Belletristik und Poesie

Emily Dickinson

  Emily Dickinson
Foto: Wendy Maeda/The Boston Globe über Getty Images
Emily Dickinson war eine zurückgezogen lebende amerikanische Dichterin. Zu ihrer Zeit nicht anerkannt, ist Dickinson posthum für ihre innovative Verwendung von Form und Syntax bekannt.

Wer war Emily Dickinson?

Emily Dickinson verließ die Schule als Teenager und lebte schließlich ein zurückgezogenes Leben auf dem Gehöft der Familie. Dort schuf sie heimlich Gedichtbündel und schrieb Hunderte von Briefen. Aufgrund einer Entdeckung von Schwester Lavinia wurde Dickinsons bemerkenswertes Werk nach ihrem Tod – am 15. Mai 1886 in Amherst – veröffentlicht und sie gilt heute als eine der überragenden Persönlichkeiten der amerikanischen Literatur.



Frühes Leben und Ausbildung

Dickinson wurde am 10. Dezember 1830 in Amherst, Massachusetts, geboren. Ihre Familie hatte tiefe Wurzeln in Neuengland. Ihr Großvater väterlicherseits, Samuel Dickinson, war als Gründer des Amherst College bekannt. Ihr Vater arbeitete bei Amherst und diente als Gesetzgeber. Er heiratete Emily Norcross im Jahr 1828 und das Paar hatte drei Kinder: William Austin, Emily und Lavinia Norcross.

Als ausgezeichnete Schülerin wurde Dickinson sieben Jahre lang an der Amherst Academy (jetzt Amherst College) ausgebildet und besuchte dann ein Jahr lang das Mount Holyoke Female Seminary. Obwohl die genauen Gründe für Dickinsons endgültiges Verlassen der Akademie im Jahr 1848 unbekannt sind; Theorien besagen, dass ihr zerbrechlicher emotionaler Zustand eine Rolle gespielt haben könnte und / oder dass ihr Vater beschlossen hat, sie von der Schule zu nehmen. Dickinson schloss sich letztendlich nie einer bestimmten Kirche oder Konfession an und verstieß standhaft gegen die religiösen Normen der Zeit.





Familiendynamik und Schreiben

Dickinson begann als Teenager zu schreiben. Zu ihren frühen Einflüssen gehören Leonard Humphrey, Rektor der Amherst Academy, und ein Freund der Familie namens Benjamin Franklin Newton, der Dickinson einen Gedichtband schickte Ralph Waldo Emerson . 1855 wagte sich Dickinson außerhalb von Amherst bis nach Philadelphia, Pennsylvania. Dort freundete sie sich mit einem Minister namens Charles Wadsworth an, der auch ein geschätzter Korrespondent werden sollte.

Unter ihren Kollegen war Dickinsons engste Freundin und Beraterin eine Frau namens Susan Gilbert, die möglicherweise auch ein amouröses Interesse von Dickinson war. 1856 heiratete Gilbert Dickinsons Bruder William. Die Familie Dickinson lebte in einem großen Haus namens Homestead in Amherst. Nach ihrer Heirat ließen sich William und Susan auf einem Anwesen neben dem Homestead nieder, das als Evergreens bekannt ist. Emily und ihre Schwester Lavinia dienten bis zu ihrem Tod im Jahr 1882 als Hauptbetreuerinnen ihrer kranken Mutter. Weder Emily noch ihre Schwester heirateten jemals und lebten bis zu ihrem jeweiligen Tod zusammen im Homestead.



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Dickinsons Abgeschiedenheit in ihren späteren Jahren war Gegenstand vieler Spekulationen. Wissenschaftler haben angenommen, dass sie unter Bedingungen wie Agoraphobie, Depressionen und/oder Angstzuständen litt oder aufgrund ihrer Verantwortung als Vormund ihrer kranken Mutter beschlagnahmt wurde. Dickinson wurde auch wegen einer schmerzhaften Augenerkrankung behandelt. Nach Mitte der 1860er Jahre verließ sie die Grenzen des Homestead nur noch selten. Ungefähr zu dieser Zeit, von Ende der 1850er bis Mitte der 60er Jahre, war Dickinson als Dichterin am produktivsten, indem sie ohne das Wissen ihrer Familienmitglieder kleine Versbündel schuf, die als Faszikel bekannt sind.

In ihrer Freizeit studierte Dickinson Botanik und erstellte ein riesiges Herbarium. Sie pflegte auch Korrespondenz mit einer Vielzahl von Kontakten. Eine ihrer Freundschaften mit Richter Otis Phillips Lord scheint sich vor Lords Tod im Jahr 1884 zu einer Romanze entwickelt zu haben.



Tod und Entdeckung

Dickinson starb an Herzfehler in Amherst, Massachusetts, am 15. Mai 1886 im Alter von 55 Jahren. Sie wurde auf ihrem Familiengrab auf dem West Cemetery beigesetzt. The Homestead, wo Dickinson geboren wurde, ist jetzt ein Museum .

Zum Zeitpunkt ihres Todes wurde nur wenig von Dickinsons Werk veröffentlicht, und die wenigen veröffentlichten Werke wurden bearbeitet und geändert, um den konventionellen Standards der Zeit zu entsprechen. Leider ging bei der Änderung viel von Dickinsons ungewöhnlicher Verwendung von Syntax und Form verloren. Nach dem Tod ihrer Schwester entdeckte Lavinia Hunderte von Gedichten, die Dickinson im Laufe der Jahre verfasst hatte. Der erste Band dieser Werke wurde 1890 veröffentlicht. Eine vollständige Zusammenstellung, Die Gedichte von Emily Dickinson , wurde erst 1955 veröffentlicht, obwohl frühere Iterationen veröffentlicht worden waren.

Dickinsons Ansehen als Schriftstellerin stieg von der ersten Veröffentlichung ihrer Gedichte in ihrer beabsichtigten Form an. Sie ist bekannt für ihre ergreifenden und komprimierten Verse, die die Richtung der Poesie des 20. Jahrhunderts nachhaltig beeinflussten. Die Stärke ihrer literarischen Stimme sowie ihr zurückgezogenes und exzentrisches Leben tragen dazu bei, dass Dickinson eine unauslöschliche amerikanische Figur ist, die bis heute diskutiert wird.