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Einblicke in die Entstehung von „Doktor Schiwago“

In der heutigen Ära vollgestopfter Actionfilme und schlüpfriger Komödien gehört die epische Hollywood-Liebesgeschichte größtenteils der Vergangenheit an. Es gab jedoch eine Zeit, in der es ein Grundnahrungsmittel für Kinobesuche war. Beginnen mit Vom Winde verweht , der 1939 den Maßstab für das Genre setzte, waren historische Liebesromane von monumentalem Ausmaß jahrzehntelang ein großes Geschäft. Selbst Mitte der 60er Jahre, als das Hollywood-Studiosystem zu bröckeln begann, konnte eine epische Liebesgeschichte immer noch ein episches Publikum erobern.



Fallbeispiel: Doktor Schiwago , veröffentlicht im Jahr 1965, bleibt einer der Top 10 Filme mit den höchsten Einnahmen aller Zeiten (sobald die Gesamtsummen inflationsbereinigt sind). Das Publikum strömte in Scharen zu dieser Geschichte über eine zum Scheitern verurteilte Liebe, die während der Russischen Revolution spielt, und obwohl viele Rezensenten damals mit ihrem Lob geizten, hat sich die kritische Meinung seitdem auf die Seite der Menschen gestellt, die die Kinos füllten. Heute würden die meisten Kinofans aller Couleur dem zustimmen Schiwago gehört zu den Klassikern seines Genres.

Wie kam es, dass dieser extravagante Film über die Russische Revolution, der während des Kalten Krieges gedreht wurde und zwei weniger bekannte Stars zeigt, Kassenrekorde bricht und häufige und begeisterte Neubewertungen verdient? Werfen Sie einen Blick auf die Geschichte dahinter Doktor Schiwago .





Das Buch hat eine umstrittene Geschichte

Bevor daraus natürlich ein Film wurde, Doktor Schiwago war ein Roman gewesen – einer mit einer ziemlich interessanten und kontroversen Geschichte.

Sein Autor, Boris Pasternak, wurde 1890 in Moskau in ein literarisches Umfeld hineingeboren. Sein Vater war ein Illustrator, der Illustrationen für die Arbeit eines Freundes der Familie schuf Leo Tolstoi . Pasternak wurde Dichter, und nach der Veröffentlichung seines ersten Gedichtbandes im Jahr 1917 war er eine Zeitlang einer der berühmtesten Dichter der Sowjetunion. Sein Schreiben beugte sich jedoch selten der Sichtweise des Staates, und in den 1930er Jahren wurde Pasternaks Poesie nicht nur öffentlich von den Sowjets herabgesetzt, sondern oft sogar verboten.



  Autor Boris Pasternak, Inside the Making of'Doctor Zhivago'

Russischer Autor und Nobelpreisträger Boris Pasternak, circa 1958.

Foto: Jerry Cooke/The LIFE Images Collection über Getty Images



Die Reaktion der Behörden auf Pasternaks Prosa war ebenso mürrisch. Unbeeindruckt von der Zensur schrieb Pasternak weiter und sehnte sich danach, ein Werk großen Stils im Stil seines Idols Tolstoi zu schaffen. Er begann Schiwag o nach dem Zweiten Weltkrieg, vollendete es aber erst 1956. Ein realer Konflikt zwischen Pasternak, seiner Frau und seiner Geliebten inspirierte das Liebesdreieck, das das Herz des Buches bildete. Pasternak betrachtete das fertige Werk in erster Linie als Liebesroman, aber als er versuchte, seine sowjetischen Verleger davon zu überzeugen, es zu veröffentlichen, lehnten sie ab und brandmarkten es wegen seiner impliziten Kritik an den Folgen der Russischen Revolution als antisowjetisch.

Zutiefst stolz auf sein Werk unternahm Pasternak den äußerst riskanten Schritt, es aus der Sowjetunion herausschmuggeln zu lassen, um es in Italien zu veröffentlichen. „Sie sind hiermit eingeladen, mir beim Erschießungskommando zuzusehen“, soll er gesagt haben, als er sein Manuskript überreichte. Trotz vieler Versuche der sowjetischen Behörden, dies zu verhindern, wurde das Buch 1957 in Europa veröffentlicht und war ein sofortiger Erfolg. Es wurde 1958 ins Englische und in Dutzende andere Sprachen übersetzt, und Pasternak wurde für den Literaturnobelpreis nominiert.

An diesem Punkt mischte sich die CIA ein. Wie im letztjährigen Buch von Peter Finn und Petra Couvée beschrieben, Die Schiwago-Affäre: Der Kreml, die CIA und der Kampf um ein verbotenes Buch , tat die US Central Intelligence Agency alles in ihrer Macht Stehende, um das Sowjetregime zu untergraben und zu diskreditieren. Ihrer Ansicht nach konnte die Verleihung eines Hauptpreises an einen als illoyal geltenden Schriftsteller nur dazu dienen, die Sowjets in den Augen der Welt in Verlegenheit zu bringen. Die CIA drängte heimlich darauf, dass Pasternak den Preis gewinnt (für den er fairerweise seit Ende der 40er Jahre routinemäßig in Betracht gezogen wurde), und er tat es. In der Zwischenzeit hat die CIA heimlich gedruckt Doktor Schiwago auf Russisch und ließ es in die Sowjetunion schmuggeln, wo es zu einer Untergrundsensation wurde.



Trotz der Tatsache, dass Pasternak den Nobelpreis ablehnte (unter vier Augen sehr widerstrebend), verleumdeten ihn die sowjetischen Behörden weiter und erwogen irgendwann, ihn des Landes zu verweisen. Der Stress forderte einen Tribut von der Gesundheit des alternden Autors, und 1960 war er tot.

Regisseur David Lean war die erste Wahl, um das umfangreiche Werk in einen Film umzuwandeln

Was nicht starb, war Doktor Schiwago . Als einer der beliebtesten Romane der späten 50er Jahre war es nur natürlich, dass Hollywood versuchte, seine übergroße Dramatik und seine leidenschaftlichen Charaktere auf Zelluloid zu übertragen. Für die Adaption eines so umfangreichen Werks schien vor allem ein Mann wie geschaffen: der britische Regisseur David Lean.

Lean war bekannt für die Erstellung von Filmen, die gemeinhin als „Epen“ bezeichnet werden – weitreichende Geschichten, oft in exotischen Umgebungen angesiedelt, um die Größe eines historischen Moments oder einer bestimmten Person zu vermitteln. Seine charakteristischen Epen waren Lawrence von Arabien (1962), über arabische Partisanen T.E. Laurentius , und Die Brücke am Kwai (1957) über Kriegsgefangene, die während des Zweiten Weltkriegs von den Japanern zum Brückenbau gezwungen wurden. Diese beiden populären und kritischen Erfolge gewannen Oscars für das beste Bild des Jahres.



  Regisseur David Lean, Inside the Making of'Doctor Zhivago'

Der amerikanische Regisseur, Drehbuchautor und Filmproduzent David Lean sitzt am spanischen Set des von ihm selbst inszenierten Films 'Doctor Schiwago' an der Kamera, 1965.

Foto: Pierluigi Praturlon / Reporters Associati & Archives / Mondadori Portfolio / Getty Images



Lean hatte gelesen Doktor Schiwago 1959 nach Fertigstellung Lawrence von Arabien , und als Produzent Carlo Ponti es als sein nächstes Projekt vorschlug, war er begeistert. Ponti hatte den Film ursprünglich als Vehikel für seine Frau konzipiert Sophia Loren , aber Lean konnte sich Loren nicht in der Schlüsselrolle von Lara, Schiwagos Liebesinteresse, vorstellen. Stattdessen ging er, als das Projekt 1963 anfing, in Gang zu kommen, in eine ganz andere Richtung. (Obwohl Lean Pontis Frau aus dem Weg geräumt hatte, war Metro-Goldwyn-Mayer nun an der Finanzierung des Films beteiligt und übertrug Lean die volle Kontrolle über das Casting. Ponti hegte keinen Groll.)

Viele Schauspieler und Schauspielerinnen waren für die Hauptrollen von Schiwago und Lara in Betracht gezogen worden, darunter Peter O’Toole und Paul Neumann (für Schiwago) und Jane Fonda und Yvette Mimieux (für Lara). Lean war jedoch beeindruckt von der jungen britischen Schauspielerin Julie Christie, die mit ihrer ersten großen Rolle in dem Küchenspüldrama für Furore gesorgt hatte Billy Lügner (mit Tom Courtenay, der auch eine Rolle in Zhivago bekommen würde). Christies beeindruckende Schönheit, kombiniert mit ihrer offensichtlichen Intelligenz, machte sie zur idealen Wahl für die Rolle. Für Zhivago traf Lean die etwas überraschendere Wahl, Omar Sharif zu besetzen, der in einer Nebenrolle so einen starken Eindruck hinterlassen hatte Lawrence von Arabien . Trotz seiner vielen Talente als Schauspieler hielten ihn nur wenige Projektbeteiligte für die ideale Wahl eines russischen Arztes und Dichters. Sharif hatte gehofft, eine kleinere Rolle auf dem Bild zu bekommen und war überrascht (aber erfreut), als Lean vorschlug, die Hauptrolle zu spielen.

Abgesehen von Sharif versammelte Lean viele andere Mitglieder des Teams, die daran gearbeitet hatten Lawrence von Arabien , darunter der Drehbuchautor Robert Bolt und der Bühnenbildner John Box. Nicholas Roeg, der in kurzer Zeit selbst ein gefeierter Regisseur werden sollte ( Rundgang , Schau jetzt nicht hin ), begann den Film als Kameramann, war sich aber nicht einig mit Lean darüber, wie der Film aussehen sollte (Leans ästhetischer Ansatz für den Film bestand darin, die Kriegsszenen sonnig und schön und die Liebesszenen grau aussehen zu lassen und grimmig; Roegs Instinkte waren genau das Gegenteil). Andere Laurentius Alumnus, Freddie Young, wurde für den einjährigen Dreh eingeladen, der später werden sollte Schiwago . Lean war berüchtigt dafür, sich Zeit zu nehmen, um die Dinge richtig zu machen, und seine letzten beiden Filme waren auch verlängerte Dreharbeiten. 1965 wäre das Jahr der Schiwago für alle Beteiligten.

Lean kontrollierte jeden Aspekt des Films vollständig

Für einen Regisseur wie Lean, der gerne so oft wie möglich vor Ort drehte, war dies die erste und wichtigste Hürde Doktor Schiwago war die Tatsache, dass seine wahre Umgebung tabu war. Bis 1964 gab es keinen Groll des Sowjetregimes gegenüber Pasternak und Schiwago hatte nachgelassen, so dass die Möglichkeit, in der Sowjetunion zu drehen, höchst unwahrscheinlich war (Lean wurde nach Moskau eingeladen, um darüber zu diskutieren, aber er vermutete, dass das Treffen nur dazu dienen sollte, ihn davon abzuhalten, den Film überhaupt zu machen, und ging nicht hin). Nachdem er weltweit nach einem Standort gesucht hatte, der die für die Produktion erforderlichen Weiten von Land, Menschenmassen und Zugang zu Pferden und alten Dampflokomotiven bot, schlug John Box Spanien als beste Wahl vor. Die Dreharbeiten begannen dort im Dezember 1964 und dauerten bis 1965. Obwohl einige ungewöhnliche Maßnahmen ergriffen werden mussten, um während eines heißen spanischen Sommers eine verschneite Landschaft zu schaffen (weißer Marmor aus einem örtlichen Steinbruch wurde pulverisiert und auf weißem Plastik über die Felder verteilt), der Hauptstandort in Nordspanien erwies sich als effektiv und relativ kostengünstig.

Viel teurer war das Set, das Leans Team außerhalb von Madrid baute: zwei maßstabsgetreue Moskauer Straßen um 1922, deren Bau 18 Monate dauerte. Im Gegensatz zu den meisten solchen Sets war die Moskauer Nachbildung keine lange Fassade, die von Holz gestützt wurde. Leans Team schuf im Wesentlichen Häuser mit vollständig eingerichteten Innenräumen, die für Dreharbeiten verwendet werden konnten. Lean bestand bei der Nachbildung auf ein hohes Maß an historischer Genauigkeit, was für seinen Ansatz im Allgemeinen typisch war. Er kümmerte sich um Details, die nicht einmal auf der Leinwand zu sehen waren, einschließlich der Forderung, dass sein Kostümbildner für alle seine Schauspieler die richtige Periodenunterwäsche nachbilden sollte.

  Im Inneren des Making of'Doctor Zhivago'

Die Stars von „Dr. Schiwagos verschränken die Arme, als sie an einem der im Film verwendeten Sets eine „Straße“ entlangschlendern. Das riesige Set, ein Modell des alten Moskau, ist das Ergebnis jahrelanger Forschung und geduldiger Arbeit. Im Bild (L-R): Tom Courtenay, Alec Guinness, Geraldine Chaplin, Regisseur David Lean, Julie Christie, Omar Sharif, Ralph Richardson und Rod Steiger.

Foto: Bettmann-Archiv/Getty Images

Leans Perfektionismus machte ihn selten bei seinen Technikern oder seinen Darstellern beliebt. Ein wahres Autor , Lean kontrollierte jeden Aspekt des Films vollständig und weigerte sich, eine Einstellung aufzugeben, bis er bis zur letzten winzigen Bewegung genau das erreicht hatte, was er wollte. Er betrachtete seine Schauspieler bekanntermaßen als Objekte, die manipuliert werden muss, um sie seinem Plan anzupassen, und er bemühte sich besonders, mit ihnen Abstand zu halten, damit sie seine Vision am Set nicht beeinflussen würden. Lean bedauerte, Rod Steiger als Laras aristokratischen Liebhaber Komarovsky in die Besetzung aufgenommen zu haben, da Steiger sich über die Übersteuerung ärgerte und darauf bestand, seine eigenen Ideen in seine Darstellung in wahrer „Method Actor“-Tradition einfließen zu lassen. Die meisten Schauspieler, die mit Lean zusammengearbeitet haben Schiwago erinnerte sich nicht gerne an die Erfahrung, obwohl viele später zugaben, dass die Ergebnisse die Mühe wert waren. Doch damals galt Lean trotz seines äußerlich bescheidenen Kommunikationsstils mehr als Diktator denn als Regisseur.

Schiwago Trotz ihrer Vorbehalte gegenüber David Leans strengem Vorgehen ging es voran, wenn auch langsam, alle Schauspieler und Techniker waren sich bewusst, dass sie in einem großen Unternehmen beschäftigt waren. Nachdem die Dreharbeiten in Spanien abgeschlossen waren, gab es weitere Dreharbeiten in Finnland und Kanada für Winterszenen, die authentischen Schnee erforderten. (Der finnische Drehort war nur 10 Meilen von der russischen Grenze entfernt, so nah, wie die Produktion ihrer spirituellen Heimat kommen würde.) Die Dreharbeiten waren schließlich im Oktober 1965 abgeschlossen, und Lean und sein Team gingen in den Schneideraum. Die Filmpremiere war für Ende des Jahres geplant, also blieben nur acht Wochen, um den gesamten Film zu schneiden. Nach der Bearbeitung lief der fertige Film fast dreieinhalb Stunden. Große Themen, die im großen Stil gespielt wurden, erforderten eine lange Laufzeit.

Der Film war einer der teuersten Filme, die je gedreht wurden

Schiwago kostet ein Vermögen zu filmen; 1965 war es einer der teuersten Filme, die jemals gedreht wurden, verschiedene Schätzungen beziffern seine Kosten auf 11 bis 15 Millionen Dollar. Die vielen Kulissen, große Menschenmenge und Kampfszenen und ungewöhnliche Anforderungen (einschließlich eines in Bienenwachs „eingefrorenen“ Innenraums einer Datscha) garantierten, dass es ein kostspieliges Unterfangen werden würde. Die Produzenten des Films waren jedoch von Lean und dem Potenzial der Geschichte überzeugt und rechneten damit, dass er ein eifriges Publikum finden würde. Sie hatten vollkommen recht.

  Im Inneren des Making of'Doctor Zhivago'

Das Set für den Film 'Doktor Schiwago', 1965.

Foto: Dmitri Kessel/Time Life Pictures/Getty Images

Veröffentlicht am 22. Dezember 1965, Doktor Schiwago wurde bald zu einem der größten Hits des Jahres 1966. Omar Sharif und Julie Christie wurden die neuesten Stars der Leinwand, Kleidung im „Zhivago“-Stil, die in Modemagazinen und Kaufhäusern zu sehen war, und das Liebesthema aus dem Film („Laras Thema“) von Maurice Jarre wurde allgegenwärtig (es wurde eine Hitsingle für mehrere Künstler, als Texte dafür geschrieben wurden und es den Titel „Somewhere, My Love“ erhielt). Schließlich würde der Film im Inland unglaubliche 112 Millionen US-Dollar und weltweit über 200 Millionen US-Dollar einspielen.

Kritiker waren von dem Film weniger begeistert als die breite Öffentlichkeit. Einige meinten, dass es Sharif und Christie an Chemie mangelte; andere, dass die Romanze nett genug war, aber dass es im Grunde eine Seifenoper war, die in einem lächerlich aufwendigen Maßstab aufgeführt wurde. Die meisten Kritiker waren sich einig, dass der Film visuell atemberaubend war, aber nur wenige gaben zu, dass er von seiner Behandlung von Charakteren oder historischen Ereignissen verzaubert war. Ungerührt von den hervorragenden Kasseneinnahmen nahm sich David Lean Berichten zufolge die negative Kritik zu Herzen und verkündete, dass er nie wieder bei einem anderen Film Regie führen würde; Er stand kurz davor, sein Wort zu halten, indem er in den folgenden 20 Jahren nur zwei weitere Spielfilme inszenierte.

Doktor Schiwago war gerade rechtzeitig erschienen, um sich für die Academy Awards 1966 zu qualifizieren. Obwohl Leans Epen normalerweise große Oscar-Sammler waren, Doktor Schiwago Die Auszeichnungen gingen hauptsächlich an technische Leistungen (u. a. Beste künstlerische Leitung und Bestes Kostümdesign), obwohl Robert Bolt einen Preis für sein adaptiertes Drehbuch erhielt. Die eher populistischen Golden Globe Awards gaben jedoch fast nach Schiwago ein Sweep: Bester Film, Bester Schauspieler (Sharif), Beste Regie, Bestes Drehbuch, Beste Musik. Lediglich Julie Christie verpasste einen Preis in der Kategorie Beste Hauptdarstellerin. Vielleicht mit Ausnahme des verbitterten David Lean, fast alle Beteiligten Schiwago hatte danach weiterhin geschäftige und erfolgreiche Karrieren, insbesondere Christie und Sharif.

Obwohl es in den 1980er und 90er Jahren beim Publikum immer beliebt war Doktor Schiwago Der kritische Ruf von begann sich zu verbessern. Einer der Gründe könnte sein, dass nur wenige Filme wie dieser folgen würden. In einem Sinn, Schiwago war die letzte Blüte des romantischen Epos. Obwohl es später Versuche mit Filmen in dieser Richtung geben würde, wie z Warren Beatty 's Rot oder Anthony Minghellas Der Englische patient , der Rückgang des öffentlichen Interesses an dieser Art von Filmen könnte am besten durch Michael Ciminos angezeigt werden Himmelstor , eine berüchtigte Katastrophe, deren Herstellung Millionen kostete, die jedoch 1980 an den Kinokassen kläglich scheiterte. Die Ära der mitreißenden historischen Liebesromane ist für das Kino vorbei; bescheidene Fernsehdramen wie Downton Abbey scheinen für moderne Zuschauer zu genügen. Pasha, die von Tom Courtenay gespielte Figur, macht eine berühmte Beobachtung in Doktor Schiwago dass „das Privatleben in Russland tot ist. Die Geschichte hat es getötet.“ Dasselbe könnte man über das romantische Epos in Amerika sagen.

Doktor Schiwago , lebt aber weiter. 1988 wurde das Buch erstmals in Russland veröffentlicht, 1994 wurde dort schließlich der Film gezeigt. Der Aufstieg des DVD-Marktes führte zu einer solchen Nachfrage nach dem Film, dass er mehrmals veröffentlicht wurde, zuletzt in einer Ausgabe zum 45-jährigen Jubiläum. In diesem Jahr gab es sogar einen Bringversuch Doktor Schiwago zum Broadway als Musical; Leider wurde die Show im Mai nach weniger als 50 Vorstellungen geschlossen (die Kritiker haben dies verwüstet Schiwago auch). Der Film besitzt jedoch immer noch eine Art filmische Magie, die das Publikum zurück zu ihm bringt. Ob es das Spektakel eines nachgebildeten Russlands aus der fernen Vergangenheit ist, die jugendliche und attraktive Besetzung, die noch in ihrer ersten Blüte des Ruhms steht (Omar Sharif ist leider erst im Juli verstorben) oder die tragische Liebesgeschichte, die inmitten eines solchen Elends so leidenschaftlich erscheint Zuschauer immer noch viel zu lieben Doktor Schiwago . Da die Ära der historischen Romanze mit jedem Jahr weiter zurückgeht, scheint diese Liebesaffäre wahrscheinlich weiter und weiter zu gehen.