Mit Drogensucht gekämpft

Eric Clapton

  Eric Clapton
Foto: Mike Marsland/Mike Marsland/WireImage
Der gefeierte Gitarrist und Singer-Songwriter Eric Clapton ist bekannt für seine Beiträge zu The Yardbirds und Cream sowie als Solokünstler für Singles wie „Tears in Heaven“.

Wer ist Eric Clapton?

Eric Clapton war ein prominentes Mitglied von The Yardbirds und Cream, bevor er als Solokünstler erfolgreich war. Er gilt als einer der größten Rock-'n'-Roll-Gitarristen aller Zeiten und ist bekannt für klassische Songs wie „Layla“, „Crossroads“ und „Wonderful Tonight“.



Frühen Lebensjahren

Eric Patrick Clapton wurde am 30. März 1945 in Ripley, Surrey, England, geboren. Claptons Mutter, Patricia Molly Clapton, war zum Zeitpunkt seiner Geburt erst 16 Jahre alt; sein Vater, Edward Walter Fryer, war ein 24-jähriger kanadischer Soldat, der während des Zweiten Weltkriegs im Vereinigten Königreich stationiert war. Fryer kehrte vor Claptons Geburt nach Kanada zurück, wo er bereits mit einer anderen Frau verheiratet war.

Als alleinerziehende Mutter im Teenageralter war Patricia Clapton nicht darauf vorbereitet, ein Kind alleine großzuziehen, also zogen ihre Mutter und ihr Stiefvater, Rose und Jack Clapp, Clapton als ihre eigenen auf. Obwohl sie ihn nie legal adoptierten, wuchs Clapton in dem Eindruck auf, dass seine Großeltern seine Eltern und seine Mutter seine ältere Schwester waren. Claptons Nachname stammt von seinem Großvater, Patricias Vater, Reginald Cecil Clapton.





Clapton wuchs in einem sehr musikalischen Haushalt auf. Seine Großmutter war eine begabte Pianistin, und seine Mutter und sein Onkel hörten beide gerne Big-Band-Musik. Wie sich herausstellte, war Claptons abwesender Vater auch ein talentierter Pianist, der während seiner Stationierung in Surrey in mehreren Tanzbands gespielt hatte. Ungefähr im Alter von acht Jahren entdeckte Clapton die weltbewegende Wahrheit, dass die Menschen, die er für seine Eltern hielt, tatsächlich seine Großeltern waren und dass die Frau, die er für seine ältere Schwester hielt, tatsächlich seine Mutter war. Clapton erinnerte sich später: 'Die Wahrheit dämmerte mir, dass Onkel Adrian, als er mich scherzhaft einen kleinen Bastard nannte, die Wahrheit sagte.'

Der junge Clapton, bis dahin ein guter Schüler und beliebter Junge, wurde mürrisch und zurückhaltend und verlor jegliche Motivation, seine Schularbeiten zu erledigen. Er beschreibt einen Moment, kurz nachdem er die Nachricht von seiner Abstammung erfahren hatte: „Ich spielte mit der Puderdose meiner Oma herum, mit einem kleinen Spiegel, weißt du, und ich sah mich zum ersten Mal in zwei Spiegeln und ich weiß nicht, wie es dir geht Es war, als würde ich zum ersten Mal deine Stimme auf einem Tonbandgerät hören … und ich tat es nicht, ich, ich war so aufgebracht. Ich sah ein fliehendes Kinn und eine gebrochene Nase und dachte, mein Leben sei vorbei.“ Clapton hat die wichtigen 11-plus-Prüfungen nicht bestanden, die über die Zulassung zur Sekundarschule entscheiden. Er zeigte jedoch eine hohe Begabung für Kunst, so dass er sich im Alter von 13 Jahren in der Kunstabteilung der Holyfield Road School einschrieb.



Musikalischer Auftakt

Zu dieser Zeit, 1958, war Rock 'n' Roll in der britischen Musikszene explodiert; Zu seinem 13. Geburtstag bat Clapton um eine Gitarre. Er erhielt eine billige, in Deutschland hergestellte Hoyer, und da er fand, dass die Stahlsaitengitarre schwierig und schmerzhaft zu spielen war, legte er sie bald beiseite. Im Alter von 16 Jahren wurde er für ein Jahr auf Probe in das Kingston College of Art aufgenommen; Dort, umgeben von Teenagern mit einem ähnlichen Musikgeschmack wie er, gefiel Clapton das Instrument wirklich. Clapton war besonders angetan von der Bluesgitarre, gespielt von Musikern wie Robert Johnson, Schlammiges Wasser und Alexis Korner, der letzte von ihnen inspirierte Clapton zum Kauf seiner ersten E-Gitarre – eine relative Seltenheit in England.

In Kingston entdeckte Clapton auch etwas, das sein Leben fast so stark beeinflussen würde wie die Gitarre: Alkohol. Er erinnert sich, dass er im Alter von 16 Jahren, als er das erste Mal betrunken war, allein im Wald aufwachte, mit Erbrochenem bedeckt und ohne Geld. „Ich konnte es kaum erwarten, alles noch einmal zu machen“, erinnert sich Clapton. Clapton wurde nach seinem ersten Jahr von der Schule verwiesen.



Später erklärte er: „Selbst als du auf die Kunstschule kamst, war es nicht nur ein Rock’n’Roll-Ferienlager. Ich wurde nach einem Jahr rausgeschmissen, weil ich keine Arbeit gemacht hatte. Das war ein echter Schock. Ich war immer dabei Kneipe oder Gitarre spielen.' Nach seinem Schulabschluss begann Clapton 1963 im Londoner West End herumzuhängen und versuchte, als Gitarrist in der Musikindustrie Fuß zu fassen. In diesem Jahr trat er seiner ersten Band, The Roosters, bei, die sich jedoch nach nur wenigen Monaten auflöste. Als nächstes schloss er sich den poporientierten Casey Jones and The Engineers an, verließ die Band jedoch nach nur wenigen Wochen. Zu diesem Zeitpunkt, der noch nicht von seiner Musik lebte, arbeitete Clapton als Arbeiter auf Baustellen, um über die Runden zu kommen.

Clapton, der bereits einer der angesehensten Gitarristen in den Kneipen des West End war, erhielt im Oktober 1963 eine Einladung, einer Band namens The Yardbirds beizutreten. Mit The Yardbirds nahm Clapton seine ersten kommerziellen Hits auf, „Good Morning Little Schoolgirl“ und „For Your Love“, aber er war bald frustriert über den kommerziellen Pop-Sound der Band und verließ die Gruppe 1965. Die beiden jungen Gitarristen, die Clapton ersetzten Auch die Yardbirds, Jimmy Page und Jeff Beck, gehörten später zu den größten Rockgitarristen der Geschichte.

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Geschichte schreiben

Später im Jahr 1965 trat Clapton der Bluesband John Mayall & the Bluesbreakers bei und nahm im nächsten Jahr ein Album namens auf Die Bluesbreakers mit Eric Clapton , was seinen Ruf als einer der großen Gitarristen seiner Zeit begründete. Das Album, das Songs wie 'What'd I Say' und 'Ramblin' on My Mind' enthielt, gilt weithin als eines der größten Blues-Alben aller Zeiten. Claptons wundersames Gitarrenspiel auf dem Album inspirierte auch zu seinem schmeichelhaftesten Spitznamen „God“, der durch ein Graffiti an der Wand einer Londoner U-Bahnstation mit der Aufschrift „Clapton is God“ populär wurde.



Trotz des Erfolgs des Rekords verließ Clapton bald auch die Bluesbreakers; Einige Monate später tat er sich mit dem Bassisten Jack Bruce und dem Schlagzeuger Ginger Baker zusammen, um das Rocktrio Cream zu gründen. Mit höchst originellen Interpretationen von Blues-Klassikern wie „Crossroads“ und „Spoonful“ sowie modernen Blues-Tracks wie „Sunshine of Your Love“ und „White Room“ hat Clapton die Grenzen der Bluesgitarre verschoben. Auf der Grundlage von drei gut aufgenommenen Alben Sahne (1966), Disraelische Zahnräder (1967) und Räder des Feuers (1968) sowie ausgedehnte Tourneen in den Vereinigten Staaten erlangte Cream internationalen Superstar-Status. Doch auch sie trennten sich nach zwei Abschlusskonzerten in der Londoner Royal Albert Hall und nannten widersprüchliche Egos als Ursache.

Harte Zeiten

Nach der Auflösung von Cream gründete Clapton eine weitere Band, Blind Faith, aber die Gruppe löste sich nach nur einem Album und einer katastrophalen Amerikatournee auf. Dann, 1970, gründete er Derek and the Dominos und fuhr fort, eines der wegweisenden Alben der Rockgeschichte zu komponieren und aufzunehmen. Layla und andere ausgewählte Liebeslieder . Ein Konzeptalbum über unerwiderte Liebe, schrieb Clapton Layla um seine verzweifelte Zuneigung zu Pattie Boyd, der Frau von George Harrison von den Beatles, auszudrücken. Das Album wurde von der Kritik gefeiert, war aber ein kommerzieller Misserfolg, und in der Folge verschlechterte sich ein depressiver und einsamer Clapton zu einer dreijährigen Heroinsucht.

Clapton gab schließlich seine Drogensucht auf und tauchte 1973 mit zwei Konzerten im Londoner Rainbow Theatre, die von seinem Freund Pete Townshend von The Who organisiert wurden, wieder in der Musikszene auf. Später in diesem Jahr veröffentlichte er 461 Ocean Boulevard , mit einer seiner beliebtesten Singles, einem Cover von Bob Marleys „I Shot the Sheriff“. Das Album markierte den Beginn einer bemerkenswert produktiven Solokarriere, während der Clapton ein bemerkenswertes Album nach dem anderen produzierte. Zu den Höhepunkten gehören Kein Grund zum Weinen (1976) mit „Hello Old Friend“; Langsame Hand (1977) mit „Cocaine“ und „Wonderful Tonight“; und Hinter der Sonne (1985) mit „She’s Waiting“ und „Forever Man“.



Trotz seiner großen musikalischen Produktivität in diesen Jahren blieb Claptons Privatleben in beklagenswerter Unordnung. 1979, fünf Jahre nach ihrer Scheidung George Harrison , Pattie Boyd hat Clapton endlich geheiratet. Zu diesem Zeitpunkt hatte Clapton jedoch seine Heroinsucht einfach durch Alkoholismus ersetzt, und sein Trinken belastete ihre Beziehung ständig. Er war ein untreuer Ehemann und empfing während ihrer Ehe zwei Kinder mit anderen Frauen.

Eine einjährige Affäre mit Yvonne Kelly brachte 1985 eine Tochter, Ruth, hervor, und eine Affäre mit dem italienischen Model Lory Del Santo führte 1986 zu einem Sohn, Conor. Clapton und Boyd ließen sich 1989 scheiden. 1991 starb Claptons Sohn Conor, als er fiel aus dem Fenster der Wohnung seiner Mutter. Die Tragödie forderte einen schweren Tribut von Clapton und inspirierte auch einen seiner schönsten und herzlichsten Songs, „Tears in Heaven“.



Neue Anfänge

1987 hörte Clapton mit Hilfe der 12 Schritte der Anonymen Alkoholiker endgültig mit dem Trinken auf und ist seitdem nüchtern geblieben. Zum ersten Mal in seinem Erwachsenenleben nüchtern zu sein, ermöglichte es Clapton, die Art von persönlichem Glück zu erreichen, das er noch nie zuvor gekannt hatte. 1998 gründete er das Crossroads Centre, eine Drogen- und Alkoholrehabilitationseinrichtung, und 2002 heiratete er Melia McEnery. Zusammen haben sie drei Töchter, Julie Rose, Ella Mae und Sophie.

Clapton, der 2007 seine Autobiografie veröffentlichte, wurde von der Zeitschrift als zweitgrößter Gitarrist aller Zeiten eingestuft Rollender Stein im Jahr 2015. Als 18-facher Grammy-Preisträger und einziger dreifacher Kandidat des Rock and Roll of Fame (als Mitglied von The Yardbirds, als Mitglied von Cream und als Solokünstler) nahm er weiterhin Musik auf und tourte durch sie seinen 60ern, während er gleichzeitig Wohltätigkeitsarbeit leistet.

Im Jahr 2016 gab Clapton bekannt, dass bei ihm vor drei Jahren eine periphere Neuropathie diagnostiziert worden war, eine Erkrankung, die ihm Rücken- und Beinschmerzen bescherte. Anfang 2018 gab er in einem Interview zu, dass er auch mit Tinnitus zu kämpfen hatte, einem Klingeln in den Ohren, das durch lärmbedingten Hörverlust verursacht wird. Trotz der Beschwerden sagte die Gitarrenlegende, er beabsichtige, in diesem Jahr weiter aufzutreten.

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