6. Februar

Emilio Aguinaldo

  Emilio Aguinaldo
Foto: Zwischenarchiv/Getty Images
Der philippinische Führer Emilio Aguinaldo führte sein Land zur Unabhängigkeit, nachdem er sowohl die Spanier als auch die Amerikaner bekämpft hatte.

Wer war Emilio Aguinaldo?

1898 wurde Emilio Aguinaldo unter dem Kongress von Malolos zum ersten Präsidenten der neuen Republik gewählt. Er führte auch den Philippinisch-Amerikanischen Krieg gegen den Widerstand der USA gegen die Unabhängigkeit der Philippinen. Aguinaldo starb am 6. Februar 1964 in Quezon City, Philippinen, an einem Herzinfarkt.



Frühen Lebensjahren

Emilio Aguinaldo wurde am 22. März 1869 in Kawit, Cavite, Philippinen, geboren. Aguinaldo mit dem Spitznamen Miong war das siebte von acht Kindern. Seine Eltern waren chinesischer und tagalogischer Abstammung. Sein Vater Carlos starb, als Aguinaldo gerade neun Jahre alt war. Seine verwitwete Mutter Trinidad schickte ihn zur öffentlichen Schule nach Manila.

Nachdem Aguinaldo sein Studium am Colegio de San Juan de Letran aufgrund eines Cholera-Ausbruchs abbrechen musste, kehrte er nach Kawit zurück, wo er ein wachsendes Bewusstsein für die philippinische Frustration über die spanische Kolonialherrschaft entwickelte.





Während er als Leiter des Tauschhandels in Manila diente, trat er 1895 dem Pilar-Lodge-Kapitel der Freimaurerei bei. Die Freimaurerei war eine von Regierung und Kirche verbotene Widerstandsgruppe. Durch seine Rolle als Kommunalhauptmann dieser Bruderschaft lernte Aguinaldo Andres Bonifacio kennen, eine Schlüsselfigur im Kampf um den Sturz der spanischen Herrschaft.

Unabhängigkeit von Spanien

Eifrig, für die Sache der philippinischen Unabhängigkeit zu kämpfen, trat Aguinaldo 1895 einer Geheimgesellschaft von Revolutionären bei, die von seinem Logenkollegen Andres Bonifacio geleitet wurde. Als Bonifacio 1897 von einer rivalisierenden Fraktion hingerichtet wurde, übernahm Aguinaldo die totale Führung der Revolution gegen Spanien.



Bis Dezember 1897 war es Aguinaldo gelungen, den Waffenstillstand von Biak-na-Bato mit Spanien zu erreichen. Er und seine Rebellen stimmten einer Waffenübergabe zu und akzeptierten das Exil nach Hongkong im Austausch für Amnestie, Entschädigung und liberale Reformen. Allerdings hielt keine Seite ihren Teil der Abmachung ein. Die spanische Regierung hat nicht alles geliefert, was versprochen wurde, und die Rebellen haben die Waffen nicht wirklich abgegeben. Tatsächlich verwendeten Aguinaldos Revolutionäre einen Teil der finanziellen Entschädigung Spaniens, um zusätzliche Waffen für den Widerstand zu kaufen. Von Hongkong aus traf Aguinaldo auch Vorkehrungen, um den Amerikanern zu helfen, die im Spanisch-Amerikanischen Krieg gegen Spanien kämpften. Da weder Frieden noch Unabhängigkeit erreicht worden waren, kehrte Aguinaldo 1898 auf die Philippinen zurück, um seine Rebellion gegen die spanische Herrschaft fortzusetzen.

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Zurück in Cavite errichtete Aguinaldo gewaltsam eine provisorische Diktatur. Nach einem Treffen mit dem Malolos-Kongress und dem Entwurf einer Verfassung für eine neue Republik erklärte Aguinaldo am 12. Juni 1898 schließlich die Unabhängigkeit der Philippinen. Aguinaldos Proklamation, die von seiner Heimatstadt Kawit aus verkündet wurde, setzte vier Jahrhunderten philippinischer Unterdrückung unter spanischer Kolonialherrschaft ein Ende. Im Januar des folgenden Jahres wurde Aguinaldo in einem weißen Anzug in der Barasoain-Kirche in Malolos City als erster Präsident der neuen, selbstverwalteten philippinischen Republik vereidigt.



Philippinisch-Amerikanischer Krieg

Die Vereinigten Staaten waren jedoch nicht bereit, die neue Regierung der Philippinen zu akzeptieren. Während die Vereinigten Staaten und Spanien den Spanisch-Amerikanischen Krieg geführt hatten, waren die Philippinen im Dezember 1898 im Vertrag von Paris von Spanien an die Vereinigten Staaten abgetreten worden.

Nur zwei Wochen nach Aguinaldos Amtseinführung tötete ein amerikanischer Wachposten einen philippinischen Soldaten, der an der San-Juan-Brücke stationiert war, als Geste des Widerstands gegen die neu entdeckte philippinische Unabhängigkeit. Am 4. Februar 1899 explodierte der Philippinisch-Amerikanische Krieg. Aguinaldos Revolutionäre griffen schnell auf Guerilla-Taktiken zurück, was zu einem der blutigsten Kriege in der amerikanischen Geschichte führte, aber nur wenig direkten Fortschritt für Aguinaldo und seine Sache brachte. In Bezug auf die offensichtliche Sinnlosigkeit seiner Bemühungen im Krieg sagte Aguinaldo: 'Ich habe meine eigenen Soldaten sterben sehen, ohne zukünftige Ereignisse zu beeinflussen.'

Nach drei Jahren Krieg wurde Aguinaldo am 23. März 1901 vom amerikanischen General Frederick Funston gefangen genommen. Nachdem er den Vereinigten Staaten einen Treueeid geschworen hatte, erklärte Aguinaldo am 19. April 1901 offiziell den Frieden mit den Vereinigten Staaten. Zu diesem Zeitpunkt waren die Vereinigten Staaten bereit, die begrenzte Unabhängigkeit der Philippinen zu unterstützen. Erst 1946 hatten die Philippinen die absolute Kontrolle über ihre eigene Souveränität.



Aguinaldo zog sich als Bauer ins Privatleben zurück, vergaß aber nie die Männer, die an seiner Seite kämpften. Ihnen zu Ehren gründete er später die Veterans of the Revolution, eine Organisation, die ihre Renten sowie erschwingliche Zahlungspläne für Landkäufe regelte.

Aguinaldo unternahm einen weiteren Versuch in der Politik, als er 1935 gegen Manuel Quezon um die Präsidentschaft kandidierte, aber verlor. 1950 wurde er Berater des Präsidenten im Staatsrat.

Tod

Aguinaldo starb am 6. Februar 1964 im Alter von 94 Jahren im Veterans Memorial Hospital in Quezon City, Philippinen, an einem Herzinfarkt. Sein privates Land und seine Villa, die er im Vorjahr gespendet hatte, dienen beiden weiterhin als Schrein die Revolution für die philippinische Unabhängigkeit und der Revolutionär selbst.