbeitete schließlich als Chief Counsel und Vorsitzender. 1957 wurde er dann Chief Counsel des Senate Select Committee on Improper Activities in the Labour or Management Field.



Öffentliches Leben und Politik

Während ihr Mann in Washington die politische Leiter erklomm, kämpfte Ethel mit einer persönlichen Tragödie, als ihre beiden Elternteile 1955 bei einem Privatflugzeugabsturz ums Leben kamen. Aber Ethel, bekannt für ihren sprudelnden und lebhaften Geist, zeigte öffentlich wenig von ihrer Trauer. Stattdessen kümmerte sie sich um ihre wachsende Familie – und half ihrem Mann und ihren Schwiegereltern bei der Durchführung ihrer politischen Kampagnen.

Nach dem Democratic National Convention von 1956 kauften Robert und Ethel Hickory Hill – ein Herrenhaus in McLean, Virginia – von Roberts Bruder John, um ihre wachsende Familie unterzubringen. Partys und Versammlungen im Hickory Hill Manor mit 13 Schlafzimmern waren zahlreich, legendär und ungebunden unter Ethels energischem Auge.



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Mit einer wachsenden Hingabe an Familienpolitik gehörte Ethel zu den Kennedys, die für John kandidierten, als er für das Amt des US-Präsidenten kandidierte. 1960 gewann John die Wahl und ernannte Robert zum Generalstaatsanwalt.

Nach Johns Ermordung im Jahr 1963 unterstützte Ethel ihren Ehemann, während er für einen Sitz im US-Senat kämpfte und diesen gewann. Ethel war eine sympathische Erscheinung, und ihre Persönlichkeit überzeugte im Allgemeinen die Öffentlichkeit. Bekannt für ihre sachliche, offene Art war sie auch geschickt im Umgang mit der Presse. Trotz angeblicher Familienstreitigkeiten hinter den Kulissen nahm sie ihre Identität als Kennedy an und ihr unbeschwerter Humor passte gut zu dem ernsteren Robert.

Tragisches Attentat

Wie sein Bruder beschloss Robert, am Rennen um die Präsidentschaft teilzunehmen. Entschlossen, die Wahlen von 1968 zu gewinnen, bereiteten sich Ethel und der Rest der Familie Kennedy auf den Wahlkampf vor. Ethel, im dritten Monat schwanger mit ihrem 11. Kind, war wieder an Roberts Seite. Aber im selben Jahr, 1968, unmittelbar nachdem er die kalifornische Vorwahl der Demokraten gewonnen hatte, wurde Robert F. Kennedy wiederholt in Los Angeles erschossen. Er starb am nächsten Tag. 1969, Sirhan Sirhan wurde wegen Mordes an Kennedy verurteilt.



Das letzte Kind von Ethel und Robert, Rory, wurde einige Monate nach dem Mord an ihrem Vater geboren. Ethel konzentrierte einen Großteil ihrer Zeit und Energie auf verschiedene soziale Zwecke, insbesondere auf die Gründung des Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights und die Zusammenarbeit mit dem Bedford Stuyvesant Restoration Project in Brooklyn.

In den 1980er und 1990er Jahren erlitt sie jedoch mehr persönliches Unglück. 1984 wurde ihr Sohn David in einem Hotelzimmer in Palm Beach, Florida, gefunden, wo er eine tödliche Überdosis Drogen genommen hatte. Ihre Trauer verstärkte sich 1997, als ein anderer Sohn, Michael, bei einem Skiunfall starb. Und 2002 wurde ihr Neffe Michael Skakel wegen Mordes an seiner damaligen Nachbarin Martha Moxley im Jahr 1975 vor Gericht gestellt und verurteilt. Er wurde 2013 freigelassen, als ein Richter entschied, dass er keine angemessene Verteidigung erhalten hatte, und die Staatsanwälte weiterhin auf eine Wiederaufnahme der Verurteilung drängten.

Persönliches Leben und Dokumentarfilm

Ethels tiefe Freundschaft mit dem Sänger Andy Williams – der sie nach dem Tod ihres Mannes zu Veranstaltungen begleitete – wurde im Laufe der Zeit von den Medien unter die Lupe genommen. Viele spekulierten über Williams eigene felsige Ehe und glaubten, dass er eine Affäre hatte. Williams und seine Frau ließen sich später scheiden und er heiratete erneut eine andere Frau. Am Ende, mit Gerüchten über andere Beziehungen mit dem Fußballer Frank Gifford und dem Politiker Hugh Carey, weigerte sich Ethel, wieder zu heiraten, unter Berufung auf ihren katholischen Glauben. Die verwitweten Kennedy und Williams blieben weiterhin platonische Freunde, was er immer behauptet hatte, war das Ausmaß ihrer Beziehung.



Auf dem Sundance Film Festival veröffentlichte Rory Kennedy Anfang 2012 einen Dokumentarfilm über das Leben ihrer Mutter mit dem Titel Ethel , die später bei HBO ein Zuhause fand. Mehr als zwei Jahre später wurde Ethel Kennedy vom Präsidenten die Presidential Medal of Freedom verliehen Barack Obama . In den vergangenen Jahren hatte Ethel Obama auch während seiner Kandidatur unterstützt und erklärt, dass er sie stark an ihren verstorbenen Ehemann erinnere.