Berühmtheit

Einblicke in die bescheidenen Anfänge und den Aufstieg von Booker T zum WWE-Superstar

In seinen frühen Jahren schien Booker T ein unwahrscheinlicher zukünftiger Wrestling-Star zu sein. Nachdem er im Alter von 13 Jahren verwaist war, fehlte ihm die Unterstützung. Er wurde Vater, bevor er 18 wurde. Und als er in seinen 20ern war, war er ein verurteilter Schwerverbrecher der eine 19-monatige Haftstrafe abgesessen hatte. Doch Booker besaß die Fähigkeit, schwierige Umstände zu überwinden. Als er die Gelegenheit hatte, eine Wrestling-Karriere einzuschlagen, konnte er aus der rauen Welt kleinerer Promotionen aufsteigen und zweifacher Hall of Famer bei der WWE werden.



Booker verlor beide Eltern in jungen Jahren

Booker war erst 10 Monate alt, als sein Vater starb. Nach diesem Verlust zog seine Familie nach Houston, wo seine Mutter als Krankenschwester arbeitete. Booker, das jüngste der vier Mädchen und vier Jungen seiner Mutter, wuchs als selbsternannter „Muttersöhnchen“ auf. Als seine Mutter an den Folgen einer Operation verstarb, erschütterte der Verlust den 13-jährigen Booker.

Nach dem Tod seiner Mutter fühlte sich Booker allein auf der Welt. Er und seine zweitälteste Schwester blieben in dem Haus, das sie mit ihrer Mutter geteilt hatten, auch nachdem Wasser und Strom abgestellt worden waren. Als das Haus zwangsversteigert wurde, zog er zu einer älteren Schwester. Booker glaubte jedoch, dass es niemanden interessierte, ob er zur Schule ging. Auch er musste mit Gewalt umgehen – er wurde sogar Zeuge einer Auseinandersetzung, bei der ein Mitschüler ums Leben kam. Booker landete in einer Welt voller Drogen und Partys. Mit 17 Jahren wurde er Vater eines kleinen Jungen.





  Booker T, alias Robert Huffman, in einem Fahndungsfoto nach seiner Festnahme wegen bewaffneten Raubüberfalls auf Wendy's restaurants in Houston, Texas, 1987

Booker T, alias Robert Huffman, in einem Fahndungsfoto nach seiner Festnahme wegen bewaffneten Raubüberfalls in Wendy's Restaurants in Houston, Texas, 1987

Foto: Kypros/Getty Images



Er saß hinter Gittern

Booker nahm einen Job in einem Wendy's Restaurant an, wo er auf einen schwierigen Manager traf. Zusammen mit einigen Freunden beschloss er, das Wendy-Franchise dieses Managers auszurauben. Nach dem Erfolg dieses Raubüberfalls raubte Booker mehrere andere Wendy's-Restaurants aus. Seine Verbrechensserie dauerte bis zu seiner Verhaftung im April 1987.

Booker gab seine Schuld an den Raubüberfällen zu und schloss einen Plädoyer-Deal. Er wurde zu fünf Jahren Haft verurteilt und in ein Staatsgefängnis gebracht, wo von den Insassen erwartet wurde, dass sie stundenlang Felder von Hand roden mussten. Booker konnte dort seinen GED erwerben.



Nach 19 Monaten Haft kam Booker auf Bewährung frei. Er stahl von einem Drogendealer, um an die Mittel zu kommen, die er brauchte, um das Sorgerecht für seinen Sohn zu erlangen (die Mutter des Kindes hatte Drogenprobleme und der Junge war in Pflegefamilien gegeben worden), aber Booker konzentrierte sich nach dem Gefängnis hauptsächlich darauf, mit seinem Leben weiterzumachen .

Bookers Bruder Lash „Stevie Ray“ Huffman half Booker, Arbeit als Wachmann zu finden. Diese Gelegenheit endete, als der Arbeitgeber von Bookers Gefängnisakten erfuhr. Glücklicherweise hatte sein Chef Bookers Arbeit geschätzt und ihm einen Job in einem Mini-Lagerort gegeben.

  Bucher T

Bucher T



Foto: © WWE, Inc. Alle Rechte vorbehalten

Mit finanzieller Hilfe begann Booker mit dem Wrestling

1989 schlug Stevie Ray dem Paar vor, eine Wrestling-Schule zu besuchen, die von Ivan Putski geleitet wird. Booker, der Wrestling als Junge geliebt hatte, war interessiert, aber die Gebühr von 4.000 Dollar war außerhalb seiner Reichweite. Glücklicherweise beschloss Bookers Chef am Lagerort, ihn zu sponsern und die Gebühren zu zahlen.

Von Anfang an erwies sich Wrestling als eine natürliche Ergänzung für Booker. Er trug einen Armeehut, den er in einer Lagereinheit gefunden hatte, und nahm den Namen G.I. Bruder. Nach dem Wrestling-Kurs traten Booker und Stevie Ray bald mit der Western Wrestling Alliance auf. Als das geschlossen wurde, wechselten sie zu Texas All-Pro Wrestling. Als nächstes interessierte sich die Global Wrestling Federation mit Sitz in Dallas für das Paar. GWF fragte Booker und seinen Bruder, ob sie jemals als Tag-Team gearbeitet hätten. Die Geschwister dehnten die Wahrheit aus und sagten, dass sie das getan hätten, obwohl sie tatsächlich nur auf gegnerischen Seiten gearbeitet hätten.



Für GWF gründeten Booker und sein Bruder ein Tag-Team namens Ebony Experience und debütierten im Mai 1992. Wenn das Paar bei Wrestling-Events auftrat, bewarf das Publikum sie leider oft mit rassistischen Beinamen, einschließlich des N-Wortes. Booker erkannte schließlich, dass er diese Wrestling-Fans erreichen konnte, indem er sich darauf konzentrierte, sie zu unterhalten. Was sein Markenzeichen werden sollte, der vom Breakdance inspirierte „Spinaroonie“, bei dem Booker sich auf die Matte fallen ließ und seine Beine herumwirbelte, bevor er wieder auftauchte, wurde zu einem großen Publikumsmagneten.

  Booker T kämpft gegen Brian"Crush" Adams in 1998

Booker T kämpfte 1998 gegen Brian „Crush“ Adams



Foto: George Napolitano/FilmMagic

Booker und sein Bruder wurden WCW-Superstars

Mit seinem Bruder wurde Booker ein GWF-Star und er und Stevie Ray gewannen die Tag-Team-Meisterschaft. Doch Wrestling blieb ein Nebenjob, da Booker noch andere Jobs annehmen musste, um zu überleben. Das änderte sich, als World Championship Wrestling Booker und Stevie Ray kontaktierte.

Die Brüder unterschrieben bei WCW und traten 1993 als Tag-Team namens Harlem Heat auf. Das beliebte Paar würde 10-fache WCW-Tag-Team-Champions werden. Als nächstes startete Booker mit dem Segen seines Bruders eine Single-Karriere, die ihn zu einem noch größeren Star machte. In einem überraschenden Zug, nachdem Jeff Jarrett den WCW-Gürtel aufgegeben hatte Hulk Hogan Im Jahr 2000 erklärte WCW, dass es einen weiteren Meisterschafts-Showdown geben würde. Booker hatte Minuten Zeit, um sich vorzubereiten, rang gegen Jarrett und wurde der erste schwarze Champion der WCW seit 1992, was er später als „einen Moment, der mein Leben veränderte“ beschrieb.

Booker blieb bis 2001 bei WCW, als WWE (damals bekannt als World Wrestling Federation) die Promotion erwarb. Booker hielt den Titel der WCW-Weltmeisterschaft im Schwergewicht, als die WCW endete, und war damit der letzte Schwergewichts-Champion der Organisation.

  Booker T besucht die WWE's 4th annual WrestleMania art exhibit and auction at The Egyptian Ballroom at Fox Theatre on March 30, 2011, in Atlanta, Georgia

Booker T nimmt am 30. März 2011 an WWEs 4. jährlicher WrestleMania-Kunstausstellung und -Auktion im The Egyptian Ballroom im Fox Theatre in Atlanta, Georgia, teil

Foto: Moses Robinson/Getty Images

Er gedieh während seiner WWE-Karriere

Anstatt sich auf seinen WCW-Lorbeeren auszuruhen – und die verbleibenden Gehaltsschecks aus seinem Vertrag zu ziehen – fing Booker schnell an, bei WWE zu arbeiten. Er hatte einen ungünstigen Start, als er gegen die Wrestling-Legende „Stone Cold“ Steve Austin antrat. Während ihrer Begegnung rutschte Austin versehentlich von einem Tisch und wurde verletzt. Doch der Vorfall hinderte Booker nicht daran, als WWE-Wrestler weiterzumachen.

Bookers WWE-Karriere gab ihm die Chance, seine Talente als Entertainer weiter unter Beweis zu stellen und gleichzeitig seine komödiantischen Fähigkeiten unter Beweis zu stellen. Eine bemerkenswerte Begegnung fand im Dezember 2001 statt, als er und Austin ein Lebensmittelgeschäft verwüsteten. Bookers „Spinaroonie“ blieb auch ein fester Bestandteil seiner Wrestling-Persönlichkeit, und er ermutigte sogar andere WWE-Wrestler sowie Besitzer Vince McMahon, sich an dem Umzug zu versuchen. Booker brach später mit britischem Akzent aus und wurde King Booker, mit seiner Frau an seiner Seite als Queen Sharmell.

Als King Booker wurde er 2006 Champion im King of the Ring Tournament. Booker verließ die WWE im Jahr 2012, aber seine Beiträge und Erfolge im Wrestling wurden anerkannt, als er zweimal in die WWE Hall of Fame aufgenommen wurde: 2013 für seine Soloarbeit und 2019 für seine Zeit als Teil des Tag-Teams Harlem Heat .