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Elsie Bowerman: Das außergewöhnliche Leben des Titanic-Überlebenden

Nachdem die Titanic in der Nacht des 14. April 1912 einen Eisberg getroffen hatte, würden nur 705 der 2.206 Menschen an Bord überleben. Eine der Glücklichen war Elsie Bowerman, eine 22-jährige Britin. Nachdem Bowerman die Katastrophe überlebt hatte, nahm er an wichtigen historischen Ereignissen teil und war Zeuge davon. Sie lernte auch die breiteren Möglichkeiten für Frauen im 20. Jahrhundert kennen. Hier ist ein Blick auf ein bemerkenswertes Leben, das glücklicherweise nicht abgebrochen wurde:



Bowerman und ihre Mutter waren als „Unsinkable“ Molly Brown in dem sicheren Rettungsboot

1912 beschloss Bowerman, England zu verlassen und den Atlantik zu überqueren, weil sie und ihre Mutter Freunde und Familie in Amerika und Kanada besuchen wollten. Als die beiden Frauen am 10. April 1912 zu ihrer Reise aufbrachen, befand sie sich leider auf der Titanic.

Die Buchung einer Passage auf diesem Schiff war sicherlich eine unglückliche Entscheidung, aber Bowerman und ihre Mutter waren an Bord in der bestmöglichen Position. Sie würden nicht nur als Passagiere erster Klasse vom nautischen Code „Frauen und Kinder zuerst“ profitieren, sondern wären auch die ersten an der Reihe für Rettungsboote.





In den frühen Morgenstunden des 15. April verließen Bowerman und ihre Mutter die Titanic in Rettungsboot Nummer sechs. Das Boot hätte 65 Personen aufnehmen können, aber stattdessen beförderte es nur zwei Männer, einen Jungen und 21 Frauen, von denen eine die berühmte war 'Unsinkbare' Molly Brown .

Bowerman schrieb später über die Erfahrung: „Auf die Stille, als die Motoren stoppten, folgte ein Steward, der an unsere Tür klopfte und uns aufforderte, an Deck zu gehen sobald wir konnten im Falle eines Sogs. Das haben wir getan, und im April mitten auf dem Atlantik mit herumtreibenden Eisbergen ein Ruder zu ziehen, ist eine seltsame Erfahrung.



Nachdem sie auf dem Atlantik gerudert waren, wurden Bowerman und die anderen von einem anderen Schiff, der Carpathia, gerettet.

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Sie kämpfte für die Rechte der Frau

Schon bevor er an Bord der Titanic ging, war Bowerman auf dem neuesten Stand der Geschichte. 1909 war sie der Women's Social and Political Union (WSPU) beigetreten, einer Gruppe, deren Leiter sie war Emmeline Pankhurst der für das Frauenwahlrecht in England kämpfte.

Bowerman teilte ihr Engagement für die Entrechtung von Frauen während ihres Studiums am Girton College der Cambridge University. In einem Brief schrieb sie: 'Ich trage mein Abzeichen in Vorlesungen immer möglichst auffällig.' Nachdem Bowerman 1911 Girton verlassen hatte, wurde er Organisator der WSPU. Und sie setzte ihr Engagement für die Organisation nach ihrer unglückseligen Reise auf der Titanic fort.

Bowerman leistete während des Krieges einen Beitrag

Der Ausbruch von Erster Weltkrieg veränderte die politische Landschaft in Großbritannien. Dem Beispiel anderer WSPU-Mitglieder folgend, trat Bowerman aus dem Kampf für das Frauenwahlrecht zurück, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Für ihren Kriegsbeitrag trat sie einer schottischen Frauenkrankenhauseinheit bei und reiste nach Rumänien.



Bowermans Einheit zog sich schließlich nach Russland zurück, also war sie für einen weiteren Schlüsselmoment in der Geschichte in St. Petersburg: die Russische Revolution von 1917 . Sie beschrieb, wie sie „große Aufregung auf der Straße“ sah – gepanzerte Autos, die auf und ab rasten – Soldaten und Zivilisten, die bewaffnet auf und ab marschierten – die Aufmerksamkeit plötzlich auf unser Hotel und Haus nebenan gerichtet war – ein Regen von Schüssen auf beide Gebäude gerichtet, da die Polizei eigentlich schießen sollte aus den obersten Stockwerken – am spannendsten.'

Sie wurde Anwältin

Nach dem Ersten Weltkrieg wurde den Frauen in England ein eingeschränktes Wahlrecht eingeräumt, und bald eröffneten sich für die weibliche Hälfte der Bevölkerung andere Möglichkeiten. 1919 beispielsweise erlaubte das Sex Disqualification Act Frauen, Berufe zu ergreifen, die ihnen zuvor verboten waren, wie Buchhaltung und Recht.

Bowerman nutzte diese Entwicklung und ließ sich zum Anwalt ausbilden; Sie wurde 1924 als Anwältin zugelassen. Sie wurde die erste weibliche Rechtsanwältin, die im Old Bailey, einem berühmten Londoner Gerichtsgebäude, praktizierte.



Sie diente während des Zweiten Weltkriegs und half beim Aufbau der Vereinten Nationen

Wie im Ersten Weltkrieg bot Bowerman im Zweiten Weltkrieg ihre Talente an. Ihre Arbeit umfasste den Royal Voluntary Service für Frauen und eine Position im Informationsministerium. Bowerman trat auch der BBC bei und diente von 1941 bis 1945 als Verbindungsoffizier für deren nordamerikanischen Dienst.

Nach Kriegsende wurden die Vereinten Nationen gegründet. Bowerman wurde angezapft, um 1947 beim Aufbau der Commission on the Status of Women der Organisation zu helfen.



Ein Porträt von ihr wurde 2016 entdeckt

Im Jahr 2016 wurde ein kleines Porträt von Bowerman, der 1973 starb, entdeckt und versteigert (es wurde mit einem geschätzten Preis von 1.000 £ bewertet, aber im März 2016 für 2.000 £ verkauft). Während des Auktionsprozesses wurde eine Verbindung zur Titanic aufgedeckt – es stellte sich heraus, dass der Auktionator Timothy Medhurst der Ururenkel von Robert Hichens war, einem Quartiermeister, der mit Bowerman im sechsten Rettungsboot gewesen war.

Vor der Auktion bemerkte Medhurst: „Es ist wunderbar, dieselbe Dame zu sehen, die meinen Ururgroßvater vor über 100 Jahren an Bord eines Rettungsbootes mitten im Atlantik gesehen hätte.“ Die Titanic-Verbindung ist auch eine Erinnerung daran, dass Bowerman und andere Überlebende eine Flucht der Vorsehung erlebten – Bowerman ging nur weiter, um zu wählen, Karriere zu machen und ihrem Land zu dienen, weil sie das Glück hatte, diese längst vergangene Aprilnacht zu überleben. Wer weiß, was ihre unglücklichen Mitreisenden selbst erreicht hätten, wenn es diesem unglücklichen Schiff gelungen wäre, sich über Wasser zu halten?