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Ernst Shackleton

  Ernst Shackleton
Foto: Bettmann/Getty Images
Sir Ernest Henry Shackleton war ein in Irland geborener britischer Entdecker, der eine Hauptfigur der Zeit war, die als das heroische Zeitalter der Antarktisforschung bekannt ist.

Wer war Ernest Shackleton?

Sir Ernest Shackleton war ein Entdecker, der sich 1901 einer Expedition in die Antarktis anschloss. Aus gesundheitlichen Gründen wurde er vorzeitig nach Hause geschickt. Er widmete sich der Schaffung eines Vermächtnisses und leitete die Transantarktis-Expedition. Eine Katastrophe ereignete sich, als sein Schiff, die Ausdauer , wurde von Eis zerquetscht. Er und seine Crew trieben monatelang auf Eisplatten, bis sie Elephant Island erreichten. Shackleton rettete schließlich seine Crew, die alle die Tortur überlebten. Er starb später, als er zu einer weiteren Antarktisexpedition aufbrach.



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Frühe Karriere

Ernest Henry Shackleton wurde am 15. Februar 1874 in der Grafschaft Kildare, Irland, als Sohn anglo-irischer Eltern geboren. Als zweites von 10 Kindern und ältester Sohn wuchs er in London auf, wohin seine Familie zog, als Shackleton ein kleiner Junge war.





Trotz des Drängens seines Vaters, in seine Fußstapfen zu treten und eine medizinische Fakultät zu besuchen, trat der 16-jährige Shackleton der Handelsmarine bei, erreichte im Alter von 18 Jahren den Rang eines Ersten Offiziers und wurde sechs Jahre lang zertifizierter Kapitän später.

In diesen frühen Jahren in der Handelsmarine reiste Shackleton viel. 1901 begleitete er den bekannten britischen Marineoffizier und Entdecker Robert Falcon Scott auf einer schwierigen Reise zum Südpol, die die beiden Männer und einen weiteren näher an den Pol brachte als jeder andere zuvor. Die Reise endete jedoch schlecht für Shackleton, der schwer krank wurde und nach Hause zurückkehren musste.



Nach seiner Rückkehr nach England verfolgte Shackleton eine Karriere im Journalismus. Später wurde er zum Sekretär der Scottish Geographical Society ernannt. Er unternahm auch einen erfolglosen Versuch, Mitglied des Parlaments zu werden.

Die 'Ausdauer'

Shackletons Südpol-Expedition mit Scott entfachte in dem jungen Entdecker eine Besessenheit, die Antarktis zu erreichen. 1907 unternahm er einen weiteren Versuch, sein Ziel zu erreichen, aber er scheiterte erneut und kam bis auf 97 Meilen an die Pole heran, bevor ihn brutale Bedingungen zur Umkehr zwangen.



1911 zerplatzte Shackletons Traum, als erster Mensch den Südpol zu betreten, als der norwegische Entdecker Roald Amundsen den südlichsten Punkt der Erde erreichte. Die Leistung zwang Shackleton, ein neues Ziel ins Visier zu nehmen: die Antarktis über den Südpol zu durchqueren.

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Am 1. August 1914, am selben Tag, an dem Deutschland Russland den Krieg erklärte, verließ Shackleton London mit dem Schiff Ausdauer für seine dritte Reise zum Südpol. Im Spätherbst hatte die Besatzung Südgeorgien, eine Insel im Südatlantik, erreicht. Am 5. Dezember verließ das Team die Insel, das letzte Mal, dass Shackleton und seine Männer für erstaunliche 497 Tage Land berührten.

Im Januar 1915 wurde die Ausdauer wurde im Eis eingeschlossen und zwang Shackleton und seine Männer schließlich, das Schiff zu verlassen und auf dem schwimmenden Eis ein Lager aufzuschlagen. Nachdem das Schiff später in diesem Jahr gesunken war, begab sich Shackleton im April 1916 auf eine Flucht, bei der er und seine Männer sich in drei kleine Boote drängten und sich auf den Weg nach Elephant Island vor der Südspitze von Kap Hoorn machten.



Sieben harte Tage auf dem Wasser gipfelten darin, dass das Team sein Ziel erreichte, aber es gab immer noch wenig Hoffnung auf eine Rettung auf der unbewohnten Insel, die aufgrund ihrer Lage weit außerhalb der normalen Schifffahrtsrouten lag.

Als Shackleton sah, dass seine Männer am Abgrund der Katastrophe standen, führte er ein Team von fünf anderen wieder hinaus aufs Wasser. Sie bestiegen ein 22-Fuß-Rettungsboot und navigierten ihren Weg in Richtung Südgeorgien. Sechzehn Tage nach dem Aufbruch erreichte die Besatzung die Insel, wo Shackleton zu einer Walfangstation reiste, um eine Rettungsaktion zu organisieren.

Am 25. August 1916 kehrte Shackleton nach Elephant Island zurück, um die verbleibenden Besatzungsmitglieder zu retten. Erstaunlicherweise starb kein einziges Mitglied seines 28-köpfigen Teams in den fast zwei Jahren, in denen sie gestrandet waren.



Mehr als ein Jahrhundert später war Shackletons Schiff Endurance endlich gefunden . Am 9. März 2022 veröffentlichte ein Team von Wissenschaftlern und Abenteurern atemberaubende Bilder des dreimastigen Holzschiffs, wo es in 10.000 Fuß Tiefe auf dem Grund des Weddellmeeres festgemacht hatte.

Spätere Jahre und Tod

1919 veröffentlichte Shackleton Süden , sein detaillierter Bericht über die Reise und ihr wundersames Ende. Shackleton war jedoch mit Expeditionen noch nicht fertig. Ende 1921 brach er zu einer vierten Mission zum Südpol auf. Sein Ziel war die Umrundung der Antarktis. Aber am 5. Januar 1922 erlitt Shackleton auf seinem Schiff einen Herzinfarkt und starb. Er wurde in Südgeorgien beigesetzt.



Ehrfurcht vor Shackletons Heldentum und Führung folgte nicht sofort. Aber im Laufe des letzten halben Jahrhunderts, als seine Geschichte zum Gegenstand weiterer historischer Forschung wurde, wurde der Bericht über die Ausdauer und wie Shackleton eine totale Katastrophe abgewendet hat, hat sein Ansehen erhöht und ihn zu einer Hauptfigur der Zeit gemacht, die als das heroische Zeitalter der Antarktisforschung bekannt ist.

Der Beweis dafür kam im September 2011, als ein Keks, den Shackleton einem hungernden Reisenden auf einer seiner frühen Expeditionen gegeben hatte, für fast 2.000 Dollar versteigert wurde.