Schwarze Geschichte

Einblicke in Harriet Tubmans Dienstleben nach der U-Bahn

Am 23. Juni 1908 fand in Auburn in der Region Finger Lakes in New York eine große Feier statt. Im Mittelpunkt der Feierlichkeiten stand eine scheinbar zarte, ältere Frau. „Mit den Stars and Stripes um ihre Schultern gewickelt, versammelte sich eine Band, die Nationallieder spielte, und eine Schar von Mitgliedern ihrer Rasse um sie, um ihrem lebenslangen Kampf für die farbigen Menschen Amerikas im Alter Tribut zu zollen Harriet Tubman Davis , der Moses ihrer Rasse, erlebte gestern einen der glücklichsten Momente ihres Lebens, eine Zeit, auf die sie sich seit zwanzig Jahren freut“, schrieb sie Der kastanienbraune Bürger .



Seit 15 Jahren träumte ein zunehmend gebrechlicher Tubman von einem Erholungsheim für ältere und gebrechliche Schwarze in New York und arbeitete unermüdlich an seiner Eröffnung. Offiziell genannt die Harriet Tubman nach Hause , es war nur eine weitere selbstlose Tat in einem Leben des Dienens. „Ich habe diese Arbeit nicht zu meinem eigenen Vorteil aufgenommen, sondern zu denen meiner Rasse, die Hilfe brauchen.“ sagte sie demütig an diesem Tag . „Die Arbeit hat jetzt gut begonnen, und ich weiß, dass Gott andere dazu erwecken wird, sich um die Zukunft zu kümmern. Alles, worum ich bitte, ist vereinte Anstrengung, denn vereint stehen wir getrennt, wir fallen.“

Tubman ist seit langem auf der ganzen Welt berühmt für ihre Arbeit als brillante, mutige Führerin für die Untergrundbahn . Sie entkam 1849 ihrer eigenen Sklaverei, kehrte aber in den Süden zurück und rettete im Laufe des nächsten Jahrzehnts Dutzende von versklavten Menschen. „Sie ist 5 Fuß groß“, Elizabeth Cobbs, Autorin von Das Tubman-Kommando sagte NPR . „Sie ist ein winzig kleines Ding, als könnte ein starker Wind sie wegblasen … Und sie sieht irgendwie wie niemand aus. Aber sie muss eines dieser Gesichter gehabt haben, das sehr wandelbar ist. Sie war auch sehr gut darin, sich zu verkleiden. Sie konnte an Orten ein- und aussteigen, an denen jemand anderes angehalten und angesprochen worden wäre.“





Es war diese Anpassungsfähigkeit, die Tubman dazu bringen sollte, sich in ihren Bemühungen nach der U-Bahn zu profilieren. Im nächsten halben Jahrhundert arbeitete sie als General der Unionsarmee, als Befreierin, Krankenschwester, Köchin, Pfadfinderin, Leiterin eines Spionagerings, gefeierte Rednerin, Hausmeisterin und Gemeindeorganisatorin.

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Tubman kümmerte sich während des Bürgerkriegs um „Schmuggel“ im Süden

Laut Catherine Clinton, Autorin von Harriet Tubman: Der Weg zur Freiheit , der Ausbruch der Bürgerkrieg im April 1861 erschien Tubman zunächst als unnötiger Schritt. Wenn Präsident Abraham Lincoln nur versklavte Menschen im ganzen Süden befreien würden, würden sie sich erheben und die Konföderation von innen heraus zerstören, wodurch die Notwendigkeit für Tausende sinnloser Todesfälle zunichte gemacht würde. 'Dieser Neger kann Mister Lincoln sagen, wie er das Geld und die jungen Männer sparen kann.' Sie sagte Freundin Lydia Maria Kind. „Er kann es tun, indem er die Neger befreit.“

Trotz ihrer Enttäuschung und Bedenken kam Tubman – jetzt Ende dreißig – im Mai 1861 im von der Union kontrollierten Fort Monroe in Hampton Roads, Virginia, mit Blick auf die Chesapeake Bay an. Versklavte Menschen, die als „Schmuggelware“ bekannt sind, strömten in die von der Union gehaltenen Einrichtungen, und Fort Monroe war keine Ausnahme. Tubman machte sich daran, die Kranken zu kochen, zu reinigen und wieder gesund zu pflegen, wobei sie die sehr deutliche Gefahr übersah, in der sie sich als gesuchte flüchtige Sklavin im Süden befand.



Im Mai 1862 reiste Tubman auf Ersuchen der US-Regierung nach Port Royal im Beaufort County vor der Küste von South Carolina. Tausende versklavte Menschen waren auf die von der Union gehaltenen Sea Islands of Carolina geströmt, und eine humanitäre Krise braute sich zusammen. Eine weiße Freiwillige namens Elizabeth Botume, beschrieb die Szene am Hafen von Beaufort:

Neger, Neger, Neger. Sie schwebten umher wie Bienen in einem Schwarm. Sitzen, stehen oder liegen in voller Länge mit dem Gesicht zum Himmel gerichtet. Jede Türschwelle, jede Kiste oder jedes Fass war damit bedeckt, denn die Ankunft eines Bootes war eine Zeit großer Aufregung.

Tubmans Ruf, der immer noch unter dem Codenamen „Moses“ läuft, eilte ihr in Unionskreisen voraus. Obwohl die Gewerkschaftsoffiziere „bei einem Treffen mit ihr nie versäumten, ihre Kappe zu ziehen“, weigerte sie sich bald, Rationen anzunehmen, um die vertriebene schwarze Bevölkerung nicht zu beleidigen. Stattdessen stellte sie nach langen Arbeitstagen als Wurzelärztin, Krankenschwester und Köchin ihre eigenen „Kuchen und Wurzelbier“ her, um sie zu verkaufen und über die Runden zu kommen. Laut Clinton baute sie mit ihrem eigenen mageren Verdienst sogar eine Wäscherei, um weiblichen Flüchtlingen das Handwerk beizubringen.



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Sie führte eine Gruppe emanzipierter schwarzer Amerikaner als Spione der Union an

Am 1. Januar 1863 wurde die Emanzipationserklärung offiziell versklavte Menschen in der Konföderation freilassen. Die Gewerkschaftsführung erkannte, dass sie jetzt über ein riesiges Netzwerk emanzipierter schwarzer Amerikaner verfügte, die Soldaten, Munitionsarbeiter und Rebellenführer werden konnten. Tubmans erstaunliche Fähigkeiten als Spion und Späher konnten nun voll zur Geltung kommen. Laut Clinton :

Anfang 1863, nachdem er zehn Monate lang Kranken gedient hatte, hatte Tubman die Befugnis erhalten, eine Liste von Spähern zusammenzustellen, um das Innere zu infiltrieren und zu kartieren. Die meisten ihrer Agenten waren Männer, die direkt von den Rekruten rekrutiert wurden umliegendes Tiefland. Einige waren vertrauenswürdige Wasserlotsen, wie Solomon Gregory, der unentdeckt mit dem Boot flussaufwärts reisen konnte. Ihre eng verbundene Band wurde zu einem offiziellen Scouting-Dienst für das Department of the South.



Tubman und ihre Spione erfuhren schnell, dass es im ganzen Süden Tausende frisch befreiter Schwarzer gab, die unbedingt das Low Country verlassen und der Union beitreten wollten. Ehemals versklavte Menschen fühlten sich wohl dabei, mit Tubman und ihren Spähern zu sprechen, und vertrauten ihren Anweisungen. „Sie hatten ihr Leben als unsichtbare Menschen gelebt“, schreibt Thomas B. Allen in seinem Buch Harriet Tubman, Geheimagentin . „Diese Eigenschaft der Unsichtbarkeit, die Harriet Tubman so gut kannte, wurde zur Grundlage für den Einsatz von Ex-Sklaven als Spione für die Union.“

Unter Verwendung der Informationen des Tubman-Spionagerings startete die Unionsarmee in der Nacht des 22. Juni 1863 den Combahee River Raid. An der Spitze der 150 Truppen der Schwarzen Union und eines Trios von Bundesschiffen stand keine andere als Tubman selbst. Am Morgen des 23. navigierte eine bewaffnete Tubman ihre Männer durch 25 Meilen Flussufer, Heimat der aristokratischsten Plantagen des alten Südens.



Entlang des Flusses warteten ehemals versklavte Menschen, die gehört hatten, dass Moses kommen würde. „So etwas habe ich noch nie gesehen“ Tubman erinnerte sich . „Manchmal kamen die Frauen mit Zwillingen um den Hals; Anscheinend habe ich noch nie in meinem Leben so viele Zwillinge gesehen; Taschen auf den Schultern, Körbe auf dem Kopf und junge Leute, die alle beladen hinterherlaufen; Schweine quietschen, Hühner schreien, Junge quietschen.“

Tubman, eine meisterhafte Geschichtenerzählerin, scherzte später, dass sie solche Schwierigkeiten mit zwei schlüpfrigen Schweinen hatte, dass sie beschloss, auf einer Mission niemals Röcke zu tragen, und schrieb ihren Freunden im Norden für Bloomers. Die Konföderierten bemühten sich, auf den Überfall zu reagieren, waren jedoch völlig überrascht worden. Bei Tageslicht waren über 750 Menschen der Union beigetreten. Tubman (der nicht schreiben konnte) diktierte eine Zusammenfassung der Razzia an den Journalisten Franklin Sanborn:

Wir haben die Rebellen am Combahee River etwas geschwächt, indem wir siebenhundertsechsundfünfzig Stück ihres wertvollsten Viehs, das in Ihrer Region als „Schmuggelware“ bekannt ist, mitgenommen und weggebracht haben, und dies auch ohne den Verlust eines einzigen Menschenlebens unseren Teil, obwohl wir gute Gründe hatten zu glauben, dass eine Reihe von Rebellen ins Gras gebissen haben.

Nach dem Triumph des Überfalls musste Tubman nun einen Weg finden, sich um die neuen Flüchtlinge in Port Royale zu kümmern. Während sie oft ihr eigenes Geld verwendete, um sicherzustellen, dass neue Einwohner nicht verhungerten, verbreitete sich die Nachricht von der erfolgreichen Razzia im ganzen Land. In einer Ausgabe des abolitionistischen Blattes vom Juli 1863 Commonwealth , Tubmans Freund Sanborn enthüllte schließlich den legendären Moses der UGRR und der US-Armee als Tubman. Tubman hatte jedoch keine Zeit, sich an ihrem neu entdeckten Ruhm zu erfreuen – die nahe gelegene Zweite Schlacht von Fort Wagner, in der die legendäre Massachusetts Fifty-Fourth 40 Prozent ihrer Männer verlor – brachte Hunderte neuer Soldaten direkt unter Tubmans Obhut.

  Harriet Tubmann im Jahr 1911

Harriet Tubman 1911 in ihrem Haus in Auburn, New York.

Foto: GraphicaArtis/Getty Images

Da ihre Gesundheit nachließ, zog sich Tubman nach Auburn zurück, wo sie weiterhin der Gemeinde diente

Tubman, die an wiederkehrenden Krankheiten litt, einschließlich Narkolepsie aufgrund einer alten Kopfverletzung (verursacht durch einen Sklavenhalter, der sie mit einem Metallgewicht schlug), stellte fest, dass ihre Gesundheit im Frühjahr 1864 angeschlagen war. Sie war besorgt um ihre Familie in Auburn und bat darum Urlaub, um im Sommer in ihre Wahlheimat zu gehen. Anschließend arbeitete sie wieder mit Flüchtlingen in Fort Monroe, bevor sie 1865 offiziell in den Ruhestand ging. Auf ihrer Zugfahrt nach Hause wurde Tubman jedoch Opfer eines rassistischen Angriffs, weil Eisenbahnbeamte glaubten, ihre Papiere der US-Armee seien gefälscht. Clinton schreibt :

Sie wurde aufgefordert, ihren Platz zu verlassen. Tubman lehnte höflich ab. Als sie sich nicht bewegte, rief der Schaffner Hilfe. Ihr hartnäckiger Widerstand erforderte insgesamt vier Männer, um sie von ihrem Sitz zu stoßen. Sie wurde für den Rest ihrer Reise kurzerhand in den Gepäckwagen geworfen und erst am Zielort aus der Haft entlassen.

Es überrascht nicht, dass Tubman begeistert war, in die liebevolle Umarmung ihrer Großfamilie und ihrer Freunde in Auburn zurückzukehren. Sie begrüßte ein Netzwerk von Eltern, Geschwistern, Cousins, Neffen und Nichten, mit denen sie endlich eine schöne Zeit genießen konnte.

„Als sie einmal im hohen Gras spielte, wurde [ihre Großnichte] Alice überrascht, als ihre Großtante plötzlich neben ihr auf der Wiese auftauchte.“ Clinton schreibt . Tubman war heimlich aus ihrem „Schaukelstuhl gerutscht, sich flach auf den Boden gedrückt und lautlos auf das kleine Mädchen zugeglitten, um sie zu überraschen – ein Trick, den sie aus ihrer Zeit bei der Underground Railroad gelernt hatte“.

In ihrem komfortablen, weitläufigen Zuhause nahm Tubman ältere, gebrechliche und geistig behinderte Afroamerikaner auf und pflegte sie kostenlos. „In all diesen Jahren standen ihre Türen den Bedürftigen offen … Die Alten … das verlassene Baby, die Wahnsinnigen, die Epileptiker, die Blinden, die Gelähmten, die Schwindsüchtigen – sie alle haben Zuflucht und Aufnahme gefunden.“ schrieb ein kastanienbrauner Freund . „Ich kann mich zu keiner Zeit erinnern, dass das kleine Haus weniger als sechs oder acht Wracks der Menschheit beherbergt hat, die vollständig von Harriet abhängig sind.“

Tubman kam oft kaum über die Runden und war ständig an Gemeinschaftsprojekten beteiligt. Spenden für Schulen, Kindergärten und Kirchen sammeln. Ein Freund schrieb das „Obwohl Harriet noch nie dafür bekannt war, für sich selbst zu betteln, wird die Sache der Bedürftigen sie ohne Zögern mit einem Korb am Arm in die Küchen ihrer Freunde schicken.“

Tubman heiratete auch ein zweites Mal, nach dem Tod ihres ersten Mannes, von dem sie sich jahrzehntelang entfremdet hatte. Ihr neuer Ehemann war Nelson Davis, ein junger, gutaussehender Veteran der Union, der ursprünglich aus North Carolina stammte. Die beiden heirateten am 18. März 1869 in Auburn. Es wurde gemeldet :

Das Publikum war groß, bestehend aus den Freunden der Parteien und einer großen Anzahl von ersten Familien in der Stadt. Damen und Herren, die sich für Harriet interessierten und sie jahrelang beraten und unterstützt hatten, kamen, um ihre Hochzeit zu sehen. Nach der Zeremonie machte Rev. Mr. Fowler einige sehr rührende und glückliche Anspielungen auf ihre vergangenen Prüfungen und den scheinbar einfachen Weg, den die Parteien jetzt hatten, als die Zeremonie inmitten der Glückwünsche der Versammlung endete und das glückliche Paar ordnungsgemäß die Reise antrat Leben.

Im Laufe der Jahre wurde Tubman zu einem Vorläufer des heutigen inspirierenden Circuit Speakers, der zu Gruppen im gesamten Nordosten sprach. „Als Erzählerin hat Harriet selbst kaum ihresgleichen.“ ein Freund erinnerte sich .

„Ich war acht Jahre lang Schaffner der Underground Railroad, und ich kann sagen, was die meisten Schaffner nicht sagen können – ich bin nie mit meinem Zug vom Gleis gefahren und habe nie einen Fahrgast verloren.“ sagte sie einmal .

Tubman wurde auch eine leidenschaftliche Suffragette und nahm an lokalen Treffen und nationalen Konferenzen teil. Auf die Frage, ob sie an das Frauenwahlrecht glaube, witzelte sie; „Ich habe genug gelitten, um es zu glauben.“

Erstaunlicherweise war diese verehrte, geehrte Frau den größten Teil ihres Lebens fast mittellos. 30 Jahre lang verweigerte die US-Regierung Tubman trotz ihrer außerordentlichen Bemühungen eine Rente für ihren Dienst während des Bürgerkriegs. Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1888 erhielt sie schließlich 1899 eine Witwenrente, die sich aufgrund ihrer besonderen Verdienste auf 20 Dollar erhöhte.

Tubmans letzter großer Traum war jedoch nicht für sie selbst, sondern für andere. Das war die Eröffnung des Harriet Tubman Home 1908 neben ihrem Anwesen in Auburn. Tubman selbst zog 1911 in das Heim ein und starb dort am 10. März 1913. Immer die Hausmeisterin, immer die Anführerin, waren Tubmans letzte Worte an ihre Lieben nicht überraschend: „Ich gehe, um einen Platz für dich vorzubereiten.“