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Douglas MacArthur

  Douglas MacArthur
Foto: Hulton Archive/Getty Images
Douglas MacArthur war ein amerikanischer General, der vor allem für sein Kommando über die alliierten Streitkräfte im pazifischen Raum während des Zweiten Weltkriegs bekannt war.

Wer war Douglas MacArthur?

Nach seinem Abschluss an der United States Military Academy in West Point im Jahr 1903 kämpfte Douglas MacArthur im Ersten Weltkrieg und war im Zweiten Weltkrieg Kommandant der alliierten Streitkräfte im Pazifik. Als er den Umgang von Präsident Harry Truman mit dem Koreakrieg kritisierte, wurde er seines Kommandos enthoben.

Frühen Lebensjahren

MacArthur wurde am 26. Januar 1880 auf einem Armeestützpunkt in Little Rock, Arkansas, in eine Familie mit einer starken Militärgeschichte hineingeboren. Sein Vater Arthur war zum Zeitpunkt der Geburt von Douglas Hauptmann und wurde für seinen Dienst in der Unionsarmee während des Bürgerkriegs ausgezeichnet. Die Mutter von Douglas, Mary, stammte aus Virginia, und ihre Brüder hatten während des Bürgerkriegs für den Süden gekämpft. Die Basis, auf der Douglas geboren wurde, war nur der erste von mehreren Militärposten, auf denen er während seiner Jugend leben würde.

1893 zog seine Familie nach San Antonio, Texas, und MacArthur besuchte die West Texas Military Academy, wo er begann, vielversprechende akademische Leistungen zu zeigen. Er war auch Mitglied in mehreren Sportmannschaften der Schule. Nach der High School schrieb sich MacArthur an der United States Military Academy in West Point ein, wo er sich auszeichnete und 1903 mit Auszeichnung abschloss.



Nach seinem Abschluss wurde MacArthur als Junioroffizier im Army Corps of Engineers eingesetzt und verbrachte das nächste Jahrzehnt damit, eine Vielzahl von Aufgaben zu erfüllen. Diese frühe Phase seiner Militärkarriere war von häufigen Beförderungen geprägt und führte zu Posten in Ländern auf der ganzen Welt, darunter auf den Philippinen, in Japan, Mexiko und 1914 in Frankreich.

Weltkrieg und danach

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs wurde MacArthur zum Major befördert und im Wesentlichen Geheimdienst- und Verwaltungseinheiten zugeteilt. Nachdem die Vereinigten Staaten Deutschland jedoch den Krieg erklärt hatten, wurde die 42. Division (die sogenannte „Rainbow Division“, eine Einheit der Nationalgarde, die sich aus Soldaten aus einer Reihe von Staaten zusammensetzt) ​​geschaffen, und MacArthur wurde zum Oberst befördert und in ihre eingesetzt Befehl. 1918 nahm er an den Offensiven St. Mihiel, Meuse-Argonne und Sedan teil, bei denen er sich wiederholt als fähiger militärischer Führer auszeichnete.

Nach seiner Rückkehr aus Europa wurde MacArthur Superintendent von West Point, ein Amt, das er die nächsten drei Jahre innehatte. Während dieser Zeit wurde er zum Brigadegeneral der Armee befördert und heiratete auch seine erste Frau, Louise Cromwell Brooks. Für den Rest der 1920er Jahre bekleidete MacArthur wieder verschiedene Militärposten und leitete auch das amerikanische Olympische Komitee. Er ließ sich 1929 von Louise scheiden.

1930 wurde MacArthur zum General befördert und zum Stabschef der Armee gewählt. In den nächsten Jahren galten seine Bemühungen hauptsächlich der Aufrechterhaltung eines Militärs, das wie der Rest des Landes durch die Weltwirtschaftskrise verkrüppelt wurde. Er sprach auch häufig über die seiner Meinung nach zunehmend ernsthafte Bedrohung durch den Kommunismus, sowohl in den Vereinigten Staaten als auch im Ausland. 1935 wählte Präsident Franklin D. Roosevelt MacArthur zu seinem Militärberater auf die Philippinen und schickte ihn dorthin, um eine militärische Verteidigungstruppe aufzubauen. MacArthur heiratete 1937 seine zweite Frau, Jean Faircloth, und im folgenden Jahr brachte sie einen Sohn, Arthur, zur Welt.

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Zweiter Weltkrieg und Koreakrieg

Im Juli 1941 wurde MacArthur in den aktiven Dienst zurückgerufen und wurde Kommandeur der US-Streitkräfte im Pazifik. Eine japanische Invasion auf den Philippinen im selben Jahr vertrieb MacArthurs Streitkräfte aus dem Land, aber in den folgenden Jahren startete MacArthur eine Reihe erfolgreicher Offensivoperationen gegen das japanische Militär in der Region. Während dieser Zeit kritisierte er häufig und offen die Entscheidung seiner Vorgesetzten, die militärischen Ressourcen auf den Krieg in Europa statt im Pazifik zu konzentrieren.

1945, am Ende des Krieges, ernannte Präsident Harry S. Truman MacArthur zum Oberbefehlshaber der Alliierten. MacArthur wurde mit der formellen Kapitulation Tokios beauftragt und blieb die nächsten sechs Jahre in Japan, um dort die Besatzungstruppen zu befehligen und den Wiederaufbau des Landes zu überwachen.

Als die nordkoreanische Armee 1950 in Südkorea einmarschierte, wurde MacArthur das Kommando über die neu geschaffenen Streitkräfte der Vereinten Nationen übertragen und schlug den Angriff schnell zurück. Er konnte jedoch die bevorstehenden Angriffe der chinesischen Streitkräfte nicht vorhersehen und musste sich bald zurückziehen. Nach dieser Niederlage äußerte MacArthur lautstark seine Überzeugung, dass der Krieg auf China ausgeweitet werden sollte, trotz der Warnungen von Präsident Truman, dass er seine Meinung für sich behalten sollte. Verärgert über MacArthurs Weigerung entließ ihn Truman schließlich im April 1951 von seinem Kommando.

Das Ende einer Militärkarriere

MacArthur kehrte in die Vereinigten Staaten zurück und ließ sich in Washington, D.C. nieder. Die amerikanische Öffentlichkeit begrüßte ihn wieder als Helden, aber Truman kritisierte seine Handlungen weiterhin offen. MacArthur widmete einen Großteil seiner Zeit der Verteidigung seiner Aktionen in Korea und kritisierte Trumans Untätigkeit und beschuldigte ihn, den Kommunismus in der Region grassieren zu lassen. Er galt auch als potenzieller republikanischer Präsidentschaftskandidat, obwohl keine dieser Sondierungskampagnen jemals weiterentwickelt wurde. 1952 traf sich MacArthur mit Dwight Eisenhower, der gerade zum Präsidenten gewählt worden war, und beriet ihn bei der Beendigung des Koreakriegs. Seine ausgesprochen extreme Strategie, die den Einsatz von Atomwaffen beinhaltete, wurde zurückgewiesen.

Ungefähr zu dieser Zeit zogen MacArthur und seine Frau nach New York City und er wurde zum Vorstandsvorsitzenden von Remington Rand gewählt, einem Hersteller von Schreibmaschinen und frühen Computern. Neben den Pflichten, die mit diesem Posten einhergingen, widmete MacArthur seine Zeit dem Schreiben seiner Memoiren, die später als veröffentlicht wurden Erinnerungen und eingespielt Leben Zeitschrift. Er traf sich auch mit den Präsidenten John F. Kennedy und Lyndon B. Johnson, um sie in militärischen Angelegenheiten zu beraten.

Douglas MacArthur starb am 5. April 1964 im Alter von 84 Jahren in Washington, D.C. Er wurde mit einem Staatsbegräbnis geehrt und im Douglas MacArthur Memorial in Norfolk, Virginia, beigesetzt. Das Denkmal ist nicht nur die Ruhestätte von MacArthur und seiner Frau Jean, sondern beherbergt auch eine Museumssammlung, die sein Leben und seinen Militärdienst dokumentiert.

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